Terra, Cooperativas, Compostagem: Uma economia alimentar local surge nos bairros mais pobres de Boston

Terra, Cooperativas, Compostagem: Uma economia alimentar local surge nos bairros mais pobres de Boston

De cozinhas que compram e vendem alimentos cultivados localmente, a uma cooperativa de resíduos que devolverá o composto à terra, novas empresas estão construindo uma rede de alimentos integrada. É sobre pessoas locais mantendo a riqueza de suas terras em casa.

Quando Glynn Lloyd não pôde obter produtos cultivados localmente, ele decidiu cultivar o seu próprio.

Desde a 1994, Lloyd dirige a City Fresh Foods, uma empresa de catering com sede em Roxbury - um dos bairros de baixa renda de Boston. Ele queria que seu negócio usasse alimentos produzidos localmente, mas naquela época era difícil conseguir. Assim, em 2009, Lloyd ajudou a fundar a City Growers, uma das primeiras empresas agrícolas de Boston com fins lucrativos.

projeto de alimentosVernell Jordan, do Food Project em Roxbury, é um aluna do Urban Farming Institute. Foto por Paul Dunn.

Hoje, o City Growers faz parte de uma rede emergente de empresas de alimentos urbanos em Roxbury e na vizinha Dorchester. De um fundo de terras comunitárias que preserva terras para cultivo, para cozinhas e varejistas que compram e vendem alimentos cultivados localmente, para uma nova cooperativa de gerenciamento de resíduos que devolverá o composto para a terra, uma safra de novos negócios e organizações sem fins lucrativos está construindo um economia de alimentos. É sobre a população local manter a riqueza de suas terras e trabalho na comunidade.

"Não precisamos que grandes corporações como Walmart venham nos salvar", disse Lloyd. "Temos soluções domésticas aqui mesmo".

Gráfico de Michelle Ney e Natalie Lubsen.


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Retornando a Terra

O cultivo de alimentos locais começa com a terra, e o atual florescimento de iniciativas de alimentos não teria sido possível sem que os moradores lutassem para controlar suas terras e desenvolvimento nas 1980s. Hoje, o bairro de Dudley, que fica entre Roxbury e Dorchester, tem uma estufa comunitária 10,000 que se tornou um centro para a economia alimentar local. Mas fica em um terreno que poderia ter sido facilmente ocupado por um hotel ou edifício de escritórios.

Nos 1980s, Roxbury e North Dorchester foram devastados pelo desinvestimento e pelo voo branco dos 1960s e 1970s. As políticas bancárias e habitacionais racistas (“redlining”) haviam segregado as pessoas de cor da oportunidade, impedindo-as de obter empréstimos para casa, exceto em certos bairros. Programas de renovação urbana e construção de rodovias desferiram um golpe mortal nesses bairros, tomando casas e empresas e, em alguns casos, deslocando moradores. As pessoas estavam literalmente queimando suas casas para que pudessem pegar dinheiro do seguro e se dar ao luxo de sair.

No bairro de Dudley, mais de um terço do terreno estava vazio - parcelas 1,300 em uma área de 1.5-milha quadrada. Os planos de gentrificação teriam transformado a área em hotéis e escritórios que servem o centro de Boston. Mas moradores e organizações comunitárias resistiram.

A Iniciativa de Vizinhança da Dudley Street (DSNI) reuniu moradores para desenvolver seu próprio plano abrangente para revitalizar sua comunidade. Eles conseguiram forçar Boston a adotar o plano e dar ao DSNI o poder de domínio eminente sobre uma parcela de 60-acre no centro do bairro de Dudley, conhecido como o Triângulo de Dudley.

Eles estabeleceram sua própria terra de confiança da comunidade para se apropriarem da terra desocupada e desenvolvê-la. Agora, quase 30 anos depois, a DSNI orgulha-se do desenvolvimento de mais de 400 novas casas permanentemente acessíveis e reabilitação de mais de casas 500. O grupo também desenvolveu parques e jardins, uma cidade comum, um centro comunitário, uma escola charter e a estufa da comunidade.

Com os preços altíssimos de Boston, o acesso econômico à terra para o crescimento é possível graças à confiança da terra da comunidade da DSNI. Sua estufa é alugada a baixo custo para o Food Project, um projeto de desenvolvimento juvenil e agricultura urbana sem fins lucrativos. O Food Project ganha dinheiro suficiente com a venda de produtos que são cultivados em metade do espaço para pagar a maior parte dos custos operacionais, e permite que eles ofereçam crescimento anual na outra metade para residentes e organizações locais.

Mas não é apenas a estufa onde a confiança na terra faz a diferença. Por exemplo, a confiança recentemente ganhou a propriedade de uma parcela que havia sido cultivada pelo Food Project em um contrato de arrendamento ano a ano com a cidade, e agora concede a eles um contrato de arrendamento 99 por ano.

A luta para revitalizar a terra local não para com o DSNI. Desde a 2011, a campanha Grow or Die, liderada por jovens, ocupou mais de nove lotes vagos e construiu jardins com canteiros elevados, agora atendidos por mais de famílias 100 em Roxbury e Dorchester. Alguns desses lotes estão vagos há mais de 40 anos.

“Nós crescemos ao lado de todos esses lotes vagos que estavam apenas coletando lixo. Podemos recuperar a terra e prover para nós mesmos ”, disse Hakim Sutherland, um organizador de jovens do Projeto de Capacitação Ambiental de Roxbury (REEP).

Crescendo Local

Com terra e estufas vem a parte divertida: cultivo de alimentos. O Food Project trabalha com mais de 150 adolescentes e milhares de voluntários a cada ano para cultivar alimentos no bairro de Dudley, bem como em fazendas maiores no leste de Massachusetts. Eles vendem alimentos através de programas agrícolas patrocinados pela comunidade e mercados de agricultores, e doam para organizações de combate à fome.

Ao mesmo tempo, os moradores locais estão cultivando alimentos para consumo próprio. Uma pesquisa 2013 de verão da DSNI e Tufts University descobriu que mais do que as hortas residenciais da 65 na área central da DSNI estavam crescendo mais do que os tipos de vegetais e frutas 50, com alguns jardins a mais do que 40 anos de idade. O relatório estima um rendimento de 4,400 libras de produtos desses jardins “de quintal”.

Mas afaste-se das hortas caseiras e comunitárias e rumo à agricultura em larga escala, e o acesso à terra se torna mais complicado. Quando Lloyd fundou o City Growers, ele descobriu que as leis de zoneamento da cidade dificultavam a agricultura comercial dentro dos limites da cidade. Os City Growers desenvolveram um modelo comercialmente bem-sucedido para o cultivo em lotes tão pequenos quanto um quarto de acre, mas era difícil de expandir. Então, Lloyd fundou sua afiliada sem fins lucrativos, o Urban Farming Institute, para ajudar a defender a reforma. Juntos, o City Growers e o Urban Farming Institute ajudaram a levar Boston a aprovar o Artigo 89, um decreto comercial de zoneamento urbano-agrícola.

Em julho passado, o terreno foi quebrado para a Fazenda Garrison-Trotter em Roxbury, a primeira fazenda urbana permitida pela nova lei. A fazenda fica em dois terrenos vagos que a cidade possui desde o 1980, no meio de uma área residencial. A terra será perpetuamente pertencente à comunidade da Dudley Street Neighborhood Initiative e operada pelo Urban Farming Institute of Boston.

Processadores e varejistas, antigos e novos

Os produtos cultivados pelo Food Project e os City Growers podem fornecer diretamente alimentos para empresas locais de processamento, varejistas e restaurantes. Essas empresas também estão brotando no bairro.

A Lloyd's City Fresh Foods, fundada em 1994, é uma veterana no bloco. Ele tem cerca de funcionários da 100 e serve refeições frescas, saudáveis, culturalmente apropriadas e de origem local para escolas, casas de repouso e outras instituições comunitárias.

Outra instituição de longa data é a Haley House, em Roxbury, uma empresa social que surgiu de uma organização de serviço social que oferecia uma cozinha de sopa e abrigo para os sem-teto no South End de Boston. Eles começaram sua própria fazenda no centro de Massachusetts em 1983 para fornecer sua cozinha de sopa. Na 1996, eles iniciaram um programa de treinamento em padaria que atende, entre outros, os recém encarcerados. E na 2005, eles abriram o Haley House Bakery Café, que oferece refeições e bufê e serve como espaço de reunião da comunidade.

Outras empresas estão apenas começando. A CCK Pearl, uma nova incubadora de cozinhas comerciais, está chegando ao bairro de Dorchester como o principal inquilino da antiga fábrica da Pearl and Bornstein Meat. Desde que a 2009, sua incubadora de empresas alimentícias parceiras na Jamaica Plain, a Crop Circle Kitchen, ajudou mais do que as empresas de alimentos 100 a decolar. A nova incubadora espera produzir empregos 150 em seus primeiros cinco anos.

A Cooperativa de Alimentos Comunitários de Dorchester está desenvolvendo sua própria mercearia de propriedade de seus membros e trabalhadores, que trará acesso econômico a produtos cultivados localmente. Até agora, eles têm centenas de membros (pagando $ 100 cada), administram um mercado de fazendeiros de inverno e realizam um festival de verão “Fresh Fridays” no site que estão planejando para a cooperativa. Sua loja também será um espaço para educação comunitária e atividades culturais.

Full Circle

Essa economia de alimentos caseiros ainda está surgindo. Neste momento, as entidades descritas neste artigo já empregam centenas, envolvem a participação direta de milhares e fornecem serviços e bens a dezenas de milhares mais.

Mas ainda há um longo caminho a percorrer.

Para o Lloyd, um dos principais desafios é “identificar, nutrir e nutrir os inovadores”.

Um desses inovadores é a recém-formada cooperativa de trabalhadores, CERO (Cooperativa de Energia, Reciclagem e Organics), iniciada por trabalhadores afro-americanos e latinos que queriam criar seus próprios empregos verdes. Em um sistema alimentar verdadeiramente sustentável, bactérias e insetos ajudam a processar resíduos (ou qualquer matéria orgânica) em nutrientes que enriquecem o solo. A partir de outubro 2014, grandes empresas e instituições em Massachusetts terão que separar seus resíduos orgânicos por causa de novas regulamentações.

A CERO planeja ajudar as empresas locais a separar seus resíduos, aumentar a reciclagem e reprocessar seus restos de comida. Eles concluíram recentemente uma bem-sucedida campanha de arrecadação de fundos com crowdsourcing e lançaram uma oferta pública direta para aumentar o capital inicial de caminhões e equipamentos. Eles também estão construindo apoio comunitário e político para abrir o acesso aos contratos de reciclagem da cidade para empreendimentos locais e cooperativos como eles.

“Muitos de nós não são provenientes de negócios convencionais”, diz Lloyd. “A inovação não virá apenas do setor privado, das organizações sem fins lucrativos ou do governo, mas de todos eles trabalhando juntos.”

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista


Sobre o autor

loh pennPenn Loh é conferencista e diretor de prática comunitária na Tufts Urban & Environmental Policy and Planning, onde coordena o Workshop Practical Visionaries. Este artigo é baseado, em parte, em The Emerging Just and Sustainable Food Economy, em Boston, co-escrito por Glynn Lloyd.


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