A agricultura familiar era uma vez a espinha dorsal da América

2014 é o ano da agricultura familiar

Uma designação das Nações Unidas oferece a oportunidade perfeita para investir em pequenas e médias fazendas.

Na ampla discussão sobre agricultura, os agricultores familiares geralmente não recebem tanta atenção quanto as operações agrícolas industriais em larga escala. E muitas vezes não recebem o apoio de que necessitam, apesar de seu potencial para implementar soluções ambientalmente sustentáveis ​​para a fome, a obesidade e a pobreza. Felizmente, as Nações Unidas designaram o 2014 Ano Internacional da Agricultura Familiar celebrar os mais de 400 milhões de agricultores familiares do mundo, criando uma oportunidade madura para que comedores, organizações não-governamentais, instituições de pesquisa, governos e as comunidades financiadoras e doadoras decidam investir em agricultores familiares.

Fazendas Familiares Melhoram os Rendimentos e Impulsionam os Mercados Locais

Em média, em muitos países em desenvolvimento, as propriedades familiares respondem por até 80 por cento de todas as propriedades agrícolas e alimentam bilhões de pessoas. Entretanto, os próximos relatórios da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação e Tanque de Alimentos sugerem que, através do conhecimento local e de métodos agrícolas inovadores e sustentáveis, os agricultores familiares podem melhorar os rendimentos e criar um sistema alimentar mais denso e denso em nutrientes, bem como fornecer empregos a milhões e estimular os mercados locais.

Mas fazendas familiares de pequeno e médio porte estão lutando por todo o mundo. Uma colheita ruim, muita ou pouca chuva, ou um empréstimo bancário rejeitado poderia tirar as fazendas dos negócios. Em 2012, por exemplo, uma seca custou aos agricultores nos Estados Unidos cerca de US $ 35 bilhões e reduziu o PIB americano em até 1 por cento. E o mau tempo e os preços voláteis dos alimentos continuam a afligir os agricultores no Sahel da África, na Índia e em outros lugares.

Em muitas partes do mundo, no entanto, agricultores, ONGs e formuladores de políticas estão encontrando maneiras de criar resiliência no sistema de agricultura familiar.

Na Califórnia, por exemplo, organizações como a Aliança Comunitária com Agricultores Familiares estão chegando aos agricultores com ferramentas e recursos educacionais, incluindo programas de compartilhamento de informações e assistência técnica, enquanto viticultores em áreas mais secas do estado estão integrando a conservação da água e outras técnicas sustentáveis ​​em suas fazendas. No Missouri, Cultive Kansas City está conectando comedores a fazendas existentes onde os alimentos são cultivados, colhidos e vendidos inteiramente dentro dos limites de Kansas City, bem como o início de uma série de fazendas urbanas.

Para os agricultores familiares em países como o Níger, com uma estação seca e uma chuvosa, a irrigação representa uma chance de dobrar a quantidade de culturas que podem crescer em um ano. Mas a irrigação movida a diesel pode ser cara, e o uso de água na mão é demorado. A irrigação por gotejamento solar representa uma tecnologia potencialmente transformadora para muitos desses agricultores. A tecnologia combina o bombeamento solar fotovoltaico de água e a irrigação por gotejamento de baixa pressão. Isso permite que agricultores em regiões remotas e secas cultivem colheitas com alto valor nutricional e monetário durante o ano todo.


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O Instituto Internacional de Pesquisas de Cultivos para os Trópicos Semi-áridos tem trabalhado com mulheres agricultoras para estabelecer cooperativas de hortas comerciais e treiná-las para usar e manter linhas de gotejamento solar, o que ajudou a triplicar sua renda. E o Solar Electric Light Fund, uma organização sem fins lucrativos com sede nos EUA, está trabalhando para implementar a tecnologia solar em outros países em desenvolvimento para reduzir a pobreza por meio da agricultura e de outras formas de desenvolvimento.

Agricultura familiar pode ser uma indústria de crescimento

A agricultura familiar pode ser uma indústria em crescimento - uma que o mundo precisa desesperadamente. Um relatório do Banco Mundial 2002 [PDF] Examinando os países da 61 com contribuições de mais de 400 cientistas agrícolas determinaram que fazendas de pequena escala têm o melhor potencial para aliviar a fome global. Mas os jovens, tanto nos países em desenvolvimento quanto nos industrializados, geralmente vêem a agricultura como algo que lhes é imposto, não como algo que desejam fazer, o que põe em dúvida possibilidades futuras de crescimento. A idade média dos agricultores americanos e africanos é superior a 55 anos - tornando o envolvimento da próxima geração de produtores e líderes de alimentos uma questão crítica, se vamos capitalizar em tais possibilidades. Organizações como Corpo de Alimentos nos E.U.A, Desenvolvendo Inovações no Cultivo Escolar em Uganda e Slow Food International Jardins 1,000 na África O projeto está chegando aos jovens para mostrar-lhes a importância e a conexão entre nosso sistema alimentar e nosso meio ambiente.

Embora o significado da agricultura familiar e seu potencial para um sistema alimentar mais sustentável sejam claros, muito trabalho ainda é necessário no terreno para se obter políticas nacionais, internacionais e nacionais coerentes para fortalecer os agricultores familiares.

No próximo ano, vamos lembrar que esses agricultores não são apenas produtores de alimentos - eles são mulheres e homens de negócios, são professores em suas comunidades, são inovadores e inventores, e são administradores da terra que merecem ser reconhecido pelo trabalho que eles fazem que beneficia a todos nós.

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia


nierenberg danielleSobre o autor

Danielle Nierenberg é co-fundadora e presidente da Tanque de Alimentos e um especialista em agricultura sustentável e questões alimentares. Escreveu extensivamente sobre gênero e população, a disseminação da agricultura industrial no mundo em desenvolvimento e inovações na agricultura sustentável.


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