O que a história nos ensina sobre viver estilos de vida mais simples e menos consumistas?

A história nos ensina a viver estilos de vida mais simples e menos consumistas

Quando os recém-eleitos Papa Francisco assumiu o cargo, ele chocou seus seguidores dando as costas para um luxuoso palácio do Vaticano e optando por morar em uma pequena casa de hóspedes. Ele também ficou conhecido por pegar o ônibus em vez de andar na limusine papal.

O pontífice argentino não está sozinho ao ver as virtudes de uma abordagem mais simples e menos materialista da arte de viver. Na verdade, a vida simples está passando por um reavivamento contemporâneo, em parte devido à recessão em curso forçando muitas famílias a apertar os cintos, mas também porque as horas de trabalho estão aumentando e a insatisfação no trabalho atingiu níveis recordes, levando à busca de menos desordem , menos estressante, e mais tempo de vida abundante.

Ao mesmo tempo, uma avalanche de estudos, inclusive de psicólogos ganhadores do Prêmio Nobel. Daniel Kahneman, mostramos que à medida que nossa renda e consumo aumentam, nossos níveis de felicidade não acompanham o ritmo. Comprar roupas novas caras ou um carro chique pode nos dar um impulso de prazer a curto prazo, mas não acrescenta muito à felicidade da maioria das pessoas a longo prazo. Não é de admirar que haja tantas pessoas em busca de novos tipos de realização pessoal que não envolvam uma ida ao shopping ou aos varejistas on-line.

Se queremos nos afastar da cultura do consumo e aprender a praticar uma vida simples, onde podemos encontrar inspiração? Normalmente as pessoas olham para a literatura clássica que surgiu desde os 1970s, como o livro de EF Schumacher Small is Beautiful, que argumentou que devemos visar "obter o máximo de bem-estar com o mínimo de consumo". Ou eles podem pegar Duane Elgin's Simplicidade Voluntária ou Joe Dominguez e Vicki Robin Seu dinheiro ou sua vida.

Eu sou fã de todos esses livros. Mas muitas pessoas não percebem que a vida simples é uma tradição que remonta a quase três mil anos e emergiu como uma filosofia de vida em quase todas as civilizações.

O que podemos aprender dos grandes mestres da vida simples do passado para repensar nossas vidas hoje?

Filósofos Excêntricos e Radicais Religiosos

http://www.innerself.com/content/images/article_photos/x460/Os antropólogos há muito notam que a vida simples vem naturalmente em muitas sociedades de caçadores-coletores. Em um estudo famoso, Marshall Sahlins apontou que as pessoas aborígenes no norte da Austrália e o povo! Kung do Botsuana normalmente trabalhavam apenas de três a cinco horas por dia. Sahlins escreveu que "ao invés de um trabalho contínuo, a busca por comida é intermitente, o tempo de folga é abundante e há uma quantidade maior de sono per capita durante o dia por ano do que em qualquer outra condição da sociedade". Essas pessoas eram, ele argumentou, a "sociedade afluente original".


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Na tradição ocidental da vida simples, o lugar para começar é na Grécia antiga, cerca de 500 anos antes do nascimento de Cristo. Sócrates acreditava que o dinheiro corrompe nossa mente e nossa moral e que devemos buscar vidas de moderação material, em vez de nos encher de perfume ou reclinar-nos na companhia de cortesãs.

Quando o sábio sem sapatos foi questionado sobre seu estilo de vida frugal, ele respondeu que amava visitar o mercado "para ir e ver todas as coisas que eu sou feliz sem". O filósofo Diógenes - filho de um banqueiro rico - tinha opiniões semelhantes, vivendo de esmolas e fazendo sua casa num velho barril de vinho.

Não devemos esquecer o próprio Jesus que, como Gautama Buddha, advertiu continuamente contra o "engano das riquezas". Os primeiros cristãos devotos logo decidiram que o caminho mais rápido para o céu era imitar sua vida simples. Muitos seguiram o exemplo de Santo Antônio, que no século III doou sua propriedade familiar e foi para o deserto egípcio, onde viveu por décadas como eremita.

Mais tarde, no século XIII, São Francisco assumiu o simples bastão vivo. "Dê-me o dom da pobreza sublime", declarou ele, e pediu aos seus seguidores que abandonassem todas as suas posses e vivessem da mendicância.

Simplicidade chega à América colonial

A vida simples começou a ser radicalmente radical nos Estados Unidos no início do período colonial. Entre os expoentes mais proeminentes estavam os Quakers - um grupo protestante oficialmente conhecido como a Sociedade Religiosa dos Amigos - que começou a se estabelecer no Vale do Delaware no século XVII. Eles eram adeptos do que chamavam de "clareza" e eram fáceis de detectar, usando roupas escuras sem bolsos, fivelas, rendas ou bordados. Além de serem pacifistas e ativistas sociais, eles acreditavam que riqueza e posses materiais eram uma distração do desenvolvimento de um relacionamento pessoal com Deus.

Mas os Quakers enfrentaram um problema. Com a crescente abundância material na nova terra da abundância, muitos não conseguiram evitar o desenvolvimento de um vício na vida de luxo. O estadista dos Quaker, William Penn, por exemplo, possuía uma grande casa com jardins formais e cavalos de puro-sangue, com cinco jardineiros, escravos 20 e um gerente francês de vinhedos.

Em parte como reação a pessoas como Penn, nos 1740s um grupo de Quakers liderou um movimento para retornar às raízes espirituais e éticas de sua fé. Seu líder era um filho obscuro de fazendeiro que foi descrito por um historiador como "o exemplar mais nobre de vida simples já produzido na América". O nome dele? John Woolman.

Woolman está agora em grande parte esquecido, mas em seu próprio tempo ele era uma força poderosa que fazia muito mais do que vestir roupas simples e não tingidas. Depois de se estabelecer como um comerciante de tecidos na 1743 para ganhar uma vida de subsistência, ele logo teve um dilema: seu negócio foi muito bem sucedido. Ele sentiu que estava ganhando muito dinheiro à custa de outras pessoas.

Em um movimento que provavelmente não seria recomendado na Harvard Business School, ele decidiu reduzir seus lucros persuadindo seus clientes a comprar itens menores e mais baratos. Mas isso não funcionou. Então, para reduzir ainda mais sua renda, ele abandonou completamente o varejo e mudou para a alfaiataria e cuidando de um pomar de maçãs.

Woolman também fez campanha vigorosa contra a escravidão. Em suas viagens, sempre que recebia a hospitalidade de um proprietário de escravos, ele insistia em pagar os escravos diretamente em prata pelo conforto que desfrutava durante sua visita. A escravidão, disse Woolman, era motivada pelo "amor pela facilidade e pelo ganho", e nenhum luxo poderia existir sem que outros tivessem que sofrer para criá-los.

O nascimento do viver utópico

Os Estados Unidos do século XIX testemunharam o florescimento de experimentos utópicos na vida simples. Muitos tinham raízes socialistas, como a comunidade de vida curta em New Harmony, Indiana, estabelecida em 1825 por Robert Owen, um reformador social galês e fundador do movimento cooperativo britânico.

Nos 1840s, o naturalista Henry David Thoreau adotou uma abordagem mais individualista da vida simples, passando dois anos em sua cabana em Walden Pond, onde tentou cultivar a maior parte de sua própria comida e viver em auto-suficiência isolada ( embora por sua própria admissão, ele regularmente caminhava uma milha até a vizinha Concord para ouvir as fofocas locais, pegar alguns petiscos e ler os jornais).

Foi Thoreau quem nos deu a declaração icônica da vida simples: "Um homem é rico em proporção ao número de coisas que ele pode deixar ficar sozinho". Para ele, a riqueza veio de ter tempo livre para comungar com a natureza, ler e escrever.

A vida simples também estava em pleno andamento do outro lado do Atlântico. Na Paris do século XIX, pintores e escritores boêmios como Henri Murger - autor do romance autobiográfico que serviu de base para a ópera de Puccini Boêmia - valorizava a liberdade artística por um trabalho sensato e estável, vivendo de café barato e conversa enquanto seus estômagos roncavam de fome.

Redefinindo o luxo para o século XXI

O que todos os fígados simples do passado tinham em comum era o desejo de subordinar seus desejos materiais a algum outro ideal - baseado em ética, religião, política ou arte. Eles acreditavam que abraçar uma meta de vida diferente do dinheiro poderia levar a uma existência mais significativa e satisfatória.

Woolman, por exemplo, "simplificou sua vida para desfrutar do luxo de fazer o bem", segundo um de seus biógrafos. Para Woolman, o luxo não era dormir em um colchão macio, mas ter tempo e energia para trabalhar pela mudança social, por meio de esforços como a luta contra a escravidão.

A vida simples não é abandonar o luxo, mas descobri-lo em novos lugares. Esses mestres da simplicidade não estão apenas nos dizendo para ser mais frugais, mas sugerindo que expandamos os espaços em nossas vidas onde a satisfação não depende do dinheiro. Imagine desenhar uma figura de todas as coisas que tornam sua vida plena, proposital e prazerosa. Pode incluir amizades, relacionamentos familiares, estar apaixonado, as melhores partes do seu trabalho, visitas a museus, ativismo político, artesanato, prática de esportes, voluntariado e observação de pessoas.

Há uma boa chance de que a maioria destes custos muito pouco ou nada. Nós não precisamos fazer muito dano ao nosso saldo bancário para desfrutar de amizades íntimas, risadas incontroláveis, dedicação a causas ou tempo quieto conosco.

Como disse o humorista Art Buchwald, "as melhores coisas da vida não são as coisas". A lição primordial de Thoreau, Woolman e outros simples fígados do passado é que deveríamos visar, ano após ano, ampliar essas áreas de vida livre e simples no mapa de nossas vidas. É assim que encontraremos os luxos que constituem nossa riqueza oculta.

Reimpresso com permissão do Yes! Revista.
O artigo original está disponível em seu site.

Fonte do artigo

Como devemos viver? Grandes idéias do passado para a vida cotidiana
por Roman Krznaric, Ph.D.

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Sobre o autor

Roman Krznaric, Ph.D., autor do livro: Como devemos viver? Grandes idéias do passado para a vida cotidianaRoman Krznaric, Ph.D., escreveu este artigo para SIM! Revista, uma organização nacional de mídia sem fins lucrativos que combina ideias poderosas com ações práticas. Roman é um pensador cultural australiano e co-fundador da The School of Life em Londres. Este artigo é baseado em seu novo livro, Como devemos viver? Grandes idéias do passado para a vida cotidiana (BlueBridge). www.romankrznaric.com @romankrznaric

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