O que a história nos ensina sobre viver estilos de vida mais simples e menos consumistas?

A história nos ensina a viver estilos de vida mais simples e menos consumistas

Quando os recém-eleitos Papa Francisco assumiu o cargo, ele chocou seus seguidores dando as costas para um luxuoso palácio do Vaticano e optando por morar em uma pequena casa de hóspedes. Ele também ficou conhecido por pegar o ônibus em vez de andar na limusine papal.

O pontífice argentino não está sozinho ao ver as virtudes de uma abordagem mais simples e menos materialista da arte de viver. Na verdade, a vida simples está passando por um reavivamento contemporâneo, em parte devido à recessão em curso forçando muitas famílias a apertar os cintos, mas também porque as horas de trabalho estão aumentando e a insatisfação no trabalho atingiu níveis recordes, levando à busca de menos desordem , menos estressante, e mais tempo de vida abundante.

Ao mesmo tempo, uma avalanche de estudos, inclusive de psicólogos ganhadores do Prêmio Nobel. Daniel Kahneman, mostramos que à medida que nossa renda e consumo aumentam, nossos níveis de felicidade não acompanham o ritmo. Comprar roupas novas caras ou um carro chique pode nos dar um impulso de prazer a curto prazo, mas não acrescenta muito à felicidade da maioria das pessoas a longo prazo. Não é de admirar que haja tantas pessoas em busca de novos tipos de realização pessoal que não envolvam uma ida ao shopping ou aos varejistas on-line.

Se queremos nos afastar da cultura do consumo e aprender a praticar uma vida simples, onde podemos encontrar inspiração? Normalmente as pessoas olham para a literatura clássica que surgiu desde os 1970s, como o livro de EF Schumacher Small is Beautiful, que argumentou que devemos visar "obter o máximo de bem-estar com o mínimo de consumo". Ou eles podem pegar Duane Elgin's Simplicidade Voluntária ou Joe Dominguez e Vicki Robin Seu dinheiro ou sua vida.

Eu sou fã de todos esses livros. Mas muitas pessoas não percebem que a vida simples é uma tradição que remonta a quase três mil anos e emergiu como uma filosofia de vida em quase todas as civilizações.

O que podemos aprender dos grandes mestres da vida simples do passado para repensar nossas vidas hoje?

Filósofos Excêntricos e Radicais Religiosos

http://www.innerself.com/content/images/article_photos/x460/Os antropólogos há muito notam que a vida simples vem naturalmente em muitas sociedades de caçadores-coletores. Em um estudo famoso, Marshall Sahlins apontou que as pessoas aborígenes no norte da Austrália e o povo! Kung do Botsuana normalmente trabalhavam apenas de três a cinco horas por dia. Sahlins escreveu que "ao invés de um trabalho contínuo, a busca por comida é intermitente, o tempo de folga é abundante e há uma quantidade maior de sono per capita durante o dia por ano do que em qualquer outra condição da sociedade". Essas pessoas eram, ele argumentou, a "sociedade afluente original".


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Na tradição ocidental da vida simples, o lugar para começar é na Grécia antiga, cerca de 500 anos antes do nascimento de Cristo. Sócrates acreditava que o dinheiro corrompe nossa mente e nossa moral e que devemos buscar vidas de moderação material, em vez de nos encher de perfume ou reclinar-nos na companhia de cortesãs.

Quando o sábio sem sapatos foi questionado sobre seu estilo de vida frugal, ele respondeu que amava visitar o mercado "para ir e ver todas as coisas que eu sou feliz sem". O filósofo Diógenes - filho de um banqueiro rico - tinha opiniões semelhantes, vivendo de esmolas e fazendo sua casa num velho barril de vinho.

Não devemos esquecer o próprio Jesus que, como Gautama Buddha, advertiu continuamente contra o "engano das riquezas". Os primeiros cristãos devotos logo decidiram que o caminho mais rápido para o céu era imitar sua vida simples. Muitos seguiram o exemplo de Santo Antônio, que no século III doou sua propriedade familiar e foi para o deserto egípcio, onde viveu por décadas como eremita.

Mais tarde, no século XIII, São Francisco assumiu o simples bastão vivo. "Dê-me o dom da pobreza sublime", declarou ele, e pediu aos seus seguidores que abandonassem todas as suas posses e vivessem da mendicância.

Simplicidade chega à América colonial

A vida simples começou a ser radicalmente radical nos Estados Unidos no início do período colonial. Entre os expoentes mais proeminentes estavam os Quakers - um grupo protestante oficialmente conhecido como a Sociedade Religiosa dos Amigos - que começou a se estabelecer no Vale do Delaware no século XVII. Eles eram adeptos do que chamavam de "clareza" e eram fáceis de detectar, usando roupas escuras sem bolsos, fivelas, rendas ou bordados. Além de serem pacifistas e ativistas sociais, eles acreditavam que riqueza e posses materiais eram uma distração do desenvolvimento de um relacionamento pessoal com Deus.

Mas os Quakers enfrentaram um problema. Com a crescente abundância material na nova terra da abundância, muitos não conseguiram evitar o desenvolvimento de um vício na vida de luxo. O estadista dos Quaker, William Penn, por exemplo, possuía uma grande casa com jardins formais e cavalos de puro-sangue, com cinco jardineiros, escravos 20 e um gerente francês de vinhedos.

Em parte como reação a pessoas como Penn, nos 1740s um grupo de Quakers liderou um movimento para retornar às raízes espirituais e éticas de sua fé. Seu líder era um filho obscuro de fazendeiro que foi descrito por um historiador como "o exemplar mais nobre de vida simples já produzido na América". O nome dele? John Woolman.

Woolman está agora em grande parte esquecido, mas em seu próprio tempo ele era uma força poderosa que fazia muito mais do que vestir roupas simples e não tingidas. Depois de se estabelecer como um comerciante de tecidos na 1743 para ganhar uma vida de subsistência, ele logo teve um dilema: seu negócio foi muito bem sucedido. Ele sentiu que estava ganhando muito dinheiro à custa de outras pessoas.

Em um movimento que provavelmente não seria recomendado na Harvard Business School, ele decidiu reduzir seus lucros persuadindo seus clientes a comprar itens menores e mais baratos. Mas isso não funcionou. Então, para reduzir ainda mais sua renda, ele abandonou completamente o varejo e mudou para a alfaiataria e cuidando de um pomar de maçãs.

Woolman também fez campanha vigorosa contra a escravidão. Em suas viagens, sempre que recebia a hospitalidade de um proprietário de escravos, ele insistia em pagar os escravos diretamente em prata pelo conforto que desfrutava durante sua visita. A escravidão, disse Woolman, era motivada pelo "amor pela facilidade e pelo ganho", e nenhum luxo poderia existir sem que outros tivessem que sofrer para criá-los.

O nascimento do viver utópico

Os Estados Unidos do século XIX testemunharam o florescimento de experimentos utópicos na vida simples. Muitos tinham raízes socialistas, como a comunidade de vida curta em New Harmony, Indiana, estabelecida em 1825 por Robert Owen, um reformador social galês e fundador do movimento cooperativo britânico.

Nos 1840s, o naturalista Henry David Thoreau adotou uma abordagem mais individualista da vida simples, passando dois anos em sua cabana em Walden Pond, onde tentou cultivar a maior parte de sua própria comida e viver em auto-suficiência isolada ( embora por sua própria admissão, ele regularmente caminhava uma milha até a vizinha Concord para ouvir as fofocas locais, pegar alguns petiscos e ler os jornais).

Foi Thoreau quem nos deu a declaração icônica da vida simples: "Um homem é rico em proporção ao número de coisas que ele pode deixar ficar sozinho". Para ele, a riqueza veio de ter tempo livre para comungar com a natureza, ler e escrever.

A vida simples também estava em pleno andamento do outro lado do Atlântico. Na Paris do século XIX, pintores e escritores boêmios como Henri Murger - autor do romance autobiográfico que serviu de base para a ópera de Puccini Boêmia - valorizava a liberdade artística por um trabalho sensato e estável, vivendo de café barato e conversa enquanto seus estômagos roncavam de fome.

Redefinindo o luxo para o século XXI

O que todos os fígados simples do passado tinham em comum era o desejo de subordinar seus desejos materiais a algum outro ideal - baseado em ética, religião, política ou arte. Eles acreditavam que abraçar uma meta de vida diferente do dinheiro poderia levar a uma existência mais significativa e satisfatória.

Woolman, por exemplo, "simplificou sua vida para desfrutar do luxo de fazer o bem", segundo um de seus biógrafos. Para Woolman, o luxo não era dormir em um colchão macio, mas ter tempo e energia para trabalhar pela mudança social, por meio de esforços como a luta contra a escravidão.

A vida simples não é abandonar o luxo, mas descobri-lo em novos lugares. Esses mestres da simplicidade não estão apenas nos dizendo para ser mais frugais, mas sugerindo que expandamos os espaços em nossas vidas onde a satisfação não depende do dinheiro. Imagine desenhar uma figura de todas as coisas que tornam sua vida plena, proposital e prazerosa. Pode incluir amizades, relacionamentos familiares, estar apaixonado, as melhores partes do seu trabalho, visitas a museus, ativismo político, artesanato, prática de esportes, voluntariado e observação de pessoas.

Há uma boa chance de que a maioria destes custos muito pouco ou nada. Nós não precisamos fazer muito dano ao nosso saldo bancário para desfrutar de amizades íntimas, risadas incontroláveis, dedicação a causas ou tempo quieto conosco.

Como disse o humorista Art Buchwald, "as melhores coisas da vida não são as coisas". A lição primordial de Thoreau, Woolman e outros simples fígados do passado é que deveríamos visar, ano após ano, ampliar essas áreas de vida livre e simples no mapa de nossas vidas. É assim que encontraremos os luxos que constituem nossa riqueza oculta.

Reimpresso com permissão do Yes! Revista.
Os artigo original está disponível em seu site.

Fonte do artigo

Como devemos viver? Grandes idéias do passado para a vida cotidiana
por Roman Krznaric, Ph.D.

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Sobre o autor

Roman Krznaric, Ph.D., autor do livro: Como devemos viver? Grandes idéias do passado para a vida cotidianaRoman Krznaric, Ph.D., escreveu este artigo para SIM! Revista, uma organização nacional de mídia sem fins lucrativos que combina ideias poderosas com ações práticas. Roman é um pensador cultural australiano e co-fundador da The School of Life em Londres. Este artigo é baseado em seu novo livro, Como devemos viver? Grandes idéias do passado para a vida cotidiana (BlueBridge). www.romankrznaric.com @romankrznaric

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