Parto um novo mito Cultural

Mitos fazem sentido em (e de) um contexto cultural. Quando o contexto muda, os antigos mitos param de fazer sentido. Foi o que aconteceu com os mitos gregos há mais de dois mil e quinhentos anos, quando filósofos como Xenófanes começaram a questionar a realidade dos deuses e deusas tradicionais. Em um espírito similar, nossos próprios filósofos têm desbastado os mitos judaico-cristãos nos últimos dois séculos, tentando substituí-lo por um substituto secular.

Em Mito e Filosofia: Um Concurso de VerdadesO filósofo Lawrence J. Hatab, da Universidade Dominion, argumentou que o mito não pode e não deve ser reduzido a outros modos de expressão (como a explicação racional em filosofia, matemática ou ciência) e que, à sua maneira, o mito oferece verdades como reais e importantes como os do discurso racional. Além disso, de acordo com Hatab, quando a filosofia tenta romper completamente com o mito, perde o seu caminho; e é essa tentativa por parte da ciência e filosofia modernas de desmitificar a consciência humana que enfraqueceu nossos laços com as verdades mais profundas de nossa herança cultural.

Os filósofos materialistas que Hatab se opõe dizem que devemos nos livrar dos mitos, tornar-nos mais racionais e nos afastar da superstição. Mito, dizem eles, deveria se retirar em favor da ciência. Mas a ciência, embora seja formulada de maneira bem diferente dos mitos tradicionais, ainda serve a uma função mítica: ela nos conta como o Universo começou, de onde vieram as primeiras pessoas e como o mundo se tornou do jeito que é. Essa sugestão de que eliminamos a mitologia é baseada em um mal-entendido fundamental do mito e da psique humana. O mito de alguma forma é inevitável e necessário. Nosso conhecimento é sempre finito e sempre se sobrepõe à nossa necessidade de significado. Nossos pensamentos e aspirações buscam alguma linguagem simbólica pela qual possamos falar e participar daquilo que de outra maneira não podemos ver, tocar ou saborear. Qual é o nosso objetivo, nosso significado, nosso propósito como seres humanos? Estas são as perguntas que um mito pode responder.

Praticamente toda pessoa pensante vê a necessidade de uma renovação global dramática se o nosso mundo quiser sobreviver; e, como os maiores políticos, artistas, líderes espirituais e até cientistas sabem em seus ossos, apenas um novo mito pode inspirar uma mudança cultural criativa. Mas de onde virá este raio de inspiração?

Ironicamente, embora muitos cientistas tenham tentado desfazer todo o mito, é a própria ciência que parece estar servindo como fonte primária de um novo mito. As grandes forças da ciência são a verificação contínua da teoria com a experiência e sua capacidade de gerar novas teorias em resposta a novas descobertas. Embora ainda seja um empreendimento muito jovem e capaz de gerar seus próprios dogmas irracionais, a ciência é, em princípio, maleável e autocorretiva. Atualmente, parece que elementos de um novo mito estão emergindo através da física quântica e da relatividade, embora mais direta e poderosamente através das descobertas da antropologia (que está "descobrindo" a sabedoria dos povos nativos), psicologia (que está apenas começando a desenvolver uma compreensão compreensiva da consciência humana), sociologia (que oferece uma visão comparativa das economias e estilos de vida humanos) e ecologia - bem como através da profunda, quase universal resposta humana à visão do planeta Terra do espaço, uma imagem que deve mais para a tecnologia do que para a ciência teórica.

Acredito que cada uma dessas fontes está contribuindo para a formulação de um mito cujas características gerais estão se tornando claras o suficiente para que possam ser articuladas na forma simples da história. Poderíamos chamar isso de mito da cura e da humildade. Começa um pouco como o velho mito, mas diverge rapidamente.

A NOVA HISTÓRIA

Dezenas de milhares de anos atrás, os seres humanos subsistiam colhendo plantas silvestres. Esses nossos ancestrais eram nômades e viviam em uma interdependência mágica com o ambiente. Os animais e as árvores eram seus amigos e falavam com eles. Para ter certeza, eles enfrentaram desafios - doenças e acidentes, por exemplo - mas geralmente gozavam de boa saúde e uma vida comunitária estável e rica.

Enquanto as adaptações de outras criaturas ao seu ambiente eram físicas e instintivas, os seres humanos haviam desenvolvido cérebros grandes que lhes permitiam se adaptar e desenvolver socialmente, espiritualmente e linguisticamente de maneiras que eram únicas. Essa capacidade de desenvolvimento interno e, portanto, de invenção cultural permitiu que as pessoas respondessem rapidamente às mudanças ambientais. E o ambiente mudou - as idades do gelo após os períodos quentes; inundações após secas - às vezes ao longo de milênios, outras vezes no espaço de horas ou dias.

As mudanças climáticas mais dramáticas foram ocasionadas por ocasionais impactos massivos de cometas ou asteróides. Em pelo menos uma ocasião, ainda há dezenas de milênios, a atmosfera do planeta foi escurecida durante anos pela poeira levantada por tal colisão. Tantas plantas morreram durante aqueles anos que os humanos recorreram à caça de animais para alimentação. Mais tarde, eles mantiveram o hábito.

Então, entre dez mil e doze mil anos atrás, outra série de catástrofes inspirou mais adaptações humanas. Até então, a caça selvagem havia sido abundante - tanto que a população humana havia crescido. Mas agora muitos dos grandes animais de caça estavam sendo caçados até a extinção. Além disso, os climas em todos os lugares estavam flutuando rapidamente e os níveis do mar estavam subindo, afogando áreas costeiras densamente povoadas. De repente, o mundo havia mudado e as pessoas teriam que mudar também para sobreviver.

As tribos mais profundamente traumatizadas por esses eventos tendiam a viver em estado perpétuo de emergência, a se culpar por provocar os deuses e a transmitir seu trauma aos filhos sob a forma de disciplina abusiva. Enquanto antes os grupos humanos eram igualitários, essa nova crise parecia exigir uma liderança severa. Os homens - especialmente os mais fortes e mais motivados - tornaram-se dominantes. As tribos começaram a temer e lutar umas com as outras e a temer o céu e os elementos.

Uma outra adaptação social à catástrofe tinha a ver com as formas básicas pelas quais as pessoas se relacionavam com seu ambiente. Toda criatura, e toda cultura, devem sobreviver adaptando-se ao seu ambiente e alterando seu ambiente para adequá-lo. Mas há graus relativos de comprometimento entre esses dois cursos de ação. No caso de nossos ancestrais paleolíticos assolados pela crise, alguns aparentemente escolheram o primeiro, decidindo aprender mais sobre o mundo natural para que pudessem se acomodar melhor a ele. Eles sonharam com mitos que codificavam significados relacionados à proteção de populações de animais selvagens, mantendo o número de seres humanos dentro de limites e honrando a diversidade e a interconexão da teia da vida.

Outras pessoas, no entanto, decidiram se concentrar em adaptar o ambiente para si mesmas. Eles domesticaram plantas e animais; eles limparam e araram a terra. Eles escolheram os melhores lugares e construíram assentamentos permanentes. As populações desses grupos continuaram a crescer sem controle. À medida que os assentamentos aumentaram de tamanho, os arranjos sociais se tornaram mais estratificados e as classes foram desenvolvidas. Alguns indivíduos tornaram-se ricos e poderosos; o resto tentou se tornar útil. À medida que seu território se expandia, eles entraram em conflito com outros grupos estabelecidos, com os quais lutaram ou formaram alianças; ou com coletores de alimentos e caçadores, que eles mataram ou escravizaram.

Onde quer que eles se instalassem, eles esgotavam a terra. Depois de algumas gerações, a fome iria atacar e eles seguiriam em frente. Eventualmente, no entanto, suas populações e territórios cresceram tanto que não havia outro lugar para ir. Enquanto isso, praticamente todos os povos que haviam tomado a primeira opção estavam agora absorvidos pelas terras dos fazendeiros e pastores. Grandes cidades surgiram e aparelhos foram inventados para todos os fins imagináveis ​​- para comunicação, transporte, manufatura, culinária, limpeza, higiene pessoal e assassinatos em massa. A alimentação das massas nas cidades e a produção de todos esses novos dispositivos requeriam agricultura e mineração cada vez mais intensivas, e a arregimentação impiedosa do trabalho humano.

Enquanto a Terra inteira começava a gritar de fadiga, quando as cidades começaram a se desintegrar na guerra de facções, e à medida que a fome tomava conta das classes mais pobres dos grupos de plantio e pastoreio, os jovens começaram a procurar os poucos povos remanescentes que tinha aprendido a se adaptar à terra. Os senhores de engenho, que eram tão arrogantes, começaram a se humilhar diante de seus primos, de quem haviam partido há tanto tempo e que haviam massacrado e escravizado em todas as oportunidades. Eles começaram a se humilhar diante das coisas selvagens e dos lugares selvagens da Terra. Eles prometeram curar e renovar a terra e forjar laços sagrados de respeito mútuo e ajuda entre espécies e culturas. E eles juraram lembrar, para que eles não cometessem os mesmos erros novamente.

Todos juntos, gradualmente, eles vieram para entender e liberar seus antigos medos. Eles começaram a usar a sabedoria e o conhecimento que acumularam e preservaram nos milênios anteriores para começar a construir um novo modo de vida, diferente tanto de seus modos primordiais de coleta de alimentos quanto de seus modos posteriores de plantio e pastoreio. Percebendo agora que todos estavam profundamente feridos, resolveram juntos curar os efeitos profundos do trauma e renunciar à violência. Eles aprenderam a limitar sua população e a satisfazer suas necessidades básicas por meios cada vez mais simples. Seus grupos sociais tornaram-se menores e mais democráticos. A crise pela qual acabaram de passar os impressionou profundamente com um novo senso de moralidade: enquanto antes eles haviam celebrado o consumo desenfreado e a acumulação, agora conheciam os perigos do excesso de tamanho, velocidade e sofisticação. Eles aprenderam que era apenas respeitando toda a vida que eles poderiam viver novamente em interdependência mágica com o ambiente natural. Agora, há muito tempo, começaram a ver a terra como sagrada e a ouvir as vozes das árvores e dos animais. Mais uma vez, a vida era boa.

É VERDADE?

É justo considerar esse novo mito um certo ceticismo. Afinal, os mitos podem ser usados ​​para manipular as pessoas. Em muitas ocasiões, indivíduos ou grupos simplesmente criaram um novo mito estudando os requisitos e adaptando um para a ocasião. Muitos dos mitos atuais de nossa cultura surgiram dessa maneira - mitos nacionais, mitos econômicos, mitos sobre inimigos de guerra e amados líderes políticos. Mas os mitos mais verdadeiros e genuínos não são fabricados: são sonhados, cantados, dançados e vividos.

Ao escrever esta história, estou bem ciente de que estou, até certo ponto, "fabricando" isso, no sentido acima, mas ao mesmo tempo articulando-o de alguma fonte além de mim mesmo. Estou convencido de que o esboço básico da história tem vida própria e é verdadeiro, tanto no sentido de que é factual quanto no sentido de que é verdadeiro para a vida. Naturalmente, nenhum mito é inteiramente verdadeiro, mais do que qualquer teoria científica é inteiramente verdadeira. Mas se nos ajuda a ver a nós mesmos e a nossa situação de um ponto de vista mais inclusivo, então talvez possamos lucrar com isso por um tempo e ver como isso afeta a maneira como vemos e somos.

Uma maneira pela qual eu sugeriria testar a genuinidade desse (ou qualquer) novo mito é fazer a pergunta, a quem ele serve? Ela serve aos interesses de pessoas e instituições poderosas - do tipo que tem o hábito de fabricar mitos? Ou isso serve a um público maior?

Assumindo que esta história é, em certo sentido, um novo mito como Jung estava pedindo, o que devemos fazer sobre isso? Devemos anunciar isso? De certa forma, é isso que estou escrevendo e publicando. Se eu não achasse que há alguma utilidade no exercício, eu não me incomodaria. Mas é uma utilidade limitada. Esta história é, afinal, apenas uma articulação do novo mito. Outras pessoas em épocas diferentes e com perspectivas diferentes, sem dúvida, lançarão em outros termos, talvez mais verdadeiros ou mais convincentes. Alguns contariam a história em linguagem teológica, enquanto eu escolhi não. Além disso, há muitas sub-histórias relacionadas que omiti desta entrega - aquelas relacionadas com o retorno da Deusa; com a redescoberta da masculinidade gentil e honesta; com os detalhes de nossa ligação real ou potencial renovada com os animais, as ervas e as pedras.

VIVENDO O NOVO MITO

Mais importante do que transmitir a história, no entanto, é vivê-la. Podemos descobrir sua verdade apenas testando-a no laboratório de nosso comportamento e percepções. É claro que tal esforço só faz sentido se alguém já tiver algum senso intuitivo da verdade e necessidade do novo mito - que, creio eu, muitas pessoas têm. Aqueles de nós que vêem a necessidade de limitar o crescimento populacional e promover a igualdade econômica e a democracia; Aqueles que buscam maneiras de honrar ciclos naturais, energias e equilíbrios e nutrem o princípio feminino no mundo e em nossas próprias consciências já são atraídos para o esboço invisível dessa nova visão do propósito e significado humanos.

À medida que o velho mito se desintegra, levando consigo instituições, economias e vidas, talvez precisemos de uma história para compreender o caos crescente e nos guiar para um padrão de existência mais coerente e sustentável. Mas essa nova história só nos servirá bem se extrair seu poder das profundezas de nosso ser, onde cultura, natureza e espírito convergem. É um fato, ou é apenas um pensamento positivo? - que à medida que a fachada de cimento da civilização se torna mais impressionante, ela também se torna mais frágil. Rachaduras aparecem continuamente. E através dessas rachaduras, vemos a vulnerabilidade humana e a ferida daqueles que habitam o edifício.

Mais profundamente, de vez em quando, vislumbramos a luz em chamas resplandecente no centro da humanidade, um fogo que arde no coração da criação. Este fogo é a fonte da qual surgem novas culturas e novas espécies; é o potencial gerativo da própria vida. E aqui reside a nossa esperança: no calor da destruição do mundo e da renovação do mundo, podemos apenas aprender a habitar nessa chama.


partoEste artigo foi extraído de:

Livro de Richard Heinberg
A Nova Aliança com a Natureza.

Reimpresso com permissão do editor, Quest Books. © 1996. http://www.theosophical.org.

Info / livro Ordem.


Sobre o autorparto

Richard Heinberg lecionou amplamente, apareceu no rádio e na televisão e escreveu numerosos ensaios. Seu broadside mensal alternativo, MuseLetter, foi incluído no Utne Reader lista anual das melhores newsletters alternativas. Ele também é o autor de Celebrar o Solstício: Honrar ritmos sazonais da Terra através de Festival e Cerimônia.


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