Classificando o real na quarta revolução industrial

Classificando o real na quarta revolução industrial Nossas habilidades preditivas são tão confiáveis ​​quanto uma bola de cristal. Andrey_Popov / Shutterstock

A frase “quarta revolução industrial” tornou-se onipresente. Significa denotar uma enorme mudança no tecido socioeconômico da sociedade, impulsionada pela disponibilidade de máquinas cada vez mais inteligentes. Estes serão capazes de fazer coisas que não podemos fazer, bem como cuidar de coisas que podemos fazer. Empregos será perdido. E novos empregos serão criados.

A quarta ideia da revolução industrial deve muito da sua credibilidade um livro pelo engenheiro, economista e fundador do World Economic Forum, Klaus Schwab. Ele argumenta que um mundo interconectado, um barateamento do poder e armazenamento de computadores, desenvolvimentos em inteligência artificial e avanços em áreas da biologia terão efeitos revolucionários em nosso mundo.

Ele expõe uma série de previsões, de maior ou menor confiança, sobre quais podem ser esses efeitos. E ele argumenta convincentemente que precisamos nos dedicar à dimensão humana da revolução: considerar e assumir o controle dos efeitos sobre as desigualdades sociais, os níveis de pobreza, as estruturas políticas, o trabalho, a forma como avaliamos a produtividade e, mais profundo de tudo, o que realmente significa ser humano, dado que tantas tarefas anteriormente humanas serão feitas por máquinas, algumas até mesmo através do aumento de corpos humanos.

É um bom livro, mas tem suas fraquezas. Historicamente, não é muito nuançada; concentra-se na economia em detrimento da política. Mais importante ainda, parece sofrer de “viés de confirmação” - a tendência de ver qualquer evidência como apoio à sua opinião e de desconsiderar as evidências que não o suportam.

Esses pontos fortes e fracos refletem os pontos fortes e fracos do debate mais amplo em torno da quarta revolução industrial. Quando a ideia é usada como um estímulo para reconsiderar o que estamos fazendo e pensar no futuro, isso é ótimo. Quando a narrativa se transforma em uma série de previsões sobre a vida em dois anos, 20 e 200, é fácil perder o enredo.

Alocar recursos e estratégias de design baseadas no conteúdo preditivo da quarta narrativa da revolução industrial seria perigoso, dado que, mesmo duas décadas atrás, era impossível prever o ritmo do desenvolvimento tecnológico que vimos.

Então, cautela é necessária. Não podemos simplesmente descobrir o que vai acontecer durante a quarta revolução industrial e fazer nossas apostas. Isso porque os poderes preditivos das pessoas, nunca fortes, tornam-se muito piores quando estamos sob o controle de uma “grande ideia”. Eles se tornam não apenas ruins, mas pior que aleatório.


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A tartaruga e a lebre

Psicólogo Philip Tetlock realizou grandes estudos de décadas de previsões sócio-políticas desde os 1980s. Por exemplo, ele pediu às pessoas que fizessem previsões sobre o futuro do comunismo e do capitalismo. Seus resultados, apresentados em seu livro Julgamento Político Especialistasão impressionantes.

Não faz diferença se você é inteligente, um especialista no assunto, tem acesso a informações classificadas, tem um PhD, são de esquerda ou de direita - nenhum dos marcadores tradicionais de especialização se traduz em melhor desempenho de previsão.

A única variação significativa refere-se às características cognitivas que Tetlock caracteriza como “raposa” e “ouriço”.

Uma raposa tem muitas idéias. Um ouriço tem uma grande ideia. No fábula original por Aesop, a partir do qual Tetlock desenha essas criaturas, o ponto é que essa grande ideia (enrolar-se em uma bola e enfiar seus espinhos para fora) é o suficiente para derrotar a raposa perspicaz. Mas Tetlock chama a moral oposta para a previsão. Ter uma grande ideia com a qual você está fundamentalmente comprometido torna muito menos provável que você seja um bom prognosticador.

Este resultado tem consequências importantes. Isso explica por que os especialistas estão errados tantas vezes, perdendo todos os grandes eventos dos últimos tempos e errando os outros. Os eruditos fazem isso porque transpiram confiança, o que é característico do ouriço, que vê o mundo em termos claros e simples, e geralmente ausente da raposa, cujo mundo é complexo e incerto.

Os pensadores da raposa não são exatamente ótimo como preditores. Mas eles são melhores que aleatórios e certamente melhores que ouriços. Seu ceticismo, incerteza e humildade significam que eles mudarão de idéia quando novos dados surgirem. Isso é obviamente racional, e os dados mostram que buscar oportunidades para mudar sua mente - perguntando O que poderia dar errado - contribui para uma estratégia de previsão muito melhor do que a aderência semelhante a hedgehog a uma única ideia.

Cuidado com o pensamento de ouriço

Há muito o que aplaudir em esforços como o de Schwab para rever conscientemente as circunstâncias contemporâneas. Mas precisamos ter cuidado com a tentação de adotar uma lente única, seja de cor rosada ou encardida, para entender um mundo complexo.

Uma postura crítica é essencial para que a quarta revolução industrial seja um estímulo para o debate e não um dogma.

Então, se você vir a quarta revolução industrial em todos os lugares, cuidado: você pode estar sob o domínio do pensamento do ouriço - assim como você é se você rejeitar toda a noção.

Como o trabalho de Tetlock mostra, se você vê os eventos futuros como inevitáveis, e se pergunta como os outros não podem ver isso também, então provavelmente você está errado. É melhor permanecer inquisitivo, incerto, crítico e repartir sua crença para a evidência. É assim que os humanos se beneficiarão da quarta revolução industrial e de como assumiremos o controle dela.A Conversação

Sobre o autor

Alex Broadbent, Decano Executivo, Faculdade de Humanidades e Diretor, Centro Africano de Epistemologia e Filosofia da Ciência, Universidade de Joanesburgo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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