Como as idéias da idade adulta estão mudando em todo o mundo

Como as idéias da idade adulta estão mudando em todo o mundo

Idéias de quando a "idade adulta" começa para os jovens estão mudando ao redor do mundo. Shutterstock

Em todo o mundo, a ideia da idade adulta - quando acontece e como é definida - está sendo desafiada.

Na Austrália, os Verdes Jordon Steele-John introduziu uma conta para dar a 16- e 17 anos de idade o direito de votar; O ministro da Malásia, Syed Saddiq Abdul Rahman, anunciou o país pode diminuir a idade de voto para 18 antes das próximas eleições; e o Japão recentemente baixou sua idade de voto de 20 a 18 para referendos, após a decisão 2016 de reduzir a idade de voto nas eleições gerais.

A decisão do Japão foi, em parte, abordar a apatia dos eleitores e ajudar os jovens a se sentirem mais engajados na política. Mas também pode sinalizar que as visões sociais sobre o início da idade adulta mudaram.

As mudanças nas definições da idade adulta

A idade adulta tem sido tradicionalmente definida por uma combinação de idade e conquista de marcos sociais. A maioria dos países tem uma idade legalmente definida para determinar quando uma pessoa é considerada um adulto - a maioridade.

Na Austrália, a maioria dos estados considera uma pessoa adulta no tribunal da 18. A idade de 18 também é consistente com outros privilégios de adulto, como o direito de comprar álcool e se casar.

No entanto, pessoas com idade de até 17 podem se inscrever para o serviço militar e obter uma carteira de motorista, enquanto as crianças de até 16 podem dar consentimento sexual (na maioria dos estados). A lei confere a idade adulta com base na idade, mas também reconhece o processo de se tornar um adulto como envolvendo aumentos graduais na responsabilidade social.


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Esta abordagem legalmente definida para a vida adulta é espelhada em outros países, onde existem diferenças entre a maioridade e as responsabilidades sociais concedidas aos jovens.

Como as idéias da idade adulta estão mudando em todo o mundoIdades Internacionais de Responsabilidade Social.

Socialmente, determinantes da idade adulta tradicionalmente focar uma pessoa que assume cada vez mais responsabilidade por suas vidas de várias maneiras. Completar a escola, começar o emprego a tempo inteiro, casar e paternidade - estes são todos os indicadores observáveis ​​utilizados para determinar quando uma pessoa é vista como adulta (Zacares, Serra e Torres, 2015).

Desde os 1980s, no entanto, alguns desses marcos observáveis ​​estão sendo alcançados em idades posteriores. O aumento do acesso ao ensino superior atrasou os jovens que saem de casa e desenvolvem relacionamentos amorosos. A crescente aceitação das relações de facto também tem reduziu a necessidade sair de casa e casar em algumas culturas ocidentais.

As mudanças econômicas também resultaram em mercados de trabalho instáveis ​​e aumentos nos custos de vida em alguns países, muitos jovens a permanecer em casa e dependente dos pais.

Em 2017, o Dinâmica do Agregado Familiar, Renda e Trabalho na Austrália indicou que a propriedade da casa entre 18-to-39 anos de idade diminuiu de 36% para 25% desde 2001. Entre os jovens do 22 ao 25, entretanto, 60% do sexo masculino e 48% do sexo feminino foram encontrados ainda vivendo com seus pais no 2015, acima de 43% e 27%, respectivamente, desde o 2001.

Devido a essas mudanças sociais, nossas expectativas em relação aos jovens e seu nível de responsabilidade social também mudaram.

Perspectivas psicológicas: uma vida adulta emergente

Psicologicamente, a idade sozinha é um determinante não confiável da idade adulta, pois cada indivíduo varia em sua taxa de desenvolvimento biológico, cognitivo e emocional.

O reconhecimento de um novo estágio da vida - a idade adulta emergente - tem sido recomendado por psicólogos do desenvolvimento para explicar as mudanças nos marcos sociais que tradicionalmente representavam a vida adulta. O conceito de “idade adulta emergente” reconhece os variados níveis de independência exibidos pelos jovens e reflete o processo de desenvolvimento pessoal e “encontrar-se”.

Uma definição subjetiva da idade adulta está ligada à formação da identidade positiva e ao bem-estar. Os jovens que se consideram adultos estão mais perto de alcançar referências de adultos, apresentam menos sinais de depressão e têm senso robusto de auto.

O que a sociedade deve esperar dos adultos?

Se uma definição mais dinâmica da idade adulta é adotada, em que idade é razoável atribuir responsabilidade social aos jovens?

Jovens em situações de grande excitação estão em risco de tomar decisões impulsivas até seus mid-20s. Entretanto, durante os períodos de baixa excitação emocional, capacidade de raciocínio dos jovens são equivalentes aos adultos.

A evidência psicológica sugere que a atual abordagem na lei de aumentar gradualmente a responsabilidade social para os jovens é prudente e reflete com precisão a natureza transitória do desenvolvimento até a idade adulta.

A ConversaçãoO aumento da responsabilidade social entre os adultos emergentes, por meio do engajamento cívico, também tem sido relacionado à melhoria do bem-estar. Engajamento cívico refere-se a envolvimento na comunidade e nos sistemas sociais e políticos. Portanto, a decisão do Japão de reduzir sua idade de voto é um exemplo de lei que reflete a natureza emergente contemporânea da idade adulta.

Sobre o autor

James McCue, professor de psicologia e criminologia, Edith Cowan University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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