Por que os americanos devem dar boas-vindas à era do unexcepcionalismo

Por que os americanos devem dar boas-vindas à era do unexcepcionalismo
Julho 4th em um subúrbio de Dallas
. AP / Michael Prengler

Excepcionalismo - a ideia de que os Estados Unidos têm uma missão e um caráter que o separam de outras nações - está enraizada na conversa cotidiana sobre a política americana.

Ele molda discussões de alto nível sobre política externa - por exemplo, em uma recente discussão de um estudioso de relações exteriores que os Estados Unidos jogam “papel único como âncora do mundo das ideias liberais. "

Também molda conversas sobre políticas domésticas. Isso nos leva a pensar que As divisões e problemas internos da América são distintos - e, por implicação, que a experiência de outros países não pode nos dizer muito sobre como lidar com eles.

Mas os Estados Unidos são realmente excepcionais?

Todo país é especial

É, em um nível básico, é claro. Cada país acredita que suas circunstâncias são distintas. Russos falam sobre seus "Especialidade." Os chineses insistem em sua "singularidade." Índios há muito tempo notaram complexidade incomum de sua política.

Além disso, porém, a ideia do excepcionalismo americano não se sustenta. Minha pesquisa sugere que isso também está obstruindo a capacidade do país de pensar claramente sobre os desafios futuros.

O excepcionalismo tem dois aspectos. Uma é a noção de que os Estados Unidos, desde a sua fundação, tiveram uma ambição distinta - ummissão messiânica”Para promover a liberdade e a democracia.

Por si só, ter uma missão nacional não é incomum. Os impérios europeus do século 19th também foram impulsionados por grandes ambições. Os franceses falaram sobre sua missão de civilizar o mundo. Os britânicos promoveram “ideais britânicos” como a liberdade e o estado de direito. Eles até prometeram um eventual autogoverno para as colônias - quando Londres julgou que as colônias estavam prontas para isso.

A prática americana não foi totalmente diferente. Os líderes do país declararam sua missão civilizar o continente. Eles adquiriram território, muitas vezes pela força, e então decidiram se as pessoas estavam prontas para governar a si mesmas. O empoderamento de afro-americanos, hispano-americanos, povos nativos e imigrantes foi adiado porque eles foram considerados pela maioria branca anglo-saxônica como "mal equipado para autogoverno. "


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E os Estados Unidos também eram um poder colonizador. Por exemplo, ocupou as Filipinas na primeira metade do século 20, procurou introduzir “Civilização americana”E novamente adiou a autogoverno porque os filipinos julgado não estar pronto para isso.

No século 20, os políticos dos Estados Unidos e da Europa foram empurrados para uma visão mais esclarecida da liberdade. Diante de protestos e rebeliões, os países ocidentais desistiram da maioria de suas colônias e conquistaram mais pessoas. E eles adotaram códigos como o Declaração Universal dos Direitos Humanos e a Convenção Europeia dos Direitos Humanos.

Liberdade e democracia, um objetivo compartilhado

Novamente, porém, os Estados Unidos não foram excepcionais em sua busca por liberdade e democracia. Havia um compromisso compartilhado com os direitos humanos, embora os países muitas vezes ficassem aquém do ideal na prática.

O segundo aspecto do excepcionalismo tem a ver com o caráter da sociedade e política americanas. A alegação é que governar nos Estados Unidos é diferente do que na Europa porque a população dos EUA é tão diversa, as pessoas estão tão apegadas aos seus direitos e o governo central tem sido historicamente fraco. Afinal, os Estados Unidos nasceram em revolução. E fortaleceu as pessoas antes que as condições modernas exigissem um governo forte.

Esta alegação não recebe o escrutínio que merece. Às vezes, depende de um estereótipo do governo centralizado na Europa. Ignora a longa história de revoltas da Europa, guerras civis, golpes e partições. A profunda ambivalência sobre a autoridade não é certamente peculiar aos Estados Unidos.

Além disso, a Europa Ocidental é responsável por uma pequena minoria dos estados 195 do mundo. Quase metade desses estados tem menos de 80 anos. A maioria é categorizada como frágil. Líderes em estados frágeis lutam para estabelecer autoridade central e administrar profundas divisões internas, respeitando as leis nacionais e internacionais sobre direitos humanos.

Em suma, eles enfrentam todos os desafios que dizem tornar os Estados Unidos excepcionais.

Precisa reconhecer semelhanças

Esta ênfase equivocada no excepcionalismo é lamentável por duas razões.

A primeira é que isso complica a tarefa de construir uma coalizão global para defender a liberdade e a democracia. A história recente mostra a necessidade urgente de tal coalizão. Ao redor do mundo, a democracia é percebida como em recuo. China, um estado de partido único, em breve terá a maior economia do mundo. Na luta pela promoção dos direitos humanos, os Estados Unidos precisam de todos os amigos que conseguirem. A retórica sobre o excepcionalismo dos EUA não ajuda a construir alianças.

Isso também prejudica a capacidade do país de lidar com um dos aspectos mais desafiadores da governança democrática. Esse é o problema de administrar divisões internas rígidas sem recorrer a métodos que esmagam as liberdades e respeitam as minorias.

Como qualquer livro de história mostrará, os Estados Unidos têm muita experiência com esse problema. Mas muitos outros países também. Alguns, como a Índia, a democracia liberal mais populosa do mundo, lidam com isso em uma escala muito maior. Existe uma oportunidade para aprender além das fronteiras. A retórica sobre o excepcionalismo torna menos provável que isso aconteça.

Neste século, a busca dos ideais americanos tradicionais requer novas formas de pensar. A ambição de promover a liberdade e a democracia é agora amplamente compartilhada. Assim é a experiência em traduzir esses ideais em prática. Para defender esses ideais, todas as democracias do mundo devem se unir em uma causa comum.

A ConversaçãoO primeiro passo é adotar um novo ponto de vista. Chame isso de trivialismo: uma atitude que reconhece as semelhanças, assim como as diferenças, na experiência americana.

Sobre o autor

Alasdair S. Roberts, diretor da Escola de Políticas Públicas, Universidade de Massachusetts Amherst

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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