Dietas sustentáveis ​​permanecerão em um campo minado até mudarmos a maneira como nos aproximamos dos alimentos

Dietas sustentáveis ​​permanecerão em um campo minado até mudarmos a maneira como nos aproximamos dos alimentos

A Sustainable Fawkner realiza mensalmente swaps de produtos alimentares na Fawkner Community House, no subúrbio de Fawkner, no norte de Melbourne. Os moradores locais trazem frutas caseiras, legumes, ervas, conservas, mudas de plantas, plantas e receitas e conversam uns com os outros em uma xícara de chá ou café. Crédito da foto: Takver, Flickr

Se você é uma das milhões de pessoas preocupadas com as crescentes pressões que os nossos hábitos alimentares estão colocando no meio ambiente, então você provavelmente se sentiu confuso, conflituoso ou completamente subjugado por suas próprias escolhas alimentares em mais de algumas ocasiões.

É quinoa Boa, malou em algum lugar entre? Foram os cocos no meu leite de coco escolhido por um macaco? Eu sou uma pessoa má se eu comer um abacate?

Na busca pela mudança, é vital que os consumidores usem seu poder de compra da maneira mais criteriosa possível. Mas com a lucratividade ainda no topo da agenda da indústria de alimentos - e os custos ambientais de muitos produtos alimentícios escondidos por cadeias de fornecimento complexas - precisamos mais do que apenas a energia do consumidor para alcançar um sistema alimentar verdadeiramente sustentável.

A população global continua crescendo em um mundo com recursos limitados, aumentar a pressão sobre os produtores para maximizar a quantidade de alimentos que podem ser cultivados em terras existentes. À medida que os longos tentáculos das corporações transnacionais buscam as cadeias de suprimentos mais eficazes e eficientes em termos de custo para alimentar essas bocas extras, o meio ambiente muitas vezes teve de suportar a tensão. Um bilhão de toneladas de solo essencial para a qualidade das colheitas são perdidos todos os anos através da erosão somente nos estados da 28 UE, enquanto a mudança no uso da terra 58% declínio na abundância de vertebrados desde 1970.

Atualmente, as cadeias de fornecimento de alimentos são tão complicadas e opacas que os consumidores raramente têm uma visão abrangente da jornada de seus alimentos. Em vez disso, temos que confiar em empresas e indivíduos em cada etapa para agir de forma ética - e nos supermercados para fornecer as informações necessárias para que possamos fazer escolhas sustentáveis.

Mas a nossa confiança é temperada pela empates opostos dos interesses dos supermercados. Para satisfazer os clientes, eles precisam ter certeza de que seus alimentos são seguros para consumo e produzidos de forma sustentável - mas sua primeira responsabilidade é obter lucro para os acionistas.

Despesas ocultas

As armadilhas deste conflito são claras. Raramente um dia parece passar sem uma história apontando o falhas em esquemas de certificação, ou o escondido redes sociais e ambiental custos de comida de supermercado aparentemente inofensiva.

Muitas vezes, os rótulos de alimentos e listas de ingredientes que os consumidores confiam para tomar decisões de compra são totalmente inadequados. Tome a produção de carne, onde muitos dos verdadeiros custos de produção estão escondidos. Fomos condicionados pela indústria a olhar para os símbolos "Red Tractor" ou "organically certified" como um sinal de qualidade. Mas onde, por exemplo, o rótulo indica o que o animal foi alimentado?

As chances são de que a soja seja uma grande parte de sua antiga dieta de vaca, porco ou frango. Muitas vezes, esta soja será ligado ao desmatamento de paisagens ecologicamente importantes. Em alguns casos, a soja pode ter sido obtida de forma ética, mas a falta de informação significa que, como consumidores, simplesmente não sabemos.

Nos corredores de frutas e vegetais frescos, os consumidores se acostumaram a comprar qualquer item alimentício que desejassem ao longo do ano. Os consumidores não são fornecidos com a informação, entretanto, para decidir se os benefícios aos fazendeiros ultramarinos que produzem este alimento superam os custos ambientais de comer alimentos fora de época. Coletivamente, isso promove hábitos alimentares que são fundamentalmente incompatíveis com a sustentabilidade.

Mudança de sistemas

Em muitos casos, os varejistas têm pouco poder para fornecer as informações que os consumidores merecem. Metade dos alimentos consumidos no Reino Unido hoje é classificada como “ultraprocessado”, Passando por várias fábricas e usando ingredientes industriais muito longe dos produtos frescos associados à comida caseira. Essas complexas cadeias de suprimento são muitas vezes impenetráveis ​​do lado de fora, o que significa que muitas vezes nem os varejistas sabem a origem nem o conteúdo de seus produtos - como foi o caso quando os supermercados do Reino Unido sem saber estocaram produtos de lasanha de "carne bovina" contendo 60-100% carne de cavalo.

Por causa disso, não podemos depender apenas de varejistas de alimentos para promover um consumo genuinamente sustentável. Afinal, eles são apenas o ponto final visível de um sistema alimentar com problemas em todas as etapas da cadeia.

É hora de trazer mais vozes à mesa e adotar uma abordagem de todo o sistema. o Lei de Escravidão Moderna, Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, Acordo do Clima Parise Declaração de Nova Iorque sobre as Florestas Todos nós temos grandes ambições compartilhadas para a sociedade e o desenvolvimento. Novas iniciativas políticas, como 2030 ALIMENTAR agora estão desenhando a partir dessas estruturas, na tentativa de definir os papéis e responsabilidades coletivas dos produtores, fabricantes, varejistas e consumidores na oferta de alimentos sustentáveis.

Os “pactos” de alimentos já estão ajudando a alinhar a política internacional, nacional e local. Por exemplo, mais de 100 cidades se inscreveram para o Pacto pela Política Alimentar Urbana de Milão, enquanto Nova York adotou regulamentos para beneficiar produtores locais, e Paris desenvolveu planos para desenvolver 33 acres de terras agrícolas urbanas pela 2020. Atividades de pesquisa interdisciplinar também estão reunindo produtores, fornecedores e consumidores para encontrar soluções práticas para problemas-chave como manutenção da saúde do solo.

Nos últimos anos, as questões sociais e ambientais se tornaram até mesmo entre as maiores preocupações dos acionistas. Esta consciência recém-descoberta nos investidores poderia desempenhar um grande papel em trazer mudanças significativas em toda a cadeia de abastecimento alimentar - embora devamos permanecer vigilantes para greenwashing, uma estratégia de marketing destinada a retratar uma empresa como ambientalmente correta quando não é.

A ConversaçãoÉ claro que consumidores e varejistas ainda têm um papel na condução de mudanças em direção a um sistema alimentar mais sustentável. A oferta segue a demanda - e não devemos nos esquivar de nossas próprias responsabilidades. Mas também devemos nos unir para garantir que existam estruturas que impeçam as escolhas alimentares de serem um campo minado. Só então os consumidores terão a escolha que eles - e o planeta - merecem: um que seja ético e sustentável.

Sobre os Autores

Chris West, pesquisador sênior do Stockholm Environment Institute, University of York; Bob Doherty, professor de marketing, University of Yorke Tony Heron, professor de Economia Política Internacional, University of York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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