A conexão oculta entre obesidade, doença cardíaca e comércio

A conexão oculta entre obesidade, doença cardíaca e comércio

Essas doenças não transmissíveis (DNTs) são as doenças crônicas - incluindo câncer, doenças cardiovasculares, doenças respiratórias e diabetes - que agora matar cerca de 40 milhões de pessoas a cada ano. Eles são responsáveis ​​por 70 por cento de todas as mortes em todo o mundo e têm um impacto muito maior do que as doenças infecciosas, como o HIV e a malária. Reduzir as mortes evitáveis ​​que causam é uma das causas principais metas de saúde dos novos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável.

A boa notícia é que a reunião rascunho de acordo reconhece a necessidade de abordar conflitos entre objetivos de saúde pública e interesses do setor privado no tabaco, alimentos não saudáveis ​​e produtos de álcool. Além da inatividade física, o consumo desses produtos é um dos principais impulsionadores das DNTs.

A má notícia é que o acordo é praticamente silencioso sobre o papel dos acordos de comércio e investimento na promoção do aumento global das DNTs.

Acordos comerciais impulsionam doenças cardíacas e obesidade

Há muitas evidências de pesquisas sobre o impacto dos acordos de comércio e investimento sobre as DNTs, como doenças cardíacas, e sobre os principais fatores de risco, como obesidade - uso do tabaco.

Um de nossos estudos, por exemplo, revelou que consumo de bebidas açucaradas no Vietnã aumentou drasticamente depois que o país se abriu ao comércio e ao investimento estrangeiro. As empresas de refrigerantes sediadas nos Estados Unidos aumentaram sua presença no mercado, mesmo quando a Organização Mundial da Saúde identificou o aumento do consumo de bebidas com alto teor de açúcar como um todo. principal causa do aumento da obesidade juvenil.

Outro estudo descobriu que consumo de alimentos não saudáveis ​​e bebidas açucaradas aumenta após a implementação de acordos comerciaisMuitas vezes, com os EUA, houve também uma correlação entre esses acordos comerciais e taxas mais altas de doenças cardíacas e obesidade.

Outra pesquisa descobriu que quando os países se abriram ao comércio, o consumo de cigarros aumentou; À medida que mais cigarros entravam no mercado doméstico, a concorrência de preços tornava-os mais acessíveis.

Limitando o poder do governo para prevenir doenças

Acordos de comércio e investimento não são a única causa desses padrões de promoção das DNTs. Os processos de globalização em geral também estão envolvidos. Isso inclui o modo como produtos como bebidas com alto teor de açúcar e cigarros podem funcionar como símbolos que as pessoas de países de baixa renda “conseguiram” para a classe média. Mas como nossa análise do Acordo de Parceria Trans-Pacífico Constatou que tais acordos podem limitar a capacidade dos governos de implementar leis, políticas e regulamentações destinadas a controlar esses fatores de risco de DNTs.


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Esses acordos exigem que os governos tenham provas científicas para qualquer nova medida de controle que possam interferir nas regras do comércio. Mas e se a medida, por ser nova, tiver apenas evidências limitadas? Acordos também exigem que os governos provem que sua medida de controle é “necessária” e que não existem outras opções menos restritivas ao comércio, como campanhas de educação em massa.

A proteção estendida a patentes sobre drogas usadas no tratamento de DNTs, por sua vez, as impõe para além do alcance das pessoas pobres. E eles drenam orçamentos limitados de saúde do governo.

Medo do governo de ser processado

Muitos acordos comerciais também contêm regras que permitem que investidores estrangeiros processem governos por perdas percebidas devido a novas regulamentações. A Philip Morris fez exatamente isso quando a Austrália introduziu embalagens simples de tabaco. De várias países exportadores de tabaco lançaram disputas de governo a governo no sistema da Organização Mundial do Comércio (OMC).

Esses desafios não foram bem-sucedidos no final, embora a decisão final da OMC ainda não tenha sido tornada pública. Mas o próprio fato de que eles foram considerados possíveis cria um "frio regulamentar" em que os governos se mostram relutantes em promulgar novas medidas de saúde pública por medo de uma futura disputa comercial ou de investimento. Isso é especialmente preocupante para os países de baixa renda que não dispõem de recursos financeiros para combater esse desafio regulatório.

Poucas medidas de controle das DNTs realmente passaram por uma disputa formal de comércio ou investimento. Mas sob o sistema da OMC, há um número crescente de desafios sendo levantados contra políticas governamentais sobre rotulagem de alimentos ou álcool destina-se a informar os consumidores dos riscos para a saúde, das restrições à medidas de controle do tabagismo. Como resultado desses desafios informais, os governos em alguns casos atrasaram ou recuaram de suas políticas para evitar o risco de uma disputa.

Três etapas para reduzir mortes evitáveis

Então, o que os governos devem fazer, especialmente porque grande parte da difusão global liberalizada dos riscos de DNT já ocorreu? Felizmente, existem três passos simples que podem ser dados para garantir a “coerência das políticas” que é o tema da reunião do Uruguai.

Primeiro, os governos devem concordar que todos os acordos futuros de comércio e investimento contêm um escopo completo para qualquer medida de saúde pública não discriminatória destinada a controlar os riscos das DNTs (ou qualquer outro problema de saúde), havendo provas científicas ou outras -restrito significa disponível.

Em segundo lugar, como já existem dezenas de acordos existentes que potencialmente atariam as mãos reguladoras da saúde pública, os governos devem se comprometer a não iniciar uma disputa contra a medida de saúde pública não discriminatória de outro país.

Terceiro, os governos devem abster-se de aumentar a proteção de patentes sobre medicamentos usados ​​para tratar DNTs. Essas doenças continuarão a surgir antes que as medidas de prevenção levem a um eventual declínio; tratamentos acessíveis serão necessários.

A ConversaçãoEstes três compromissos devem ser escritos no acordo final do Uruguai. Respeitam o objectivo do comércio global, garantindo que as medidas de saúde pública não são utilizadas para discriminar produtos ou interesses comerciais de outro país. Eles também respeitam o espaço político que os governos precisam agora e no futuro para proteger a saúde e o bem-estar de seus cidadãos.

Sobre o autor

Ronald Labonte, professor e presidente de pesquisa do Canadá, Universidade de Ottawa

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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