O que parece quando as comunidades tornam a justiça racial uma prioridade

O que parece quando as comunidades tornam a justiça racial uma prioridade“Nós sempre dissemos que queremos tornar Jackson a cidade mais verde do mundo”, disse Kali Akuno, co-fundador, sobre o trabalho da Cooperativa Jackson combinando sustentabilidade social e ambiental. "Queremos criar um exemplo local e ampliá-lo através do processo político".
Foto de James Trimarco.

Missouri

Nas semanas que se seguiram ao tiroteio de Michael Brown pela 2014, a Wellspring Church, em Ferguson, tornou-se um espaço para os manifestantes se reunirem, discutirem questões e criarem estratégias para a mudança. Dois anos se passaram, mas o pastor de Wellspring, o Rev. F. Willis Johnson Jr., quer manter essas conversas em andamento.

Ele se uniu a outra igreja local para criar o Centro de Empoderamento Social, que esperava ser uma incubadora de soluções de justiça social em Ferguson. O centro parte da ideia de que, embora sejam necessárias mudanças políticas - como as recomendadas em um relatório do Departamento de Justiça dos EUA -, elas não abordam o problema do racismo dentro da comunidade. Para fazer isso, diz Johnson, as experiências dos membros individuais da comunidade precisam ser consideradas.

O centro realiza conversas mensais abertas à comunidade e parceiros de organizações e escolas para trazer discussões para eles. As reuniões envolvem os participantes a refletir sobre suas próprias experiências com raça e ouvir as histórias dos outros. Isso cria uma mudança da “retórica do debate” para o diálogo, diz Nicki Reinhardt-Swierk, uma das coordenadoras do programa. “Quando conseguimos fazer as pessoas perceberem que o mundo como elas entendem não é o mundo experimentado por outras pessoas, é assim que você começa a semear a mudança e a ação germinadora.”

Nestes fóruns, os participantes discutem ações que podem implementar em suas próprias vidas para mudar o papel que a raça desempenha em sua comunidade. Essas ações nem sempre incluem protestos, explica Reinhardt-Swierk. Eles podem estar reconhecendo as conotações racistas da palavra "bandido" ou mudando a forma como uma mulher idosa interage com um caixa.

"A partir de [conversas] podemos levantar um desafio saudável e amoroso", acrescenta Johnson. “Agora que conheço melhor, posso me esforçar para fazer melhor. Eu posso ver meu papel na reconciliação e na minha comunidade ”.

-Araz Hachadourian

Mississipi

Depois de morar em Cleveland e Chicago, Iya'falola H. Omobola diz que nunca viu nada parecido com o que testemunhou nos últimos anos em Jackson, Mississippi, onde residências foram autorizadas a "deteriorar-se e apenas ficar lá".


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Ao contrário de outras cidades que usam a ameaça de impostos ou demolição para limpar propriedades abandonadas, Jackson parecia ter um padrão de negligência, diz Omobola. Em resposta, a Cooperação Jackson, uma organização de base co-fundada por Omobola, está trabalhando para impedir a gentrificação e o subsequente deslocamento de residentes, comprando o máximo de propriedades que puder para tornar a terra e as casas acessíveis.

A decadência, o abandono e a queda dos valores das propriedades estão presentes em muitos centros urbanos dos EUA, predominantemente afro-americanos, como Jackson. Enquanto isso, quase 20 por cento desses bairros com menor renda e valores residenciais experimentaram gentrificação desde a 2000, segundo a revista Governing. Em cidades como Seattle, Portland e Washington, DC, essas mudanças expulsaram muitos moradores. Cooperação Os membros de Jackson estão determinados a impedir que a mesma coisa aconteça em Jackson, onde cerca de 80 por cento da população é afro-americana.

O grupo estabeleceu um fundo de terras comunitárias como parte de sua Iniciativa Comunidades Sustentáveis, que inclui a construção de cooperativas (três operam atualmente), a compra de terras e a construção de moradias acessíveis no lado oeste da cidade. Até agora, a Cooperação Jackson comprou mais de 20 lotes de terra da cidade por apenas $ 1 cada. O land trust fazia parte da visão do ex-prefeito Chokwe Lumumba antes de morrer em 2014; Omobola, diretor de mídia de Lumumba, e Kali Akuno, que também trabalhou para a administração de Lumumba, formaram a Cooperação Jackson e abriram o Centro Chokwe Lumumba para Democracia e Desenvolvimento Econômico.

O objetivo é permitir que o maior número possível de pessoas em Jackson possua seus próprios recursos, diz Omobola. Agora, a organização está concentrada na aquisição de propriedades em um raio de 3-mile nos próximos dois anos. "Estamos olhando para criar auto-sustentabilidade", diz ela.

-Zenobia Jeffries

Michigan

Para pessoas de fora como Donald Trump, Detroit é como “uma distopia urbana de pobreza, crime e praga”. Mas para os moradores de Detroit e aqueles comprometidos com a revitalização da cidade, é uma cidade promissora - com a notável exceção de seu sistema escolar. Após várias aquisições no estado, o maior distrito escolar de Michigan continua sofrendo demissões de professores, salas de aula lotadas e má administração financeira. E os residentes de longa data e ativistas tiveram o suficiente, voltando-se para um legado das Escolas da Liberdade do movimento de direitos civis para servir seus filhos.

Em fevereiro, o pedido da mãe Aliya Moore para boicotar as escolas no Dia do Conde - quando o estado usa a frequência dos estudantes para calcular o financiamento por aluno - levou um grupo local, os moradores de Detroit a resistir à reforma da educação para crianças de Detroit e lançar as Escolas Independentes de Liberdade de Detroit. Movimento.

Victor Gibson ensina matemática para estudantes do ensino médio no Dexter-Elmhurst Centre. O professor aposentado se inscreveu para trabalhar para o Detroit Independent Freedom School Movement. Foto de Zenobia Jeffries.Victor Gibson ensina matemática para estudantes do ensino médio no Dexter-Elmhurst Centre. O professor aposentado se inscreveu para trabalhar para o Detroit Independent Freedom School Movement.
Foto de Zenobia Jeffries.

Organizadas por afro-americanos nos 1960s em torno de questões sócio-políticas e socioeconômicas, as Freedom Schools apresentaram um cenário alternativo para todas as idades, centrado principalmente no registro de eleitores e mudança social, bem como componentes acadêmicos - principalmente habilidades de leitura - para jovens. Desde então, as organizações de direitos civis e justiça racial, juntamente com os movimentos de base, ressuscitaram o modelo da Escola da Liberdade por seu trabalho nas comunidades afro-americanas que ainda enfrentam educação inadequada, privação de direitos e discriminação racial.

Os organizadores do DIFS criaram um programa que foi testado neste verão em um centro de recreação local, onde professores voluntários forneceram atividades culturais e lições nas principais matérias de matemática, ciências, inglês / artes da linguagem e estudos sociais. Outras instituições, incluindo o Museu Afro-americano Charles H. Wright, assinaram contrato para sediar o programa DIFS em suas instalações neste outono.

Gloria Aneb House, ex-membro do Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violenta e membro do D-REM, ajudou a organizar o movimento local das Escolas da Liberdade. "Nossa intenção é fazer o máximo possível em toda a cidade e entrar em muitas igrejas e centros comunitários onde eles estão felizes em ter-nos", diz House.

-Zenobia Jeffries

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre os Autores

Zenobia Jeffries e Araz Hachadourian escreveram este artigo para a 50 Solutions, a edição Winter 2017 do YES! Revista. Zenobia é a editora associada à justiça racial. Siga-a no Twitter @ZenobiaJeffries.

Araz Hachadourian é um colaborador regular do YES! Siga-a no Twitter @ahachad2.

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