A vida dos barbeiros foi cortada?

A vida dos barbeiros foi cortada?

Com seus estandartes listrados de vermelho, branco e azul, cadeiras de Naugahyde escuras e barbeadores de barbear, as barbearias ocupam um lugar especial na cultura americana.

Mas os números mostram que as barbearias estão diminuindo. De acordo com dados de censode 1992 a 2012, vimos uma diminuição de 23 por cento nas barbearias nos Estados Unidos (com um ligeiro aumento no 2013).

Como sociólogo, acho as barbearias fascinantes porque elas também costumavam ser lugares onde os homens passam tempo com outros homens, formando relações próximas uns com os outros na ausência de mulheres. Muitos clientes vão parar diariamente para simplesmente conversar com seus barbeiros, discutir as notícias ou jogar xadrez. Uma comunidade real é criada nesses lugares e a comunidade é importante para a saúde e o bem-estar.

Então, como devemos interpretar o declínio da barbearia? Será mais um sinal de que, de acordo com Robert Putnam em "Bowling Sozinho" nossos laços comunitários estão desmoronando? Ou deveríamos estar realmente olhando para que tipo de homens não estão mais cortando o cabelo em uma barbearia - e que tipo de homens ainda vão para lá?


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Homens com um profissional curvado

Ao mesmo tempo, as barbearias estão fechando, os salões dos homens estão surgindo em todo o país. Eles atendem aos homens, proporcionando-lhes serviços de alto nível que incluem faciais quentes e detalhes manuais (um eufemismo para uma manicure). Eles são mais caros do que a barbearia comum ou a cadeia de lojas, têm uma decoração elegante e contemporânea e não são exatamente propícios para sair e se socializar.

No meu livro sobre os salões dos homens,Styling Masculinity”, Cabeleireiros descreveram a barbearia como um lugar de fuga. Eles explicaram que os homens estão procurando uma experiência de limpeza que a barbearia - com sua TV empoeirada, piso de linóleo e pilhas de revistas automobilísticas - não oferece.

Os jovens barbeiros licenciados que trabalhavam nesses salões também pareciam desencantados com a barbearia da velha escola. Eles viram os salões dos homens mais novos como um "ressurgimento" de "um lugar só para homens" que fornece mais "cuidado" aos clientes do que a "barbearia suja". E aquelas barbearias que estão por aí, um barbeiro me disse, são " tentando ser um pouco mais sofisticado ”, repintando e adicionando TVs de tela plana.

Quando perguntei a clientes de um salão masculino, The Executive, se eles cortavam o cabelo em uma barbearia, eles explicaram que não se encaixavam no grupo demográfico. Barbearias, dizem eles, são para homens velhos com pouco cabelo para se preocupar ou meninos que não têm ninguém para impressionar. Como homens de colarinho branco profissionais, geralmente viam-se como tendo superado a barbearia.

Um salão, por outro lado, com seu foco em cortes de cabelo detalhados e outros serviços - manicure, pedicure, coloração de cabelo e depilação corporal - ajuda esses homens a obterem o que consideram uma aparência “profissional”.

Como um cliente de salão de beleza chamado Gill explicou:

"Homens profissionais ... eles sabem que, se parecerem bem-sucedidos, isso criará conotações para seus clientes, clientes ou outros com quem trabalham - que são inteligentes, sabem o que estão fazendo."

Barbershops ainda é importante - para alguns

Mas os clientes do salão que entrevistei eram geralmente homens brancos e ricos. Eles ofereceram apenas um ponto de vista para o que é uma barbearia, o que ela pode oferecer e quem pode ir até lá. Por exemplo, na minha anterior pesquisa em um salão de pequenas mulheresUm cliente do sexo masculino me disse que a barbearia é um lugar para o mecânico, ou “macaco-graxa”, que não se importa com a aparência dele, e para os machistas que preferem uma pilha de revistas da Playboy, em vez da elegância de um salão.

Essas atitudes em relação à barbearia como um lugar de outrora, como uma instituição desbotada que oferece modas ultrapassadas, são classistas e racistas.

Com toda a nostalgia da barbearia na cultura americana, há surpreendentemente pouca literatura acadêmica sobre isso. Mas está dizendo que a pesquisa considerando a importância da barbearia na vida dos homens geralmente tende a se concentrar em preto barbeiros. A barbearia da esquina está viva e bem nas comunidades negras e desempenha um papel fundamental na vida dos homens negros.

Em seu livro “Barbeiros, Bíblias e BET, ”Cientista político e apresentador de TV Melissa Harris-Perry escreveu sobre como o cotidiano da barbearia é um lugar importante para o pensamento político negro. Os estudiosos também mostraram que a barbearia negra pode fortalecer laços comunitários e melhorar a economia em bairros negros, enquanto atuando como um lugar para socializar jovens negros.

Pagando um prêmio pela nostalgia

Então, em vez de perguntar se a barbearia está desaparecendo, deveríamos estar nos perguntando: onde eles estão desaparecendo, o que está substituindo e quais são as relações sociais que sustentam o surgimento do novo salão masculino?

Por exemplo, em alguns bairros brancos, a barbearia está de fato voltando. Em seu artigo, “O que a barbearia renascentista diz sobre os homens“O jornalista Thomas Page McBee escreve que esses novos barbeiros funcionam principalmente como lugares onde os homens podem canalizar uma forma de masculinidade que supostamente existia sem restrições nos“ bons velhos tempos ”. Os prazeres sensoriais são centrais para a experiência: o cheiro de talco, queimadura legal de loção pós-barba e o local das canecas de barbear ajudam os homens a lidar com o que significa ser um homem em um momento em que definições tradicionais de masculinidade estão em fluxo.

Mas essas novas barbearias reembaladas têm um custo, cobrando muito mais do que os usuais US $ 12 por um corte de cabelo - um preço que excluirá uma enorme faixa de consumidores do sexo masculino.

E assim, em um lugar que envolve tensões entre idéias de masculinidade nostálgica e um novo tipo de homem progressista, podemos muito bem ver oportunidades para a igualdade social cair no esquecimento. Afinal de contas, o fenômeno moderno é em grande parte branco, apropriando-se de símbolos da masculinidade branca da classe trabalhadora (pense nos tops brancos com tatuagens ou nas camisas xadrez de lumbersexuals) sem realmente abrir mão do privilégio de classe.

O que pode significar o salão dos homens?

Quando voltamos para os bairros onde as barbearias estão realmente desaparecendo - substituídas por salões masculinos sofisticados como os apresentados em meu livro - é importante contextualizar essas mudanças.

Eles não são sinais de uma desintegração da antiga cultura da masculinidade. Em vez disso, eles significam uma transformação da masculinidade branca e bem-fazer. No passado, a barbearia era um lugar para esses homens. Hoje, enquanto o modelo antigo pode prosperar em bairros negros ou em ascensão, homens profissionais brancos estão buscando uma experiência mimada em outros lugares.

E eles estão criando relacionamentos íntimos nos salões dos novos homens. Mas, em vez de mergulhar em comunidades de homens do mesmo sexo, eles geralmente criam relacionamentos confidenciais cara-a-cara com mulheres cabeleireiras. Os estilistas geralmente explicavam essa intimidade como parte de seus trabalhos. Para homens brancos com meios financeiros, porém, o salão masculino se torna um lugar importante onde eles podem comprar o senso de conexão que eles poderiam ser faltando em suas vidas.

Sobre o autorA Conversação

Kristen Barber, professora assistente de sociologia, Southern Illinois University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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