Por que as pessoas estão começando a acreditar em OVNIs novamente?

Por que as pessoas estão começando a acreditar em OVNIs novamente?

Os 1990s eram um ponto alto para o interesse público em OVNIs e rapto por alienígenas. Shows como "Arquivo X" e Fox's Boato de “autópsia alienígena” eventos no horário nobre, enquanto o MIT até mesmo hospedou uma conferência acadêmica sobre o fenômeno da abdução.

Mas na primeira década do século XNX, o interesse pelos OVNIs começou a diminuir. Menos avistamentos foram relatadose estabeleceu grupos de pesquisa amadores como o Agência Britânica de Discos Voadores dissolvido.

Em 2006, o historiador Ben Macintyre sugeriu The Times que a internet tinha "afugentado" os OVNIs. A troca de idéias e informações fluente e fluente da web permitiu que os céticos dos OVNIs prevalecessem e, para Macintyre, as pessoas não estavam mais vendo OVNIs porque não acreditavam mais neles.

Data parecia apoiar o argumento de Macintyre de que, quando se tratava de crença em OVNIs, a razão estava ganhando. Uma enquete do 1990 Gallup descobriram que 27 por cento dos americanos acreditavam que "seres extraterrestres visitaram a Terra em algum momento no passado". Esse número subiu para 33 por cento em 2001, antes de cair de volta para 24 por cento em 2005.

Mas agora "The X-Files" está de voltae Hillary Clinton já prometeu divulgar o que o governo sabe sobre alienígenas se eleito presidente. Enquanto isso, um recente artigo do Boston Globe por Linda Rodriguez McRobbie sugere que a crença em OVNIs pode ser crescente.

Ela aponta para um 2015 Ipsos enquete, que relatou que 45 por cento dos americanos acreditam que os extraterrestres visitaram a Terra.

Tanto por razões.


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Por que a sociedade ocidental continua fascinada com o paranormal? Se a ciência não mata automaticamente a crença em OVNIs, por que relatos de OVNIs e abduções por alienígenas entram e saem de moda?

Até certo ponto, isso é político. Mesmo que agentes do governo como “Homens de Preto” possam ser o folclore, pessoas e instituições poderosas podem influenciar o nível de estigma em torno desses tópicos.

Sociólogos da religião também sugeriram que o ceticismo é combatido por uma tendência social diferente, algo que eles apelidaram de "reencantamento". Eles argumentam que, embora a ciência possa suprimir temporariamente a crença em forças misteriosas, essas crenças sempre retornarão - que a necessidade de acreditar está entranhado na psique humana.

Uma nova mitologia

A narrativa da razão triunfante remonta, pelo menos, ao discurso 1918 do sociólogo alemão Max Weber “A ciência como vocação” em que ele argumentou que o mundo moderno tem como certo que tudo é redutível a explicações científicas.

"O mundo", declarou ele, "é desencantado".

Como em muitos eventos inexplicáveis, os OVNIs foram inicialmente tratados como um importante tópico de investigação científica. O público se perguntou o que estava acontecendo; os cientistas estudaram a questão e depois “desmistificaram” o tópico.

A ufologia moderna - o estudo dos OVNIs - é tipicamente datada de um avistamento feito por um piloto chamado Kenneth Arnold. Enquanto voava sobre o Monte Rainier em junho 24, 1947, Arnold descreveu nove objetos semelhantes a discos que a mídia apelidou de “discos voadores”.

Algumas semanas mais tarde, o Roswell Daily Register relatou que os militares haviam recuperado pirata voador caiu. No final do 1947, os americanos relataram mais avistamentos de 850.

Durante os 1950s, as pessoas começaram a informar que haviam feito contato com os habitantes dessas embarcações. Freqüentemente, os encontros eram eróticos.

Por exemplo, um dos primeiros “abduzidos” foi um mecânico da Califórnia chamado Truman Bethurum. Bethurum foi levado a bordo de uma espaçonave do Planet Clarion, que ele disse ser capitaneada por uma linda mulher chamada Aura Rhanes. (A esposa de Bethurum acabou se divorciando dele, citando sua obsessão por Rhanes.) Em 1957, Antonio Villas-Boas, do Brasil, relatou um encontro semelhante no qual foi levado a bordo de um navio e forçado a procriar com uma mulher alienígena.

Psicólogos e sociólogos propuseram algumas teorias sobre o fenômeno. Em 1957, psicanalista Carl Jung teorizou que os OVNIs tinham uma função mitológica que ajudava as pessoas do 20 a se adaptarem às tensões da Guerra Fria. (Para Jung, isso não exclui a possibilidade de que os OVNIs sejam reais.)

Além disso, os costumes sociais americanos estavam mudando rapidamente em meados do século 20, especialmente em torno de questões de raça, gênero e sexualidade. Segundo o historiador W. Scott Poolehistórias de sexo com alienígenas poderiam ter sido uma maneira de processar e falar sobre essas mudanças. Por exemplo, quando a Suprema Corte finalmente declarou que as leis que proíbem o casamento interracial são inconstitucionais 1967, o país já falava há anos sobre Betty e Barney Hill, um casal interracial que alegou ter sido investigado por alienígenas.

A tradição de contatados também começou a aplicar "idéias científicas" como uma maneira de reembalar algumas das forças misteriosas associadas às religiões tradicionais. Especialista em folclore Daniel Wojcik tem denominado crença em alienígenas espaciais benevolentes como “tecno-milenarismo”. Em vez de Deus, alguns crentes de OVNIs pensam que formas de tecnologia alienígena serão o que redime o mundo. Portão do céu - cujos membros notoriamente cometeram suicídio em massa em 1995 - foi um dos vários grupos religiosos que aguardavam a chegada dos alienígenas.

Você não deveria falar sobre isso

Apesar de algumas histórias duvidosas de contatados, a Força Aérea levou a sério os avistamentos de OVNIs, organizando uma série de estudos, incluindo Projeto Livro Azul, Que decorreu de 1952 para 1969.

Em 1966, a Força Aérea indicou uma equipe de cientistas da Universidade do Colorado, chefiada pelo físico Edward Condon, para investigar relatos de OVNIs. Embora a equipe não tenha identificado 30 por cento dos avistamentos 91 que examinou, o relatório da 1968 concluiu que não seria útil continuar estudando o fenômeno. Condon acrescentou que os professores que permitiam que seus alunos liam livros relacionados a OVNIs para créditos em sala de aula estavam fazendo um grave desserviço às faculdades críticas dos alunos e à capacidade de pensar cientificamente.

Baseando sua decisão fora do relatório, a Força Aérea cancelou o Projeto Blue Book, e o Congresso acabou com todo o financiamento para pesquisas sobre OVNIs.

Como o estudioso de religião Darryl Caterine explicou em seu livro “Terreno Assombrado " "Com distúrbios dos direitos civis, amoras hippies e protestos contra a guerra em toda a nação, Washington deu seu apoio oficial a um universo racional".

Enquanto as pessoas ainda acreditavam em OVNIs, expressar muito interesse no assunto agora vinha com um preço. Em 2010, os sociólogos Christopher D. Bader, F. Carson Mencken e Joseph O. Baker encontrado que 69 por cento dos americanos relataram crença em pelo menos um assunto paranormal (astrologia, fantasmas, OVNIs, etc.).

Mas suas descobertas também sugerem que, quanto mais status e conexões sociais alguém tiver, menos provável é que ele relate uma crença paranormal. Pessoas solteiras relatam mais crenças paranormais do que pessoas casadas, e aquelas com baixa renda relatam mais crença paranormal do que aquelas com alta renda. Pode ser que pessoas com “algo a perder” tenham razão para não acreditar no paranormal (ou pelo menos não falar sobre isso).

Em 1973, o Instituto Americano de Aeronáutica e Astronáutica pesquisou sobre a participação de OVNIs. Vários cientistas relataram que viram objetos não identificados e alguns até responderam que os OVNIs são extraterrestres ou pelo menos “reais”. No entanto, o físico Peter A. Sturrock sugeriu que os cientistas se sentiam à vontade para responder a essas perguntas. só porque seu anonimato foi garantido.

O psiquiatra de Harvard, John Mack, passou a simbolizar o estigma da pesquisa sobre OVNIs. Mack trabalhou em estreita colaboração com abduzidos, a quem ele apelidou de “experienciadores”. Enquanto ele permanecia cauteloso sobre se os alienígenas realmente existiam, ele defendeu os experimentadores e argumentou que suas histórias deveriam ser levadas a sério.

Aparição de John Mack em 'Oprah'.

Seus chefes não estavam felizes. Em 1994, Harvard Medical School abriu uma investigação em sua pesquisa - uma ação sem precedentes contra um professor titular. No final, Harvard desistiu do caso e afirmou a liberdade acadêmica de Mack. Mas a mensagem era clara: ter a mente aberta sobre alienígenas era ruim para a carreira de alguém.

Razão e reencantamento

Então, se Hillary Clinton está concorrendo à presidência, por que ela está falando sobre OVNIs?

Parte da resposta pode ser que os Clinton tenham laços com uma rede de pessoas influentes que fizeram lobby para que o governo divulgasse a verdade sobre os OVNIs. Isso inclui o falecido milionário Laurence Rockefeller (que financiou a pesquisa de John Mack) e John Podesta, o presidente da campanha de Clinton e defensor da divulgação de longa data.

Mas também pode haver um ciclo cultural mais amplo no trabalho. Sociólogos como Christopher Partridge tem sugerido esse desencanto leva ao reencantamento. Enquanto a secularização pode enfraqueceram a influência das igrejas tradicionaisIsso não significa que as pessoas se tornaram céticos desencantados. Em vez disso, muitos exploraram espiritualidades alternativas que as igrejas anteriormente haviam estigmatizado como “superstições” (tudo desde a cura holística até as profecias maias). O surgimento da autoridade científica pode ter paradoxalmente o caminho para a mitologia UFO.

Uma mudança semelhante pode estar acontecendo na esfera política, onde a linguagem do pensamento crítico foi voltada contra o establishment científico. Nos 1960s, o Congresso adiou para o Relatório Condon. Hoje, os políticos conservadores regularmente desafiam idéias como a mudança climática, a evolução e a eficácia das vacinas. Esses dissidentes nunca formulam suas reivindicações como "anti-ciência", mas sim como exemplos corajosos de livre investigação.

Donald Trump pode ter sido o primeiro candidato a descobrir essas ideias estranhas são agora um ativo em vez de um passivo. Em um clima político onde a linguagem da razão é usada para atacar a autoridade da ciência, refletir sobre a possibilidade de OVNIs simplesmente não carrega o estigma que costumava ser.

Sobre o autor

Joseph P. Laycock, professor assistente de estudos religiosos, Texas State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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