O ciberespaço é uma infraestrutura crítica e exigirá supervisão governamental eficaz para torná-lo seguro

O ciberespaço é uma infraestrutura crítica e exigirá supervisão governamental eficaz para torná-lo seguro
O ciberespaço se tornou indispensável durante a pandemia de COVID-19, aumentando a necessidade de proteções online.
Ariel Skelley / DigitalVision via Getty Images

Um famoso desenho animado da New Yorker dos anos 1990 mostrava dois cães em um computador e uma legenda que dizia “Na Internet, ninguém sabe que você é um cachorro. ” O desenho representa um passado digital quando as pessoas precisavam de poucas salvaguardas na Internet. As pessoas podiam explorar um mundo de informações sem que todos os cliques fossem rastreados ou que seus dados pessoais fossem tratados como uma mercadoria.

O cartoon da New Yorker não se aplica hoje. Não apenas seu navegador, provedor de serviços e aplicativos sabem que você é um cachorro, mas também de que raça você é, que tipo de comida de cachorro você come, quem é seu dono e onde está sua casinha. As empresas estão extraindo essas informações para obter lucro.

As proteções legais e regulatórias no ciberespaço não acompanharam os tempos. Eles são mais adequados para a Internet do passado do que para o presente. A dependência atual da Internet empurrou a sociedade para uma nova era, tornando as proteções públicas eficazes essenciais para um ciberespaço saudável.

A pandemia COVID-19 tornou a infraestrutura do ciberespaço crítica. Quando escolas, lojas, restaurantes e locais de encontro da comunidade fecharam, os Estados Unidos ficaram online e as tecnologias digitais se tornaram a principal plataforma para educação, entrega de alimentos, serviços e muitos locais de trabalho.

Nos últimos quatro meses, participei de um funeral Zoom, de um casamento Zoom e de aulas de balé online. Neste outono, ensinarei online. Muitas das mudanças do local para o online vieram para ficar, e prevejo que o “novo normal” dará muito mais ênfase à interação no ciberespaço.

Isso cria uma nova urgência para proteções públicas. Como ex-chefe de um Centro Nacional de Supercomputadores e um cientista de dados, Vi que a exploração digital de informações pessoais é a pandemia do ciberespaço. Coloca indivíduos e a sociedade em risco.

A necessidade de ação governamental

A liderança pública é necessária para resolver este problema público. Mas, na maior parte, o governo federal deixou que o setor privado se autorregulasse. Hoje, os dados são uma mercadoria, e contar com a raposa para guardar o galinheiro não trouxe as proteções necessárias.


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As evidências de exploração digital estão em toda parte. Serviços de namoro online Grindr, Tinder e OKCupid compartilhe dados pessoais sobre orientação sexual e localização com anunciantes. Corretores de dados comerciais vendem listas de “sofredores de demência” e “respondedores de empréstimos de pagamento hispânicos” a predadores e outros. Cambridge Analytica usou informações pessoais para manipular uma eleição presidencial. Antes do clamor público, Zoom entregou informações do usuário ao Facebook. Estudantes do ensino médio, manifestantes pacíficos e outros se tornaram alvos de vigilância em massa e reconhecimento facial.

O Conselho do Consumidor norueguês disse que encontrou 'sérias violações de privacidade' na forma como as empresas de publicidade acessam informações pessoais de aplicativos de namoro.O Conselho do Consumidor norueguês disse que encontrou 'sérias violações de privacidade' na forma como as empresas de publicidade acessam informações pessoais de aplicativos de namoro. AP Photo / Hassan Ammar

Experiências com regulamentação de proteção de dados em Europa e nos Califórnia demonstrar que obter as proteções certas é complicado e politicamente tenso, e muitas pessoas têm pouca confiança na proteção ou na eficácia do governo. Mas, com o ciberespaço servindo como infraestrutura pública, acredito que as salvaguardas devem vir do setor público.

Regulando proteções

Então, o que precisa ser feito? Os líderes políticos podem iniciar reformas digitais ao promulgar legislação eficaz e capacitar agências de supervisão independentes. Os esforços federais para proteger os americanos em outras áreas fornecem um modelo: Lei de Portabilidade e Responsabilidade do Seguro de Saúde protege informações privadas de saúde. o Occupational Safety and Health Administration exige equipamento de proteção para manter os locais de trabalho seguros. o Food and Drug Administration trabalha para garantir que os medicamentos são seguros para ingestão.

Nesses casos, o governo interveio porque a indústria poderia ou não, e as empresas nesses setores estão de acordo com as expectativas do governo para proteção pública ou pagam um preço.

O ciberespaço precisa das mesmas estratégias. Vários projetos de lei no 116º Congresso poderiam fornecer uma base para as reformas digitais federais.

O mais abrangente do grupo, de acordo com o Centro de Informações de Privacidade Eletrônica, é Reps. Eshoo e Lofgren's Lei de Privacidade Online. Este projeto de lei promoveria os direitos dos indivíduos de acessar, controlar e excluir dados pessoais. Sen. Gillibrand Lei de Proteção de Dados criaria uma Agência de Proteção de Dados independente, necessária para monitorar e fazer cumprir as proteções públicas. Sen. Markey's Lei de moratória de reconhecimento facial e tecnologia biométrica proibiria o uso federal de tecnologia de reconhecimento facial.

Apesar da urgência de promulgar proteções de privacidade após o COVID-19, o Congresso ainda não realizou audiências, convidou especialistas ou solicitou comentários públicos sobre esses projetos.

Primeiros passos

Aprovar legislação agora é importante porque construir uma infraestrutura digital saudável leva tempo. A legislação e a política são apenas o primeiro passo. Quando as reformas digitais forem promulgadas, as empresas de tecnologia precisarão projetar novas proteções para produtos, serviços, protocolos e algoritmos digitais existentes e de próxima geração. Isso pode mudar as arquiteturas de software de tudo, desde babás eletrônicas a Fitbits e Facebook.

As proteções digitais precisarão ser monitoradas e efetivamente aplicadas por agências federais independentes. Eles impactarão os modelos de negócios no Vale do Silício e no mercado de informações. Eles restringirão a maneira como o setor privado implanta tecnologias de vigilância, acumula enormes perfis digitais pessoais e explora dados.

Com a exploração digital irrestrita, a privacidade e a segurança do ciberespaço continuarão a corroer e, com isso, o tecido social. A reforma digital é a base para um ciberespaço saudável, onde os usuários controlam quais dados pessoais são coletados e como são usados, onde produtos e serviços digitais atendem aos padrões de privacidade e proteção e onde os indivíduos podem optar por sair e ainda funcionar sem penalidade comercial.

O ciberespaço pode funcionar como infraestrutura crítica apenas quando é seguro para todos. As reformas digitais federais estão presas no comitê; redesenhar o ciberespaço para proteções posteriormente limitará a eficácia. As proteções devem ser incorporadas aos produtos digitais de hoje e de amanhã, incluindo novas tecnologias de vigilância e IA. O Congresso deve assumir a liderança para conter a pandemia de exploração digital e tornar o ciberespaço seguro para o público.A Conversação

Sobre o autor

Francine Berman, Professora Distinta de Ciência da Computação de Hamilton, Rensselaer Polytechnic Institute

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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