Dados pessoais não são o novo petróleo, é uma maneira de manipular o capitalismo

Dados pessoais não são o novo petróleo, é uma maneira de manipular o capitalismo
Manipular nossos próprios dados pessoais pode nos permitir manipular o capitalismo. (ShutterStock)

My pesquisas recentes cada vez mais se concentra em como os indivíduos podem e manipulam, ou "brincam", o capitalismo contemporâneo. Envolve o que os cientistas sociais chamam reflexividade e os físicos chamam de efeito observado.

A reflexividade pode ser resumida como a maneira como nossas reivindicações de conhecimento acabam mudando o mundo e os comportamentos que procuramos descrever e explicar.

Às vezes isso é auto-realizável. Uma reivindicação de conhecimento - como "todo mundo é egoísta", por exemplo - pode mudar instituições sociais e comportamentos sociais, para que realmente acabemos agindo amoras egoísta, promulgando a reivindicação original.

Às vezes, tem o efeito oposto. Uma reivindicação de conhecimento pode mudar completamente as instituições e comportamentos sociais, de modo que a reivindicação original não esteja mais correta - por exemplo, ao ouvir a alegação de que as pessoas são egoístas, podemos nos esforçar para ser mais altruístas.

De particular interesse para mim é a compreensão político-econômica e o tratamento de nossos dados pessoais nesse contexto reflexivo. Estamos constantemente mudando como indivíduos como resultado do aprendizado sobre o mundo, portanto, quaisquer dados produzidos sobre nós sempre nos mudam de uma maneira ou de outra, tornando esses dados imprecisos. Então, como podemos confiar nos dados pessoais que, por definição, são alterados após a produção?

Essa ambiguidade e fluidez de dados pessoais é uma preocupação central das empresas de tecnologia orientadas a dados e de seus modelos de negócios. Livro 2010 de David Kitkpatrick O efeito do Facebook dedica um capítulo inteiro a explorar a filosofia de design de Mark Zuckerberg de que "você tem uma identidade" - de agora até a eternidade - e qualquer outra coisa é evidência de falta de integridade pessoal.

Os termos de serviço do Facebook estipulam que os usuários devem fazer coisas como: “Use o mesmo nome que você usa na vida cotidiana” e “forneça informações precisas sobre si mesmo”. Por que essa ênfase? Bem, é tudo sobre monetização de nossos dados pessoais. Você não pode mudar ou alterar a visão de mundo do Facebook, principalmente porque isso atrapalha os dados nos quais seus algoritmos são baseados.


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Perfuração de dados

Tratar os dados pessoais dessa maneira parece enfatizar a metáfora frequentemente usada de que é o "novo petróleo". Exemplos incluem um 2014 Wired artigo comparando os dados com "um ativo valioso imensamente inexplorado" e uma cobertura 2017 de O economista mostrando várias empresas de tecnologia perfurando um mar de dados. Mesmo que as pessoas tem criticado essa metáfora, chegou a definir o debate público sobre o futuro dos dados pessoais e a expectativa de que é o recurso de nossos crescentemente economias orientadas a dados.

Os dados pessoais são avaliados principalmente porque os dados podem ser transformados em um ativo privado. Essa imobilização Esse processo, no entanto, tem implicações significativas nas escolhas políticas e sociais e no futuro que conseguimos fazer ou até imaginar.

Não possuímos nossos dados

Os dados pessoais refletem nossas pesquisas na web, e-mails, tweets, por onde andamos, vídeos que assistimos etc. Porém, não possuímos nossos dados pessoais; quem o processa acaba sendo o proprietário, o que significa monopólios gigantes como Google, Facebook e Amazon.

Mas possuir dados não é suficiente porque o valor dos dados deriva de seu uso e fluxo. E é assim que os dados pessoais são transformados em ativos. Seus dados pessoais são de propriedade e as receitas de seu uso e fluxo são capturadas e capitalizadas por esse proprietário.

Como observado acima, o uso de dados pessoais é reflexivo - seus proprietários reconhecem como suas próprias ações e reivindicações afetam o mundo e, então, têm a capacidade e o desejo de agir com base nesse conhecimento para mudar o mundo. Com dados pessoais, seus proprietários - Google, Facebook, Amazon, por exemplo - podem afirmar que os usarão de maneiras específicas, levando a expectativas auto-reforçadoras, priorizando receitas futuras.

Eles sabem que os investidores - e outros - irão agir nessas expectativas (por exemplo, investindo neles), e eles sabem que podem produzir efeitos auto-reforçadores, como retornos, se puderem bloquear esses investidores, assim como governos e sociedade, a perseguir essas expectativas.

Em essência, eles podem tentar enganar o capitalismo e nos prender às expectativas que os beneficiam às custas de todos os outros.

O flagelo das fazendas de cliques

O que é conhecido como clique em farms são um bom exemplo desse jogo do capitalismo.

Um farm de cliques é uma sala com prateleiras contendo milhares de celulares onde os trabalhadores são pagos para imitar usuários reais da Internet, clicando em links promovidos, visualizando vídeos ou seguindo contas de mídias sociais - basicamente, produzindo dados “pessoais”.

Um vídeo sobre como os farms de cliques funcionam pela France24.

E, embora possam parecer decadentes, vale lembrar que as empresas de primeira linha como o Facebook foram processados ​​por anunciantes por aumentarem os números de visualização de vídeo em sua plataforma.

Mais significativamente, um artigo 2018 em New York Magazine apontou que metade do tráfego da Internet agora é composta de bots assistindo outros bots clicando em anúncios em sites gerados por bots, projetados para convencer ainda mais bots que tudo isso está criando algum tipo de valor. E, estranhamente, cria valor se você observar a capitalização de tecnologia "unicórnios. "

Nós somos o ativo?

Aqui está o problema: são os dados pessoais que são o ativo? Ou é realmente nós?

E é aí que surgem as consequências realmente interessantes de tratar os dados pessoais como um ativo privado para o futuro do capitalismo.

Se somos nós, os indivíduos, quem são os ativos, então nosso reflexivo compreensão disso e de suas implicações - em outras palavras, a consciência de que tudo o que fazemos pode ser explorado para nos direcionar com anúncios e nos explorar por meio de preços personalizados micro-transações - significa que podemos, fazemos e iremos alterar conscientemente a maneira como nos comportamos em uma tentativa deliberada de brincar com o capitalismo também.

Basta pensar em todas aquelas pessoas que fingem ser a mídia social.

Dados pessoais não são o novo petróleo, é uma maneira de manipular o capitalismo
Temos a capacidade de alterar a maneira como nos comportamos online no capitalismo dos jogos. (ShutterStock)

Por um lado, podemos ver algumas das conseqüências de nosso jogo do capitalismo nos escândalos políticos que se desenrolam ao redor do Facebook o "techlash". Sabemos que os dados podem ser jogados, deixando-nos sem idéia sobre quais dados confiar mais.

Por outro lado, não temos idéia de quais conseqüências finais surgirão de todas as pequenas mentiras que contamos e recontamos milhares de vezes em várias plataformas.

Dados pessoais não se parecem com petróleo - são muito mais interessantes e muito mais propensos a mudar nosso futuro de maneiras que não podemos imaginar no momento. E, independentemente do futuro, precisamos começar a pensar em maneiras de governar essa qualidade reflexiva dos dados pessoais, à medida que cada vez mais se transformam em ativos privados destinados a impulsionar nosso futuro.

Sobre o autor

Kean Birch, professor associado de estudos de ciência e tecnologia, Universidade de York, Canadá

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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