O que é privado depende de quem você é e de onde você mora

O que é privado depende de quem você é e de onde você mora
A privacidade é o que você não pode ver ou para onde não olha? Kamil Macniak / Shutterstock.com

Os cidadãos e os formuladores de políticas de todo o mundo estão discutindo como limitar o uso de dados pelas empresas sobre indivíduos - e como os vários tipos de informações devem ser privados. Mas antropólogos como eu sabem que as culturas variam amplamente em suas opiniões sobre o que é privado e quem é responsável por proteger a privacidade. Assim como a privacidade on-line, a privacidade no mundo real pode variar de pessoa para pessoa e de situação para situação.

A maioria dos conceitos de privacidade começa com o corpo físico. Cientistas sociais descobriram que toda pessoa tem uma zona íntima muito perto do corpo, uma zona pessoal mais ampla e, além disso, uma zona social e depois uma zona pública.

O que é privado depende de quem você é e de onde você mora
Medições de um estudioso dos diferentes tipos de espaço pessoal.
WebHamster / Wikimedia Commons, CC BY-SA

O tamanho dessas zonas e a solidez dos limites entre elas variar entre culturas: Os mexicanos, por exemplo, têm zonas íntimas menores do que os anglo-americanos; portanto, quando uma pessoa de cada origem está falando, o mexicano se aproxima mais, procurando colocar o anglo em sua zona pessoal. O Anglo perceberá isso como uma invasão do espaço íntimo e se afastará. O mexicano pode perceber o retiro como sendo impassível e pode tentar se reencontrar se aproximando novamente. As pessoas podem facilmente se sentir ameaçadas em um espaço público lotado, onde estranhos estão em suas zonas íntimas.

Muitas culturas também definem a privacidade em termos de zonas do corpo e os tipos de pessoas que têm permissão para fazer contato físico. Por exemplo, em muitas culturas, homens amigos dão as mãos e tocam o rosto e o tronco um do outro. Em outras culturas, porém, esse tipo de contato é limitado a parceiros românticos.

Substâncias corporais como saliva, urina, unhas e cabelos são geralmente intensamente privadas ou secretas. Em muitas culturas, as pessoas acreditam que uma pessoa pode usá-las para amaldiçoar ou até matar uma pessoa. Deixar alguém tocar nessas substâncias significa que você confia nelas intimamente, o que explica por que em algumas partes da África as pessoas cospem na palma da mão antes de apertar a mão. Isso também era comum nos EUA no passado.

Quem é responsável?

No 1979 e 1980 I morava em um Kekchi Aldeia maia no sul de Belize, onde aprendi uma definição muito diferente de privacidade. As mulheres mais velhas ficaram de topless, mas ninguém olhou para os seios. Famílias grandes moravam juntas em um quarto individual - o que significava que se vestiam e faziam sexo ao lado de membros da família. A modéstia foi preservada porque ninguém olhou.

Suas casas eram feitas de tábuas talhadas à mão e paus cheios de aberturas e aberturas, para que qualquer um pudesse olhar para dentro se chegasse perto, mas não o fizeram. As maneiras adequadas eram ficar a cerca de um metro de distância da porta e chamar se alguém estava em casa. Você poderia se aproximar apenas se fosse convidado. Como alguém de fora, eu estava isento dessa proteção, então eu acordava todas as manhãs com um bando de crianças em idade escolar espiando pelas minhas paredes na esperança de ver como o homem branco vivia.

Notei algo semelhante ao morar em Amsterdã no 1985. Fiquei chocado que a maioria dos edifícios tinha sem persianas ou coberturas nas janelas do térreo: Os transeuntes podem olhar diretamente para a sala ou a sala de jantar de alguém.

As pessoas me disseram que não sentiam que estavam vivendo em um aquário, porque esperavam que ninguém olhasse. Certamente ninguém admitiria espiar. Você não precisava encobrir e ocultar nenhum comportamento normal, porque podia assumir que ninguém estava assistindo. Mesmo se alguém estivesse olhando furtivamente, eles nunca falavam disso abertamente.

Esses exemplos mostram que, mesmo sem paredes, é possível sentir que ninguém está olhando para você, que suas ações são confidenciais e, mesmo que alguém o veja, elas não podem mencioná-lo ou denunciá-lo a outras pessoas - desde que unidas. A comunidade mantém padrões de comportamento público e impõe conseqüências sociais por qualquer violação.

Padrões de mudança

As regras norte-americanas e européias sobre privacidade e contato físico mudaram drasticamente nas últimas décadas. Nos séculos XIX e XIX, famílias dormiram juntas em um quarto, geralmente com muitas pessoas dividindo uma cama. Viajantes na América colonial frequentemente camas compartilhadas com estranhos em pousadas.

Não foi até bem depois do início do século XIX que a idéia se concretizou nos EUA. que cada criança deve ter seu próprio quarto, e que meninos e meninas devem ser segregados. Muitas pessoas não podiam comprar casas com espaço suficiente para esses arranjos até os 1950s e 1960s, e muitas pessoas ainda não pode pagar. Outros pais preferem ter seus filhos dormindo juntos.

Ideais de privacidade tendem a mudar lentamente. À medida que as casas americanas crescem, as crianças mais velhas geralmente têm seu próprio espaço privado ou até um apartamento separado. Ainda assim, o grau em que crianças e adolescentes (assim como idosos) são permitido ter vidas privadas está em disputa e argumentos são comuns sobre autoridade e poder dos pais na família.

Protegendo o público

Ao mesmo tempo, os americanos poderiam depender das regras da comunidade e das leis locais para proteger sua privacidade. No entanto, nos últimos anos da 20, o governo dos EUA, liderado por administrações de ambos os partidos políticos, trabalhou para responsabilizar cada indivíduo para sua própria privacidade e segurança em geral.

Por exemplo, existem poucas regras que governam como as empresas podem explorar as informações dos usuários, desde que as empresas digam às pessoas, em termos legais vagos, o que desejam fazer - e desde que os usuários tenham uma escolha. Mas a opção geralmente é "aceitar" ou "não usar o software, site ou serviço".

Esse é o mesmo espírito regulatório que permite que os anúncios instar os pacientes a perguntar aos médicos se eles precisam começar a tomar medicamentos específicos. Ninguém realmente tem tempo para leia todos os avisos de privacidade, bloqueie operadores de telemarketing, torne-se um especialista em nutrição, verifique os medicamentos em busca de interações perigosas e verifique se as pessoas que fornecem sua comida não são escravizadas.

As empresas viram oportunidades de ganhar dinheiro entre os limites da responsabilidade privada e onde o governo está disposto a agir. Essas empresas invadiram as zonas íntimas dos americanos e estão se esforçando para se tornar colegas de cama. A menos que as pessoas, individual e coletivamente através do governo, imponham limites práticos, essas empresas orientadas a dados continuarão esse esforço, gostemos ou não.A Conversação

Sobre o autor

Richard Wilk, Professor Distinto e Professor de Antropologia do Reitor; Diretor do Open Anthropology Institute, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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