O que '1984' de Orwell nos conta sobre o mundo de hoje, 70 anos depois de ter sido publicado

O que '1984' de Orwell nos conta sobre o mundo de hoje, 70 anos depois de ter sido publicado A leitura dominante do romance distópico de George Orwell, “1984”, é que era uma previsão terrível do que poderia ser. Denis Hamel Côté, CC BY-SA

Há setenta anos, Eric Blair, escrevendo sob o pseudônimo de George Orwell, publicou “1984”, agora geralmente considerado um clássico da ficção distópica.

O romance conta a história de Winston Smith, um infeliz burocrata de meia-idade que vive na Oceania, onde é governado por vigilância constante. Mesmo que não existam leis, há uma força policial, a "Polícia do Pensamento", e os constantes lembretes, em cartazes, de que "O Grande Irmão Está Observando Você".

Smith trabalha no Ministério da Verdade e seu trabalho é reescrever os relatórios em jornais do passado para se adequar à realidade atual. Smith vive em um estado constante de incerteza; ele não tem certeza se o ano é de fato 1984.

Embora o relato oficial seja de que a Oceania sempre esteve em guerra com a Eurásia, Smith tem certeza de que lembra que há apenas alguns anos eles estavam em guerra com Eastasia, que agora foi proclamada sua constante e lealdade. aliado. A sociedade retratada em “1984” é aquela em que o controle social é exercido por meio de desinformação e vigilância.

Como um estudioso de cultura de televisão e telaEu argumento que as técnicas e tecnologias descritas no romance estão muito presentes no mundo de hoje.

'1984' como histórico

Uma das principais tecnologias de vigilância do romance é a "tela", um dispositivo muito parecido com a nossa própria televisão.

O telescópio exibe um único canal de notícias, propaganda e programação de bem-estar. Difere da nossa própria televisão em dois aspectos cruciais: é impossível desligar e a tela também assiste aos espectadores.


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O telescópio é televisão e câmera de vigilância em um. No romance, o personagem Smith nunca tem certeza se ele está sendo monitorado ativamente através da tela.

O que '1984' de Orwell nos conta sobre o mundo de hoje, 70 anos depois de ter sido publicado Uma foto publicitária no set da antologia da série de televisão da CBS, Studio One, mostra uma apresentação de 1984, de George Orwell. CBS Television

O telescópio de Orwell foi baseado nas tecnologias da televisão pioneiras antes da Segunda Guerra Mundial e dificilmente poderia ser visto como ficção científica. Nos 1930s a Alemanha tinha um sistema de videofone em funcionamento lugare programas de televisão já estavam sendo transmitidos em partes dos Estados Unidos, Grã-Bretanha e França.

Passado, presente e futuro

A leitura dominante de “1984” foi que era uma previsão terrível do que poderia ser. Nas palavras do ensaísta italiano Umberto Eco, “Pelo menos três quartos do que Orwell narra não é uma utopia negativa, mas história. "

Além disso, os estudiosos também observaram quão claramente “1984” descreve o presente.

Em 1949, quando o romance foi escrito, os americanos assistiam, em média, quatro horas e meia de televisão por dia; em 2009, quase duas vezes aquele. Em 2017, assistir televisão foi um pouco para baixo, para oito horas, mais tempo do que passamos adormecido.

Nos EUA, a informação transmitida através dos ecrãs de televisão passou a constituir uma parte dominante da vida social e psicológica das pessoas.

'1984' como presente

No ano 1984, no entanto, houve muita cobertura autocongratulatória nos EUA de que a distopia do romance não havia sido realizada. Mas estudioso de estudos de mídia Mark Miller argumentou como o famoso slogan do livro, “O Grande Irmão Está Observando Você” foi transformado em “Big Brother é você, observando” televisão.

Miller argumentou que a televisão nos Estados Unidos ensina um tipo diferente de conformidade do que a retratada no romance. No romance, o telescópio é usado para produzir conformidade com o partido. No argumento de Miller, a televisão produz conformidade com um sistema de consumo voraz - através da publicidade, bem como do foco nos ricos e famosos. Promove também produtividade sem fim, através de mensagens sobre o significado do sucesso e as virtudes do trabalha.

O que '1984' de Orwell nos conta sobre o mundo de hoje, 70 anos depois de ter sido publicado A televisão tem um efeito profundo em seus espectadores. Andrey_Popov

Muitos espectadores se conformam, medindo-se contra o que vêem na televisão, como roupas, relacionamentos e conduta. Nas palavras de Miller, a televisão "estabeleceu o padrão habitual de autocrítica".

O tipo de preocupação paranoica possuída por Smith no romance - de que qualquer movimento falso ou pensamento falso trará a polícia do pensamento - manifesta-se em telespectadores que Miller descreve como uma "vigilância inerte". Em outras palavras, os telespectadores observam a si mesmos para se certificarem. eles se conformam com os outros que vêem na tela.

Essa vigilância inerte pode existir porque a televisão permite que os espectadores assistam estranhos sem serem vistos. Estudioso Joshua Meyrowitz mostrou que os tipos de programação que dominam a televisão norte-americana - notícias, sitcoms, dramas - normalizaram o olhar para a vida privada de outras.

Comportamento de controle

Juntamente com a constante ascensão do “reality show”, começando nos '60s com Câmeras Cândidas', 'Uma Família Americana', 'Gente Real', 'Policiais' e 'O Mundo Real', a televisão também contribuiu para a aceitação de uma espécie de vigilância por vídeo.

Por exemplo, pode parecer um marketing inteligente que um dos reality shows de televisão mais antigos e populares do mundo é intitulado “Big BrotherO aceno da série ao romance invoca o tipo de vigilância benevolente que o "Big Brother" significou: "Estamos observando você e nós cuidaremos de você."

Mas o Big Brother, como um reality show, também é uma experiência em controlar e modificar o comportamento. Ao pedir aos participantes para colocarem suas vidas privadas à mostra, programas como “Big Brother” incentivam o auto-escrutínio e o comportamento de acordo com as normas sociais ou papéis percebidos que desafiam os percebidos. normas.

O estresse de realizar 24 / 7 em "Big Brother" levou o show a empregar uma equipe de psicólogos.

Estudioso da televisão Anna McCarthy e outros mostraram que as origens do reality show remontam à psicologia social e aos experimentos comportamentais após a Segunda Guerra Mundial, planejadas para controlar melhor as pessoas.

Psicólogo da Universidade de Yale Stanley Milgram, por exemplo, foi influenciado por "Candid Camera".

No show “Candid Camera”, câmeras foram escondidas em lugares onde eles poderiam filmar pessoas em situações incomuns. Milgram era fascinado por “Candid Camera”, e ele usou um modelo similar para seus experimentos - seus participantes não estavam cientes de que estavam sendo observados ou que era parte de um experimentar.

Como muitos outros no rescaldo da Segunda Guerra Mundial, Milgram estava interessado no que poderia obrigar um grande número de pessoas a "seguir ordens" e participar de atos genocidas. Suas “experiências de obediência” descobriram que uma alta proporção de participantes obedecia a instruções de uma figura de autoridade estabelecida para prejudicar outra pessoa, mesmo que relutantemente.

Embora os reality shows de TV contemporâneos não ordenem que os participantes prejudiquem um ao outro diretamente, eles são frequentemente configurados como um experimento social de pequena escala que freqüentemente envolve intensa competição ou mesmo crueldade.

Vigilância na vida diária

E, assim como no romance, a vigilância por vídeo onipresente já está aqui.

A televisão de circuito fechado existe em praticamente todas as áreas da vida americana, centros e redes de transporte, Para escolas, supermercados, hospitais e calçadas públicas, para não mencionar a aplicação da lei oficiais e seus veículos.

O que '1984' de Orwell nos conta sobre o mundo de hoje, 70 anos depois de ter sido publicado A videovigilância faz parte da nossa vida moderna. Estúdio de África

O material de vigilância dessas câmeras é reaproveitado como a matéria-prima da televisão, principalmente nos noticiários, mas também em programas como "Os mais procurados da América", "Right This Minute" e outros. Muitos espectadores aceitam inquestionavelmente essa prática como legítimo.

O rosto amigável da vigilância

A televisão da realidade é a face amigável da vigilância. Isso ajuda os espectadores a pensar que a vigilância acontece apenas para aqueles que a escolhem ou para aqueles que são criminosos. Na verdade, faz parte de uma cultura de uso generalizado da televisão, que trouxe o criminologista norueguês Thomas Mathiesen chamado de "sociedade do espectador" - em que os muitos assistem a poucos.

Para Mathiesen, a sociedade de espectadores é meramente o outro lado da sociedade de vigilância - descrita tão apropriadamente no romance de Orwell -, onde alguns observam os muitos.

Sobre o autor

Stephen Groening, professor assistente de Cinema e Estudos de Mídia, Universidade de Washington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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