Nós realmente possuímos nossas posses digitais?

Nós realmente possuímos nossas posses digitais? tommaso79 / Shutterstock

A Microsoft anunciou que fechará a categoria de livros da sua loja digital. Enquanto outros softwares e aplicativos ainda estarão disponíveis na frente da loja virtual, e nos consoles e dispositivos dos compradores, o fechamento da loja de e-books leva consigo as bibliotecas de livros eletrônicos dos clientes. Todos os livros digitais comprados através do serviço - mesmo aqueles comprados há muitos anos - não poderão mais ser lidos depois de julho 2019. Enquanto a empresa prometeu fornecer um reembolso total para todas as compras de e-books, esta decisão levanta importantes questões de propriedade.

Produtos digitais como eBooks e música digital são frequentemente vistos libertar os consumidores dos encargos de propriedade. Alguns acadêmicos anunciaram o “idade de acesso”, Onde a propriedade não é mais importante para os consumidores e logo se tornará irrelevante.

Nos últimos anos, surgiu o surgimento de uma série de modelos baseados em acesso no mundo digital. Para os usuários do Spotify e do Netflix, a posse de filmes e músicas tornou-se sem importância, pois esses serviços baseados em assinatura proporcionam maior conveniência e maior escolha. Mas enquanto essas plataformas se apresentam claramente como serviços, com o consumidor sem nenhuma ilusão de propriedade, para muitos produtos digitais isso não é o caso. Então, em que medida nós possuímos as posses digitais que “compramos”?

Direitos de propriedade fragmentados

A popularidade do consumo baseado em acesso tem obscurecido a ascensão de uma série de configurações de propriedade fragmentadas no mundo digital. Estes fornecem ao cliente uma ilusão de propriedade, ao mesmo tempo que restringe os seus direitos de propriedade. Empresas como Microsoft e Apple apresentam aos consumidores a opção de "comprar" produtos digitais, como eBooks. Os consumidores costumam fazer a suposição compreensível de que terão direitos totais de propriedade sobre os produtos pelos quais pagam, assim como têm direitos totais de propriedade sobre os livros físicos que compram em sua livraria local.

No entanto, muitos desses produtos estão sujeitos a contratos de licença de usuário final que estabelecem uma distribuição mais complexa dos direitos de propriedade. Estes longos acordos legais são raramente lido pelos consumidores quando se trata de produtos e serviços online. E mesmo que os leiam, é improvável que compreendam completamente os termos.

Ao comprar eBooks, o consumidor geralmente compra uma licença não transferível para consumir o eBook de maneiras restritas. Por exemplo, eles podem não ter permissão para passar o eBook para um amigo assim que terminarem de ler, como podem fazer com um livro físico. Além disso, como vimos no caso da Microsoft, a empresa mantém o direito de revogar o acesso em uma data posterior. Essas restrições à propriedade do consumidor são muitas vezes codificadas nos próprios produtos digitais como formas automatizadas de execução, o que significa que o acesso pode ser facilmente retirado ou modificado pela empresa.

Esta não é uma ocorrência única. Houve muitos casos semelhantes que levantam questões de propriedade. Apenas no mês passado, o site de mídia social MySpace admitiu a perdendo todo o conteúdo enviado antes do 2016. Culpando uma migração de servidor defeituosa, a perda inclui muitos anos de músicas, fotos e vídeos criados pelos consumidores.

No ano passado, depois que os clientes reclamaram que os filmes desapareceram da Apple iTunes, a empresa revelou que a única maneira de garantir acesso contínuo era baixar uma cópia local - que, segundo alguns, vai contra a conveniência de streaming. Amazon bateu as manchetes caminho de volta em 2009 para remotamente apagando cópias “carregadas ilegalmente” do 1984 de George Orwell de dispositivos Kindle e-reading dos consumidores, para o desânimo e a raiva dos consumidores.

Ilusões de propriedade

Minha pesquisa Descobrimos que muitos consumidores não consideram essas possibilidades, porque dão sentido a suas posses digitais com base em suas experiências anteriores de possuírem objetos físicos tangíveis. Se a nossa livraria local fechou, o proprietário não iria bater em nossa porta exigindo a remoção de livros comprados anteriormente de nossas prateleiras. Portanto, não prevemos esse cenário no contexto de nossos eBooks. No entanto, o mundo digital apresenta novas ameaças à propriedade pelas quais nossas posses físicas não nos prepararam.

Os consumidores precisam se tornar mais sensíveis às restrições à propriedade digital. Eles devem estar cientes de que a “propriedade total” que experimentaram na maior parte de suas posses físicas não pode ser tomada como garantida na compra de produtos digitais. No entanto, as empresas também têm a responsabilidade de tornar esses formulários de propriedade fragmentados mais transparentes.

Muitas vezes, há uma razão comercial lógica para tais restrições. Por exemplo, como os objetos digitais são infinitamente reprodutíveis - eles podem ser duplicados rápida e facilmente a custos insignificantes - as restrições de compartilhamento são um meio de proteger os lucros de ambas as empresas de distribuição (Microsoft ou Apple, por exemplo) e produtores de mídia (incluindo os autores). e editores de um eBook). No entanto, essas restrições devem ser declaradas claramente e em termos simples no ponto de compra, em vez de ocultas no complexo jargão jurídico dos contratos de licença de usuário final, obscurecidas pela terminologia familiar de "compra".A Conversação

Sobre o autor

Rebecca Mardon, professora de marketing, Universidade de Cardiff

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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