Por que alguns americanos estão mudando seus nomes?

Por que alguns americanos estão mudando seus nomes?
Durante décadas, os judeus americanos nativos mudaram seus nomes para melhorar suas perspectivas de emprego.
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Em 2008, Newsweek publicou um artigo sobre o então candidato presidencial Barack Obama intitulado “De Barry a Barack. "

A história explica como o pai de Barack Obama, o pai queniano de Obama, escolheu Barry como um apelido para si mesmo em 1959 para se “encaixar”. Mas o Barack mais jovem - que se chamava Barry desde criança - escolheu reverter para seu nome dado, Barack, em 1980 como um estudante universitário chegando a um acordo com sua identidade.

A história da Newsweek reflete uma visão típica da mudança de nome: os imigrantes em uma época anterior mudaram seus nomes para assimilar, enquanto em nossa era contemporânea de orgulho étnico, os imigrantes e seus filhos são mais propensos a reter ou recuperar nomes étnicos.

No entanto, minha pesquisa sobre mudança de nome sugere uma narrativa mais complicada. Nos últimos anos da 10, estudei milhares de pedidos de mudança de nome depositados no Tribunal Civil de Nova York da 1887 até hoje.

Essas petições sugerem que a mudança de nome mudou significativamente ao longo do tempo: embora tenham sido principalmente judeus no início do século 20 que alteraram seus nomes para evitar a discriminação, hoje é um grupo mais diversificado de pessoas mudando seus nomes por uma série de razões, da qualificação para benefícios do governo para manter suas famílias unificadas.

Judeus esperam melhorar suas perspectivas de emprego

Dos 1910s até os 1960s, a grande maioria das pessoas que pedia para mudar seus nomes não eram imigrantes que buscavam ter seus nomes americanizados. Em vez disso, eram judeus americanos nativos que enfrentavam uma discriminação institucional significativa.

Nos 1910s e 1920s, muitos empregadores não contratavam judeus, e as universidades começaram a estabelecer cotas para candidatos judeus. Uma maneira de saber se alguém era judeu era o nome dele, então fazia sentido que os judeus quisessem se livrar de nomes que "soavam" judaicos.

Como Dora Sarietzky, uma estenógrafa e datilógrafa, explicou em sua petição 1937:

“Meu nome provou ser um grande obstáculo para garantir uma posição. … Para facilitar o trabalho de segurança, assumi o nome de Doris Watson. ”

Como a maioria dos peticionários eram americanos nativos, isso não era adequado. Foi uma resposta direta ao racismo.

A mudança de cara da mudança de nome

Enquanto 80 por cento dos peticionários na 1946 procuraram apagar os seus nomes étnicos e substituí-los por outros mais genéricos, apenas 25 por cento dos peticionários da 2002 fez o mesmo. Enquanto isso, poucos trocadores de nome nos últimos anos 50 tomaram uma decisão como a de Barack Obama: Apenas cerca de 5 de todas as petições de mudança de nome na 2002 procuraram um nome mais etnicamente identificável.

Então, por que, no século 21st, as pessoas se sentem compelidas a mudar seus nomes?

A demografia dos peticionários de mudança de nome hoje - e as razões que eles dão - sugerem uma história complicada de raça, classe e cultura.

Os nomes judaicos desapareceram nas petições nas últimas duas décadas do século 20. Ao mesmo tempo, o número de peticionários afro-americanos, asiáticos e latinos aumentou drasticamente após a 2001.

Por um lado, isso refletia a mudança demográfica da cidade. Mas também houve uma mudança marcante na classe de peticionários. Enquanto apenas 1 por cento dos peticionários em 1946 viviam em um bairro com uma renda média abaixo da linha da pobreza, por 2012, 52 por cento dos peticionários viviam em tal bairro.

Navegando pela burocracia

Esses novos peticionários não estão procurando melhorar suas perspectivas educacionais e de emprego em grande número, como os judeus dos 1930s e 1940s.

Em vez disso, os peticionários de hoje parecem estar tentando combinar seus nomes com os de outros membros da família após um divórcio, adoção ou abandono. Ou estão procurando consertar erros burocráticos em seus registros - os nomes incorretos ou incorretos que foram ignorados por muito tempo, mas que se tornaram, cada vez mais, grandes problemas no século 21st.

Na esteira de setembro 11, a obsessão da nação com a segurança traduzida para um aumento da ansiedade em torno dos documentos de identidade. Essa ansiedade parece ter sobrecarregado particularmente os pobres, que agora precisam dos nomes em suas certidões de nascimento para combinar licenças de motoristas e outros documentos, a fim de conseguir empregos ou benefícios do governo.

Cerca de 21 por cento dos peticionários da 2002 procuraram corrigir erros nos seus documentos vitais, enquanto na 1942, apenas cerca de 4 das petições tinham sido submetidas para alterar um erro num documento de identificação.

“Quando eu me inscrevo para o programa de pagamento de prêmios da Medicare,” um peticionário explicou em 2007"Eles negaram porque meu nome não corresponde ao meu cartão de segurança social".

Por que mudar seu nome se não ajudar?

Há também outra diferença fundamental entre hoje e o início do século 20: mobilidade ascendente limitada.

Apesar de vários estudos mostraram que as pessoas com nomes afro-americanos soem mais propensas a enfrentar discriminação no trabalho, os afro-americanos pobres no Brooklyn e o Bronx não estão se livrando de seus nomes afro-americanos.

Talvez isso seja porque as pessoas pobres ou da classe trabalhadora na América do século 21st têm menos possibilidades de mobilidade ascendente do que havia para os judeus nos 1940s trabalhando como secretários, vendedores e secretários.

Assim, mesmo que ter um nome étnico possa prejudicar a capacidade dos afro-americanos de classe média de encontrar um emprego melhor, há menos incentivo para as pessoas de cor pobres mudarem de nome.

Racismo contra árabes-americanos

Há uma exceção marcante e demonstra o papel poderoso que a discriminação continua a desempenhar na sociedade americana.

Após o 11 de setembro, houve uma onda de petições de pessoas com nomes que soavam em árabe.

Suas petições eram dolorosamente semelhantes às dos judeus nos 1940s, embora muitos desses peticionários mais recentes fossem mais abertos sobre o ódio que enfrentavam:

“Atitudes e preconceitos predominantes contra pessoas de descendência árabe foram adversamente afetados como resultado direto dos ataques terroristas de setembro 11, 2001”, escreveu um peticionário. "O peticionário deseja mudar seu nome para um nome menos muçulmano / árabe."

Por 2012, no entanto, os peticionários com nomes muçulmanos ou árabes tinham parado de mudar seus nomes em grande número. Isso provavelmente não tem nada a ver com uma sociedade mais tolerante. Em vez disso, no 2009, o Departamento de Polícia de Nova York começou a conduzir vigilância em comunidades muçulmanas e árabes de Nova York usando petições de mudança de nome da Corte Civil, enviando a mensagem de que o ato de mudar seu nome pode torná-lo tanto suspeito quanto mantê-lo.

Embora tenha havido mudanças substanciais nas petições de mudança de nome nos últimos anos 125, há uma lição duradoura: a mudança de nome não é uma história simples. Não se moveu suavemente de uma era em que os imigrantes simplesmente queriam se encaixar, para uma era em que a diversidade é bem-vinda.

Em vez disso, a mudança de nome ilustra que o ódio e a suspeita raciais têm sido uma presença duradoura na história norte-americana, e que as definições interligadas de raça e classe estão endurecendo - e limitando - as oportunidades das pessoas de cor.A Conversação

Sobre o autor

Kirsten Fermaglich, Professora Associada, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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