Como os passaportes evoluíram para ajudar os governos a regular seu movimento

Como os passaportes evoluíram para ajudar os governos a regular seu movimento

A administração Trump é negando passaportes para os cidadãos norte-americanos que vivem no Texas, perto da fronteira EUA-México, de acordo com as informações da imprensa.

A administração está acusando os requerentes de terem documentação inadequada de seu nascimento em solo americano, e se recusando a emitir passaportes com base nisso.

Os críticos argumentam que isso é parte de uma onda de medidas anti-imigrantes que inclui outros esforços de administração Trump para restringir a entrada para os EUA. Essas medidas vão desde a proibição de viagens de muçulmanos de certos países que entram nos EUA até propostas da Casa Branca para desenvolver um sistema de imigração baseado no mérito.

Enquanto isso, a entrada de milhares de imigrantes e refugiados na Europa nos últimos anos gerou uma reação populista contra os estrangeiros.

Esses desenvolvimentos levantam questões fundamentais sobre a migração de um país para outro: quando e como os governos conseguiram limitar os movimentos das pessoas? E como os passaportes passaram a desempenhar um papel tão crucial?

Eu explorei essas questões na pesquisa que fiz para o meu livro,A invenção do passaporteEu acredito que esta história pode nos ajudar a entender como os governos assumiram tanto controle sobre onde as pessoas podem ir.

Movendo-se em torno de

Em grande parte da história européia e americana, o trabalho foi forçado. Tanto os proprietários quanto os estados procuraram restringir o movimento de escravos e servos para evitar a perda de suas forças de trabalho. Antes do século 19, no entanto, sua capacidade de impedir as pessoas de partir era tênue e uma grande fonte de preocupação para seus proprietários. Nos Estados Unidos, patrulhas ajudaram a impor leis escravagistas fugitivas, mas seu alcance era limitado.


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Nobres, mercadores e camponeses livres podem ter se movido livremente, mas poderiam ser fechados dentro ou fora de uma cidade em uma emergência se os portões fossem fechados.

Até bem recentemente, impedindo as pessoas de sair uma plantação ou fazenda era mais importante para os governos do que impedir que as pessoas entrassem, pelo menos durante períodos de paz.

Isso mudou depois da Revolução Francesa, que começou no 1789. Nacionalismo - a ideia de que “povos” ou “nações” particulares deveriam governar a si uma força poderosa na Europa e, gradualmente, em todo o mundo. Em meados do século 19, tanto a escravidão dos EUA quanto a servidão européia declinaram como resultado de noções crescentes de "trabalho livre" e o desejo de fazer com que as populações sentissem um senso de pertencer ao país. A mudança para a mão-de-obra gratuita e móvel significava que as pessoas tinham mais oportunidades do que nunca para se movimentar.

Houve grandes exceções: no início do século 20, a esmagadora maioria dos estados do mundo ainda eram autoritários ou coloniais. As pessoas que moravam lá não podiam se movimentar livremente.

No entanto, após a Segunda Guerra Mundial e a gradual dissolução dos impérios coloniais, a movimentação dentro dos países passou a ser amplamente entendida como uma questão de liberdade individual. Esse movimento facilitou a capacidade dos trabalhadores de ir onde eles eram necessários e, portanto, tendiam a ser apoiados pelos governos.

As pessoas que deixam um país ainda podem ter sido regulamentadas por seu governo no pós-guerra. Mas isso se tornou menos preocupante porque a democracia se espalhou. Mais países democráticos foram menos preocupado com as pessoas que saem do que aqueles que forçaram suas populações a permanecer e trabalhar, como aqueles que estão “atrás da Cortina de Ferro”.

Era o controle sobre a entrada de pessoas de fora que se tornaram primordiais com o triunfo dos estados-nação no meio do século 20. Estrangeiros, o pensamento vai, pode não ter os interesses do "povo" no coração. Surgiu uma espécie de suspeita permanente em que os estrangeiros eram considerados inelegíveis para entrar sem provas de que não se tornariam problemáticos. A posse de um passaporte ajudou a promover isso mostrando quem era uma pessoa e para onde ela poderia ser enviada se se mostrasse indesejável.

Como argumentei em meu livro, essa transformação no movimento regulador criou um novo mundo que seria amplamente irreconhecível para aqueles que viveram antes da Primeira Guerra Mundial. Governos em todo lugar agora restringem a entrada de pessoas que consideram “indesejáveis” em criminosos, étnicos, razões econômicas, médicas e demográficas.

Enquanto isso, o movimento dentro dos países se soltou, embora espaços particulares - como bases militares, prisões e áreas com recursos valiosos - muitas vezes permaneçam fora dos limites para muitos.

Desde então, cruzar fronteiras internacionais tornou-se o grande desafio para as pessoas que desejam se mudar. Passaportes se tornaram fundamentais para regular esse processo.

Papéis, por favor

Passaportes, documentos aparentemente modestos, foram introduzidos gradualmente em muitos lugares no mundo moderno. Nos Estados Unidos, o governo federal na 1856 afirmou o direito exclusivo de emitir passaportes e determinou que eles sejam emitidos apenas para cidadãos americanos.

Uma vez simples pedaços de papel, os passaportes evoluíram para livretos padronizados que identificam pessoas e dizem aos governos para onde devem ser enviados se forem considerados inadmissíveis - seu propósito fundamental no direito internacional.

Hoje, os passaportes são vistos principalmente como documentos usados ​​para restringir a entrada em um país, eliminando o indivíduo relativamente raro que pode ser um criminoso, um terrorista ou alguém que não esteja de acordo com as preferências do governo receptor.

Desde os ataques terroristas 9 / 11, os governos desenvolveram um interesse maior em meios tecnológicos de identificação de atravessadores de fronteiras. Por exemplo, os governos que pertencem à Organização Internacional de Aviação Civil, que estabelece padrões, desenvolveram passaportes legíveis por máquina com informações de identificação criptografadas, tornando mais difícil para qualquer um usar outro que não o portador real.

Aqueles cujos movimentos estão sendo escrutinados tão intensamente hoje na América do Norte e na Europa são de países cujos cidadãos muitas vezes considerado indesejável devido à pobreza, cultura, religião ou outros atributos. A entrada desses estranhos gerou uma onda de apoio para partidos nacionalistas e populistas que estão derrubando a tradicional abertura a estrangeiros nos Estados Unidos e alimentando a xenofobia na Europa.

Ao contestar as solicitações de passaporte de pessoas nascidas perto da fronteira mexicana, a administração Trump também está nos lembrando que os passaportes são um reflexo da cidadania de alguém. Sem um, você não pode deixar o país e contar com a possibilidade de retornar. Sua liberdade de permanecer nos EUA está em risco.

Vivemos em um mundo em que a entrada daqueles que são considerados “desejáveis” é grandemente facilitada, enquanto a daqueles considerados “indesejáveis” é muito limitada. Liberdade de movimento para outros países é uma expectativa confiável apenas para aqueles do mundo rico, sem defeitos em seus registros; para o resto, cruzar fronteiras pode ser muito difícil, de fato.A Conversação

Sobre o autor

John Torpey, Professor Presidencial de Sociologia e História, Universidade da Cidade de Nova Iorque

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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