Como seu genoma pode já ter sido cortado

Como seu genoma pode já ter sido cortado

Que segredos seu DNA dará? Conecte-se ao mundo / shutterstock.com

Policiais da Califórnia anunciou o captura possível de um serial killer muito procurado. Pouco depois, foi relatado que a polícia usou bancos de dados públicos de DNA para determinar sua identidade.

Este evento extraordinário destaca que, quando você envia um cotonete para uma das empresas privadas de genoma, você pode sacrificar não apenas a sua própria privacidade, mas também a da sua família e de seus antepassados.

Em um momento de ansiedade generalizada sobre o uso indevido das mídias sociais, os americanos também devem se preocupar com quem tem acesso à sua informação genética.

Empresas de teste de genoma com fins lucrativos como a 23andMe ganham dinheiro, em parte, vendendo dados genômicos anônimos. Muitas pessoas podem não perceber que re-identificar genomas - isto é, identificar um indivíduo a partir de seu perfil genético - é um processo relativamente simples. Em um estudo, os pesquisadores puderam reidentificar cinco pessoas do 10, bem como suas famílias.

Humanos compartilhar sobre 99 por cento de suas bases de DNA um com o outro. As poucas diferenças existentes são suficientes para descobrir quem está relacionado a quem.

O genoma tem sido uma espécie de desapontamento medicamente. Os médicos geralmente não podem fazer muito com a informação de que um determinado paciente tem, digamos, um risco 3 maior de demência. Mas esses dados são potencialmente muito úteis para companhias de seguros e empregadores tentando diminuir seu risco.


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A Lei de Não Discriminação de Informações Genéticas, uma lei federal aprovada na 2008, impede que empresas de seguros e empregadores obriguem as pessoas a passar por testes genéticos. Mas isso não impede, necessariamente, que os maus atores usem bancos de dados de dark-web e análises avançadas para se tornarem uma vantagem comercial.

Ainda não há relatos de empresas fazendo isso. Mas vivemos em uma época em que parece que o possível se torna provável em uma base quase diária.

Membros do Congresso já tentaram remover algumas das pequenas proteções genéticas de privacidade que já existem. E as empresas começaram a oferecer sequenciamento do genoma como benefício do empregado.

O setor de serviços financeiros oferece uma advertência para os clientes da indústria do genoma. Os bancos são altamente regulamentados e devem fornecer proteção de ponta, mas eles têm foi hackeado.

Em comparação com instituições financeiras, as empresas de genoma são pouco regulamentadas. Eventualmente, um ou mais deles serão hackeados ou até mesmo pegos vendendo serviços de "perfil de risco" para terceiros.

Com relação à polícia e promotores, a situação é um pouco diferente. No final, eles devem submeter seu trabalho aos tribunais. É possível que a criação de um conta falsa em um site de DNA ancestralcomo a polícia da Califórnia supostamente fez, constitui uma busca e apreensão irracionais.

Dadas as grandes recompensas financeiras e o comportamento de outras indústrias, milhões de famílias americanas provavelmente considerariam sua privacidade genômica como já comprometida. Se o genoma de um de seus parentes estiver em um desses bancos de dados, então essencialmente é seu.

Na circunstância incomum de que uma família inteira não tem um membro que ainda tenha que enviar uma cotonete, essa família pode querer considerar a opção de sair dessa coisa toda até que a sociedade classifique os riscos, benefícios e proteções de privacidade.

A ConversaçãoA maioria das pessoas, no entanto, terá que esperar e esperar que não sejam prejudicadas por uma revolução genômica que lhes forneça pouco benefício.

Sobre o autor

Norman A. Paradis, professor de medicina, Dartmouth College

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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