Como na Internet, você é sempre o produto

Qualquer pessoa que passe muito tempo online sabe o ditado: "Se você não está pagando, você é o produto". Isso não é exatamente correto

Qualquer pessoa que passe muito tempo online sabe o ditado: "Se você não está pagando, você é o produto". Isso não é exatamente correto. A Conversação

Na internet, você é quase sempre o produto. E, embora a maioria dos usuários da Internet saiba que alguns de seus dados pessoais estão sendo coletados e monetizados, poucos estão cientes da dimensão do problema, especialmente quando se trata de aplicativos.

Na verdade, nossa pesquisa sugere que a maioria dos principais aplicativos pagos e gratuitos do Google Play na Austrália, no Brasil, na Alemanha e nos EUA contêm pelo menos um rastreador. Isso significa que os dados podem ser coletados para redes de publicidade, bem como para provedores de pagamento.

Isto é apenas o começo. Como assistentes inteligentes ativados por voz como o Siri ou o Google Now evoluem e substituem a necessidade de aplicativos em nossos smartphones, a questão do que está sendo feito com nossos dados só se tornará mais complicada.

Nada é gratuito

A diferença entre o que os aplicativos realmente fazem com os dados do usuário e o que os usuários esperam deles é aparente no recente escândalo da Unroll.Me.

O Unroll.me é um serviço on-line gratuito que limpa as caixas de entrada de e-mail ao cancelar a inscrição do usuário em e-mails desnecessários. Mas muitos ficaram consternados quando a empresa foi recentemente descoberto para monetizar seu conteúdo de e-mail. Por exemplo, o UnRoll.me estava procurando recibos da companhia de viagens Lyft em e-mails de usuários e vendendo essas informações para a Uber.


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CEO da Unroll.me pediu desculpas, dizendo que a empresa precisava fazer um trabalho melhor ao revelar seu uso de dados. Mas quem está errado? Os consumidores por pensarem que estavam recebendo um serviço de graça? Ou o provedor de serviços, quem deve informar os clientes sobre o que estão coletando?

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Aplicativos pagos e não pagos podem rastrear seus dados. Os aplicativos mostrados podem não ser - mas é difícil saber qual deles e quais não. Flickr / Blake Patterson, CC BY-SA

A questão é ainda mais intrigante quando se trata de aplicativos móveis.

Na verdade, em comparação com serviços on-line que geralmente acessam algumas facetas do perfil pessoal de um usuário, os aplicativos móveis podem acessar convenientemente uma variedade de dados pessoais, como localização, conteúdo de mensagens, histórico do navegador e registros de instalação de aplicativos.

Eles fazem isso usando bibliotecas de terceiros incorporadas em seu código e essas bibliotecas podem ser muito intrusivas.

Como as bibliotecas funcionam

Bibliotecas são rastreadores de terceiros usados ​​por desenvolvedores de aplicativos para que possam integrar seus produtos a serviços externos. Estes podem incluir redes de publicidade, plataformas de mídia social e gateways de pagamento, como o Paypal, bem como ferramentas para rastrear bugs e falhas.

In nosso estudo, realizado no 2015, analisamos bibliotecas de rastreamento nos aplicativos top-100 gratuitos e top-100 pagos na Austrália, Brasil, Alemanha e EUA, revelando alguns resultados preocupantes.

Aproximadamente 90% dos principais aplicativos gratuitos e 60% dos principais aplicativos pagos na Google Play Store tinham pelo menos um rastreador incorporado.

Para aplicativos gratuitos e pagos no estudo, Anúncios do Google e agitação foram os dois rastreadores mais populares e foram integrados com mais de 25% dos aplicativos. Outras bibliotecas frequentemente observadas incluem Chartboost, Millennial Media, Google Analytics e Tapjoy. Os principais rastreadores também costumam estar presentes em mais de um aplicativo, o que significa que essas bibliotecas recebem um conjunto de dados rico sobre o usuário.

privacidade da internet3 5 28Um resumo do estudo dos aplicativos gratuitos e pagos do top-100 na Google Play Store. NICTA, Autor fornecida

É claro que esses números poderiam ter mudado nos dois anos desde que nossa pesquisa foi publicada, embora recentes estudos sugerem que a tendência continuou em grande parte.

Também é possível que essas bibliotecas estejam presentes sem coletar dados, mas ainda assim é perturbador ver a presença de tantos rastreadores em aplicativos pagos que têm um modelo de negócios alternativo.

O que vem a seguir?

Então, o que você pode fazer se não quiser ser rastreado?

  • Use o seu raciocínio ao conceder permissão aos aplicativos para acessar seus dados fazendo perguntas como "esse jogo realmente precisa saber meu número de telefone?"
  • Considere o uso de aplicativos antivírus e de privacidade para aplicativos móveis, como Lookout Segurança e Antivirus, Mobile Security e Antiviruse PrivMetrics (este aplicativo é uma versão beta do Data61).

Em última análise, no entanto, essas soluções mal tocam a superfície de um problema muito maior.

Em um futuro próximo, os aplicativos podem ser substituídos por serviços integrados que vêm com o sistema operacional de um smartphone. O assistente pessoal inteligente do Google, Google Now, por exemplo, poderia eliminar a necessidade de aplicativos individuais de transporte, mensagens, notícias e previsão do tempo, bem como alguns aplicativos financeiros.

Esses serviços, também conhecidos como serviços de plataforma agregadora, podem criar perfis abrangentes que abrangem vários aspectos de nosso comportamento on-line e off-line. Quando usados, eles têm acesso a uma gama incrivelmente ampla de nossas atividades, sem mencionar nossa localização.

Ainda assim, os usuários de aplicativos estão dispostos a trocar seus dados por conveniência. Há poucas razões para acreditar que essa tendência não continuará.

Sobre o autor

Suranga Seneviratne, pesquisadora, Data61 e Dali Kaafar, líder do grupo de redes. Programa de Pesquisa em Sistemas Cibernéticos, Data61

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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