Seus dados Fitbit poderiam ser usados ​​para negar seu seguro de saúde?

Seus dados Fitbit poderiam ser usados ​​para negar seu seguro de saúde?

Usar um dispositivo de rastreamento de fitness pode ganhar você dinheiro da sua companhia de seguros de saúde. A princípio, isso parece lucrativo para as pessoas que participam e bom para as empresas, que querem clientes de seguros mais saudáveis. Mas não é tão simples assim.

Sob o programa, as pessoas que têm certos planos de cobertura de seguro de saúde com a United Healthcare podem optar por usar um rastreador de atividade Fitbit e compartilhar seus dados com a companhia de seguros. Os dados seriam analisados ​​pela Qualcomm Life, uma empresa que processa dados médicos de sensores sem fio para médicos, hospitais e seguradoras. Dependendo de quão ativos os participantes são, medidos pelo Fitbit, eles poderiam ganhar tanto quanto US $ 1,500 para os serviços de saúde a cada ano.

O interesse em rastreadores de fitness vestíveis é florescente. Mais da metade das pessoas que já possuem um acreditam que seus dispositivos os ajudarão aumentar sua expectativa de vida em 10 anos - mesmo que seja impossível realmente saber disso porque os testes clínicos necessários levariam pelo menos uma década. Adicionando dinheiro livre para o mix só faz com que os dispositivos pareçam mais atraentes.

Antes de celebrarmos essa nova parceria, é importante considerar os possíveis custos para os pacientes. Não estamos longe dos dias em que dispositivos de saúde vestíveis serão capazes de diagnosticar doenças. Parcerias corporativas como esta com a United Healthcare e a Fitbit podem abrir caminho para que as companhias de seguros usem os dados do rastreador de fitness para negar cobertura ou aumentar as taxas para os consumidores.

Diagnóstico por dispositivo

Existem elementos positivos para emparelhar rastreadores de fitness portáteis com dados de saúde.

Um medicamento para tratamento da gripe existente funciona melhor quando administrado dentro de 24 horas de início dos sintomas. Mas é difícil pegar a gripe tão rapidamente. Um Fitbit poderia tornar isso muito mais fácil. Se o dispositivo medir uma queda repentina no número de passos que a pessoa toma por dia, mais talvez uma frequência cardíaca elevada em repouso, ou novos tremores que sinalizam calafrios, poderia sinalizar a presença de um vírus.

Se uma companhia de seguros tiver acesso a esses dados, poderá enviar uma mensagem ao paciente. Se a pessoa realmente estivesse se sentindo mal (em vez de apenas ter decidido assistir à TV o dia todo ou ter nevado), ela poderia ser encaminhada para o médico ou uma clínica de atendimento de urgência. A pessoa pode consultar um profissional de saúde rapidamente, obter um tratamento eficaz e recuperar-se mais rapidamente - graças aos dados do Fitbit.


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Essa habilidade só aumentará no futuro. tem mais de 20 ensaios clínicos utilizando Fitbits em curso, estudando o papel da atividade no tratamento da obesidade pediátrica e fibrose cística, e até mesmo como ela pode aumentar a eficácia da quimioterapia e acelerar a recuperação da cirurgia. Como esses estudos serão publicados nos próximos anos, pesquisadores e médicos serão ainda melhores na identificação de sinais de doenças específicas em dados de dispositivos portáteis.

Além do Fitbit

Esforços similares incluem um para detectar gripe com um monitor portátil de frequência cardíaca. Outros pesquisadores são analisando padrões de voz e fala para revelar distúrbios neurológicos e outras doenças - e são usando chamadas para uma companhia de seguros de saúde como fonte de dados. Até software de rastreamento ocular pode medir a compreensão cognitiva, o que poderia identificar sinais de demência. Detectar sintomas mais cedo através dos dados do Fitbit poderia permitir um tratamento mais rápido e eficaz.

O maior empurrão, no entanto, vem da Qualcomm, que ofereceu um Prêmio de $ 10 milhões para a equipe que pode desenvolver um tipo específico de dispositivo médico multifuncional. Sem envolver um profissional de saúde ou instalação, o dispositivo deve ser capaz de diagnosticar com precisão as condições de saúde da 13, incluindo pneumonia e diabetes. Também deve ser capaz de capturar em tempo real cinco sinais vitais, como frequência cardíaca e frequência respiratória, e processar os dados localmente.

A competição global é para finalistas; o vencedor será anunciado no início deste ano. Isso poderia trazer percepções de wearables para médicos - e companhias de seguros - muito mais cedo do que poderíamos pensar.

Motivo de preocupação

Os dados do Wearables podem definitivamente ser usados ​​para ajudar os pacientes. Mas também poderia ser usado para prejudicá-los, particularmente à luz dos recentes desenvolvimentos políticos. Com a passagem do Affordable Care Act (também chamado Obamacare), as companhias de seguro foram impedidas de negar cobertura a clientes que tinham condições médicas pré-existentes no momento em que se inscreveram para o seguro. Se essa regra é levantada pelos republicanos no Congressoas seguradoras podem procurar dispositivos que podem ser usados ​​para evidências que poderiam ser usadas para se recusar a pagar pelos serviços de saúde dos pacientes.

Esse desenvolvimento teria enormes consequências. De acordo com os Centros de Serviços Medicare e Medicaid, tantos quantos metade de todos os americanos tem algum tipo de condição que pode ser usada para excluí-los da cobertura, como asma, câncer ou doença mental. Poderiam as companhias de seguros pedir aos clientes em potencial por seus dados Fitbit, além de - ou mesmo em vez de - um exame físico ou testes de laboratório? Eles poderiam definir taxas com base no que esses dados mostram - ou negar cobertura completamente?

Companhias de seguro de carro já estão usando métodos similares. Algumas seguradoras fornecem aos seus clientes dispositivos para instalar em seus carros, medindo o comportamento dos motoristas e calculando o risco envolvido - e a taxa que eles pagam pela cobertura.

Montando os dados

No momento, os algoritmos ainda estão em desenvolvimento. Mas a maior coisa que a United HealthCare precisa agora é de um grande conjunto de dados de medições Fitbit do cliente, para que possa vinculá-los a solicitações de seguro. Seu novo programa de dinheiro por dados começará a reunir essas informações.

Como os clientes de seguros se inscreveram para usar um Fitbit e obter algum dinheiro extra para compartilhar seus dados, a United seria capaz de combinar suas medições Fitbit com quaisquer condições de saúde identificadas em seus registros médicos. Com o passar do tempo, a empresa poderia obter informações suficientes, digamos, de pessoas com asma e pessoas sem ela, para distinguir pacientes com asma observando apenas seus dados. A empresa também poderia fazer isso para outras doenças comuns ou até mesmo adaptar os algoritmos dos concorrentes na competição da Qualcomm.

Não está claro o que a empresa faria com o que aprendeu. Mas uma possibilidade é que, ao avaliar um possível cliente, a empresa possa analisar seus dados e saber tudo sobre as condições pré-existentes. Isso pode significar que uma pessoa não recebe seguro ou tem que pagar mais por cobertura.

Tomar decisões de cobertura

O poder financeiro do setor de seguros de saúde é enorme. Não só há muitas empresas grandes, mas elas têm a capacidade de determinar se uma pessoa doente fica boa ou não - e se o custo é ruinoso ou simplesmente caro.

As pessoas se sentiriam capazes de objetar se as seguradoras exigissem que os clientes usassem rastreadores de condicionamento físico ou outros dispositivos de monitoramento? Novos pacientes forneceriam acesso a dados antigos coletados por um Fitbit? Uma companhia de seguros poderia considerá-la fraudulenta se um usuário não usasse o dispositivo?

Se usados ​​- e regulados - bem, os dispositivos podem ajudar pacientes individuais a mudar seus hábitos diários para se tornarem mais saudáveis, economizando dinheiro das companhias de seguros e transferindo parte dessas economias para os clientes. Alternativamente, os dispositivos poderiam fornecer justificativa para negar cobertura aos inativos ou insalubres, ou aumentar suas taxas de seguro.

Os consumidores não devem presumir que suas seguradoras usarão seus dados apenas para melhorar o atendimento ao paciente. Com milhões de dólares em jogo, as seguradoras serão extremamente tentadas. Com a paisagem jurídica em torno de condições pré-existentes em fluxo, as pessoas devem pensar duas vezes antes de se inscrever.A Conversação

Sobre o autor

Andrew Boyd, Professor Assistente de Ciências da Informação Biomédica e da Saúde, Universidade de Illinois em Chicago

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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