Por que as leis de retrocesso contra a tolerância zero para as escolas?

Por que as leis de retrocesso contra a tolerância zero para as escolas?

O Senado Estadual de Michigan está considerando atualmente legislação que reduziria as políticas disciplinares de “tolerância zero” nas escolas públicas do estado.

As leis de disciplina de tolerância zero exigem punição automática e geralmente severa para crimes específicos que podem variar de armas ao ataque físico. Eles deixam pouco espaço para consideração das circunstâncias da ofensa.

A conta, já aprovado pelo State House, propõe adicionar disposições que considerariam os fatores contextuais em torno de um incidente, como o histórico disciplinar do aluno, e perguntariam se formas menores de punição seriam suficientes.

Em outras palavras, suspensão e expulsão não seriam mais “obrigatórias” e haveria um pouco mais de “tolerância” nessas leis de disciplina estadual.

Como pesquisador de políticas educacionais e disciplina escolar, gostaria de destacar que essas revisões, algumas das quais já foram outros estados, representam uma mudança significativa de curso para a lei de disciplina da escola estadual.

De fato, meu trabalho recente e o de outros sugere que a mudança das abordagens de tolerância zero é para melhor.

Por que políticas de tolerância zero foram introduzidas

Ao longo dos 1990s, o número de estados com leis de tolerância zero, aqueles que exigem suspensão ou expulsão para delitos específicos, aumentou significativamente.

A rápida adoção de tais leis foi estimulada em parte pela aprovação do 1994 Gun-Free Schools Act, legislação federal que exigia que os estados adotassem leis de expulsão obrigatória por possuírem uma arma de fogo na escola.

Essas preocupações de segurança foram ainda mais tiro que aconteceu na Columbine High School, uma escola pública em Littleton, Colorado.

Seguindo Columbine, pelos primeiros 2000sQuase todos os estados tinham uma lei de tolerância zero em vigor. Muitas dessas leis se expandiram além das armas de fogo para incluir outras armas, agressões físicas e delitos de drogas.

Empurrar contra tolerância zero

Claramente, essas leis de tolerância zero foram destinadas a melhorar a segurança e a ordem do ambiente escolar. No entanto, nos últimos anos, eles têm sido vistos como excessivamente prescritivo e como contribuindo para disparidades raciais na disciplina escolar.

Por exemplo, há casos de estudantes sendo suspensos por acidentalmente trazerem canivete para a escola. Em um caso importante, um estudante foi suspenso por mastigando uma massa na forma de uma arma.

Além disso, dados federais mostram que os estudantes negros são suspensos em taxas duas a três vezes maiores do que seus pares brancos.

Como resultado, na 2014, o Departamento de Justiça e Departamento de Educação dos EUA emitiu uma "Caro colega" carta dirigida aos distritos escolares públicos. A carta foi uma chamada para reduções no uso de suspensões e expulsões e, em vez disso, para um foco em garantir o uso justo da disciplina escolar para estudantes de todas as origens.

Veja o que a nova pesquisa mostra

Em um estudo recém-publicadoEu explorei as implicações das leis estaduais de tolerância zero - leis que exigem que os distritos escolares adotem políticas de tolerância zero.

Em particular, procurei descobrir se elas contribuíam para o aumento do uso de suspensões e se elas levavam a disparidades raciais. Dado reivindicações Por proponentes de tais leis que aumentam a segurança e a ordem da escola como um todo, eu também queria ver se essas leis contribuíam para diminuir as percepções de comportamentos problemáticos na escola como um todo.

Eu usei dados nacionais coletados pelo Departamento de Educação dos EUA como parte do Coleta de Dados sobre Direitos Civis e Pesquisa de Escolas e Staffing. A amostra incluiu milhares de distritos escolares e diretores abrangendo os últimos 1980s até os mid-2000s.

O estudo revelou três importantes descobertas.

Primeiro, o estudo mostrou que as leis estaduais exigindo que as escolas tenham políticas de tolerância zero aumentaram as taxas de suspensão para todos os alunos. Segundo, as taxas de suspensão aumentaram a uma taxa mais alta para os estudantes afro-americanos, potencialmente contribuindo para as disparidades raciais na disciplina. Finalmente, os diretores relataram poucas reduções nos comportamentos problemáticos nas escolas, sugerindo que as leis não melhoraram a segurança e a ordem das escolas.

Os resultados, no contexto

Os resultados mostram que a adoção de leis estaduais de tolerância zero resulta em aumentos nas taxas de suspensão do distrito. Para o distrito de tamanho médio, tais leis resultaram em aproximadamente 35 mais suspensões por ano.

Embora esse número possa parecer pequeno, o impacto potencial é bastante grande.

A estudo recente por pesquisadores da UCLA, por exemplo, sugere que uma redução de um ponto percentual na taxa de suspensão nacional resultaria em ganhos sociais de mais de US $ 2 bilhões através da redução da evasão e aumento da produtividade econômica. Em suma, as leis estaduais de tolerância zero podem estar impondo custos financeiros significativos à sociedade.

Além disso, o ônus desses custos não é igualmente compartilhado entre todos os grupos.

Os resultados do meu estudo sugerem que o aumento nas taxas de suspensão para estudantes negros, como resultado dessas leis, é aproximadamente três vezes maior do que o dos estudantes brancos.

Juntamente com outras pesquisas que encontra ligações entre políticas de tolerância zero e disparidades raciais, essa descoberta demonstra que essas leis, embora supostamente neutras em relação à raça, estão impactando desproporcionalmente os estudantes de cor.

Dados recentes divulgado pelo Departamento de Educação dos Estados Unidos para os Direitos Civis também apontam para disparidades persistentes por raça no uso da disciplina escolar.

Nenhuma redução no mau comportamento

Os proponentes da disciplina de tolerância zero argumentam que o uso de suspensões e expulsões aumenta a segurança e ordem do ambiente de aprendizagem como um todo. Meu estudo encontrou evidências para refutar a alegação.

Em meu conjunto de dados, os diretores avaliaram o grau em que vários problemas de comportamento (ou seja, combate, desrespeito, uso de drogas, armas) eram problemas em suas escolas.

Descobri que, na opinião dos diretores, a presença de uma lei estadual de tolerância zero não diminuía sua classificação do grau em que esses vários comportamentos são problemas. Em outras palavras, as leis estaduais de tolerância zero não parecem estar contribuindo para melhorar os níveis de segurança e ordem geral.

O que os resultados significam para política e prática

Alunos, pais e outras partes interessadas têm a expectativa de que as escolas devem ser ambientes seguros e ordeiros que tratem todos os alunos de forma equitativa. Embora seja imperativo que as escolas tomem medidas ativas para alcançar esses objetivos, as descobertas do meu trabalho questionam se as leis de disciplina de tolerância zero do estado são a maneira mais eficaz de fazê-lo.

Embora a suspensão e a expulsão ainda possam ser ferramentas apropriadas em algumas circunstâncias, é importante que as escolas considerem o contexto e os estados permitam tal discrição na administração da disciplina escolar. Além disso, é importante ter salvaguardas para garantir que tal critério seja utilizado de forma equitativa para os estudantes de cor, que muitas vezes experimentam uma exclusão disciplinar desproporcional.

As leis disciplinares revisadas em consideração em Michigan e revisões semelhantes das políticas disciplinares escolares em outros estados representam passos mais promissores para garantir uma disciplina escolar efetiva e justa.

Sobre o autor

F. Chris Curran, professor assistente de políticas públicas, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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