A cooperativa que está mantendo o dinheiro da comunidade fora dos grandes bancos

A cooperativa que está mantendo o dinheiro da comunidade fora dos grandes bancos

Me'Lea Connelly é da Bay Area da Califórnia, mas ela tem raízes profundas em Minnesota. A família de sua mãe foi uma das primeiras a migrar para o estado após o fim da escravidão. Quando ela era 15, seus pais se divorciaram e ela se mudou com a mãe para Minneapolis.

"Eu sempre me senti mais em casa aqui", disse Connelly. "Todos os meus ancestrais estão me chamando para casa."

Mas essa casa, em Northside, em Minneapolis, tem uma grave escassez de shopping centers, mercearias e bancos. Em 2017, Minnesota foi nomeado o segundo estado mais desigual para os negros em um estudo da desigualdade entre negros e brancos por 24 / 7 Wall St., um site de notícias e opinião financeira.

Apesar do forte senso de comunidade que vem com uma longa história, as famílias afro-americanas dos bairros de Near North e Camden, em Minneapolis, não estavam prosperando. Como ativista contra a injustiça econômica racial, Connelly entendeu que ela estava testemunhando como a opressão sistêmica retira a riqueza e impede a acumulação de riqueza geracional.

Independentemente das tentativas anteriores de estrangeiros de investir no Northside, Connelly e outros perceberam que ninguém de fora do Northside iria ajudar sua comunidade a se recuperar e prosperar no futuro.

"Houve muitas grandes promessas feitas pela filantropia para as pessoas do Northside, e muito, muito poucas - se alguma - se concretizaram", disse Connelly.

Ela sabia - como muitos outros no Northside - que o poder está em quem controla o dinheiro. “Como podemos controlar nossa própria comunidade e não deixar que a falta de serviços financeiros em nossa comunidade dite nosso futuro? Temos que ter o nosso próprio ”, disse Connelly.

Connelly já havia fundado a Blexit, uma organização sem fins lucrativos de base que organiza boicotes a sistemas financeiros que, historicamente, extraíram riqueza das comunidades negras e aumentaram o apoio à economia de propriedade dos negros. E, em 2017, ela desenvolveu a idéia para a Cooperativa Financeira da Vila, uma cooperativa de crédito de propriedade dos negros. Connelly pretende encontrar pessoas com mais experiência financeira para administrá-lo, uma vez que receba o seu estatuto, o que ela espera que aconteça com a 2019.

A cooperativa de crédito da Connelly é parte de uma estratégia de um consórcio de investidores, organizações financeiras e grupos de desenvolvimento comunitário sem fins lucrativos conhecido como a Cooperativa Financeira para estabelecer fundos de empréstimos controlados localmente em todo o país.

Os fundadores da cooperativa acreditam que investir e emprestar em comunidades marginalizadas pode neutralizar a extração histórica de riqueza, que aconteceu de várias maneiras interconectadas, incluindo a remoção de recursos naturais, práticas discriminatórias de habitação e bancário, investimentos insuficientes em infra-estrutura física e falta de remuneração. empregos sustentáveis.

A Cooperativa Financeira chama sua tarefa de “não-atrativa” ou “financiamento regenerativo”. O objetivo é dar controle de capital às comunidades mais marginalizadas, mas também canalizar capital para essas comunidades.

“Vivemos em um mundo onde o excedente do trabalho humano é acumulado pelos indivíduos com o propósito de aumentar seu próprio nível de luxo, privilégio e poder.”

Acredita no controle cooperativo das instituições financeiras comunitárias e se firma como uma organização sem fins lucrativos cooperativa, com cada comunidade participante tendo voz no modo como o todo opera. Os membros fundadores da cooperativa são líderes de longa data no movimento com anos de experiência em todas as áreas de investimento de impacto e financiamento cooperativo: O Mundo do Trabalho, o Fundo de Empréstimos para Reparações do Sul, a Aliança pela Justiça Climática e a Mesa Redonda de Baltimore para a Democracia Econômica. são todas as organizações membros fundadoras.

Ed Whitfield, diretor-gerente do Fundo para Comunidades Democráticas em Greensboro, Carolina do Norte, foi um dos co-fundadores da Cooperativa Financeira. Ele diz que nosso atual sistema financeiro não está preparado para atender às necessidades da comunidade.

“Atualmente, vivemos em um mundo onde o excedente de mão-de-obra humana é acumulado pelos indivíduos com o propósito de aumentar seu próprio nível de luxo, privilégio e poder”, disse Whitfield. "Isso vem de uma acumulação que não conhece limites e não vê fim."

Existem agora instituições financeiras membros da 23 que ativamente emprestam ou estão em desenvolvimento em todo o país. A maioria está em centros urbanos - como o Detroit Community Wealth Fund, o Boston Ujima Project e o Cooperation Richmond, na Califórnia. Alguns membros mais novos estão em cidades menores ou regiões rurais, como a Iniciativa Cooperativa da União de Cincinnati e a Cooperativa Central Appalachia Inc. em Charleston, Virgínia Ocidental.

A Cooperativa Financeira agora tem US $ 7 milhões disponíveis para empréstimos e espera levantar US $ 20 milhões nos próximos cinco anos. Ele é criado como um fundo de empréstimo rotativo - uma reserva de dinheiro auto-reabastecedora que usa pagamentos de juros e principal de empréstimos antigos para emitir novos empréstimos.

Brendan Martin é o fundador e presidente do Mundo do Trabalho, uma empresa de investimento sem fins lucrativos dedicada exclusivamente a combater o “financiamento extrativo” tradicional financiando cooperativas. Sua organização sediada em Nova York reúne dinheiro de investidores de todo o mundo para incubar cooperativas de trabalhadores, oferecendo empréstimos que não exigem garantias ou que serão reembolsados ​​até que a cooperativa tenha lucro.

A Cooperativa Financeira foi a criação inicial de Martin. A cooperativa procura capital de pessoas que querem ver seus investimentos terem um grande impacto e, ao mesmo tempo, terem um risco relativamente baixo.

“Por serem pequenos, podem ser conectados localmente. Porque eles estão conectados localmente, eles podem ser controlados localmente ”, disse Martin.

“[A Cooperativa Financeira] é a infraestrutura em nome do mutuário e o mutuário é o resto de nós; não é a porcentagem 1 do mundo que é capitalista ”, disse Martin. "É tão radical, mas também é muito óbvio".

A maior parte do dinheiro levantado até agora veio de fontes de financiamento que estão mais alinhadas politicamente com a visão da Cooperativa Financeira, disse Martin. Mas a esperança é que a organização cresça o suficiente no futuro para absorver fundos de fontes menos alinhadas, talvez de fontes mais extrativistas que tenham interesses em combustíveis fósseis ou negócios multimilionários, por exemplo.

"Não estou pensando em pensar nos investidores alinhados ou não-alinhados, ou extrativistas versus não-extrativistas", disse Marnie Thompson, diretora de projetos do Southern Reparations Loan Fund. Thompson também atua no comitê de investimentos da Cooperativa Financeira. “Tenho pensado em pegar dinheiro gerado pelo trabalho humano e colocá-lo para trabalhar na construção de uma economia mais democrática, justa e sustentável, que seja de propriedade e controlada pelas comunidades que foram mais excluídas e extraídas”.

"Eu acho que nosso projeto deu às pessoas algo para escolher que é esperançoso e que tem um resultado real e tangível ligado a ele."

“Minnesota é um dos lugares mais incríveis para se viver se você não for negro”, disse Connelly. Ela estava entre os ativistas e organizadores que ficaram indignados com os recentes assassinatos da polícia de Jamar Clark e Philando Castile. Depois que ela formou a Blexit, ela viu a necessidade de reuniões comunitárias para discutir quais ações os residentes queriam levar para melhorar o futuro da Northside.

Quase 200 pessoas compareceram a uma reunião da comunidade depois que Castile foi morto. É aí que a ideia de estabelecer uma instituição financeira liderada pelos negros no Northside veio à tona.

"Aqui estão pessoas que estão de luto pela morte de outro negro morto pela polícia, que são absolutamente emocionados, mas têm a clareza de espírito para dizer que o ponto crucial de tudo isso é a defesa financeira e a propriedade institucional", disse Connelly.

Foi quando nasceu o Village Financial. Sobre os membros da comunidade 1,300 se comprometeram a colocar seu dinheiro na união de crédito, uma vez que é estabelecido. Um típico sindicato de crédito conduzido pela comunidade cria apenas membros da 600.

"Acredito que nosso projeto deu às pessoas algo a optar por isso e que tem um resultado real e tangível conectado a ele", disse Connelly.

Connelly recentemente ajudou um de seus clientes a obter o que a Village Financial chama de "New Day Loan" (Empréstimo de Novo Dia), uma alternativa aos empréstimos do dia de pagamento, que tem como alvo comunidades marginalizadas em todo o país. Novos empréstimos do dia fornecem opções para pessoas que lutam para pagar a dívida do empréstimo do payday. A esperança é que através da Cooperativa Financeira, outros possam aprender com o exemplo da Village Financial e potencialmente estabelecer soluções similares em suas comunidades.

O cliente de Connelly é um funcionário do condado que estava usando um cartão bancário do Walmart como sua instituição financeira porque não tinha crédito ou conta bancária. Toda vez que ela usou este cartão, ela foi cobrada uma taxa. Depois dos anos 12, essas taxas foram de $ 24,000.

"Eu não preciso ter 20 anos de experiência financeira para saber que isso é loucura e fazer algo sobre isso", disse Connelly.

Prestar serviços financeiros é um papel emergente para o que a Cooperativa Financeira chama de “membros pares”, a maioria dos quais se envolveu para fazer empréstimos a pessoas que iniciaram negócios cooperativos de propriedade dos trabalhadores.

Mas Connelly disse que melhorar a alfabetização financeira e fornecer às pessoas uma avenida para estabelecer vidas financeiras mais saudáveis ​​e estáveis ​​são cruciais antes que qualquer tipo de desenvolvimento cooperativo de trabalhadores possa acontecer.

"Não podemos desenvolver cooperativas de trabalhadores se as pessoas não puderem fazer o pagamento em cheque de pagamento", disse Connelly. "Temos que começar onde as pessoas estão."

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Ivy Brashear escreveu este artigo para The Good Money Issue, a edição Winter 2019 do YES! Revista. Ivy é a coordenadora de transição dos Apalaches na Associação de Montanha para o Desenvolvimento Econômico da Comunidade. Ela escreveu para Spotlight on Poverty and Opportunity, Huffington Post e Next City.

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