Os rótulos dos produtos como 'comércio justo' significam menos do que você pensa

Os rótulos dos produtos como 'comércio justo' significam menos do que você pensa

A compra de produtos de origem ética não é tão simples quanto parece, de acordo com a primeira análise em larga escala de práticas de fornecimento sustentável.

Imagine, por exemplo, você quer um pouco de chocolate. Você examina a prateleira do mercado para um bar com uma certificação Fair Trade ou Rainforest Alliance porque não quer que sua indulgência cause abuso de trabalho e desmatamento. É a coisa certa a fazer, certo?

Embora mais da metade das empresas globais pesquisadas apliquem práticas de sustentabilidade em algum ponto de sua cadeia de fornecimento, de acordo com o estudo, esses esforços tendem a ter um alcance muito mais limitado do que os consumidores imaginam dada a atenção da mídia para a questão e a proliferação de produtos sustentáveis. marcação.

"Nossos resultados mostram um copo meio cheio e meio vazio", diz o co-autor do estudo, Eric Lambin, professor da Escola de Terra, Energia e Ciências Ambientais da Universidade de Stanford e membro sênior do Instituto de Meio Ambiente de Stanford Woods.

O artigo, publicado no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, relaciona as práticas de sourcing aos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU, uma agenda para uma economia global sustentável. Com as cadeias de fornecimento globais tocando mais de 80 por cento do comércio global e empregando mais de um em cada cinco trabalhadores, as cadeias de fornecimento corporativas têm o potencial de desempenhar um papel descomunal na consecução das metas da ONU.

Os pesquisadores analisaram as empresas 449 listadas publicamente nos setores de alimentos, têxteis e produtos de madeira, e encontraram cerca de metade do uso de alguma forma de práticas de fornecimento sustentável que vão desde a certificação de terceiros de padrões de produção até treinamento ambiental para fornecedores. Entre suas descobertas:

  • Mais de 70 por cento das práticas de fornecimento sustentável cobrem apenas um subconjunto de materiais de entrada para um determinado produto. Por exemplo, uma empresa pode usar materiais reciclados para o empacotamento de um produto, mas deixar o restante do impacto upstream de um produto não tratado.
  • Apenas 15 por cento das práticas de fornecimento sustentável se concentram em saúde, energia, infraestrutura, mudança climática, educação, gênero ou pobreza.
  • Quase todas as práticas de fornecimento sustentável abordam apenas um único nível da cadeia de suprimentos, geralmente fornecedores de primeiro nível, como as fábricas têxteis que costuram camisetas. Muitas vezes, os processos restantes, desde a morte do tecido até o cultivo do algodão, permanecem sem solução.
  • Mais de um quarto das práticas de fornecimento sustentável se aplicam apenas a uma única linha de produtos. Por exemplo, uma empresa pode usar a certificação Fair Trade para apenas um tipo de barra de chocolate entre muitos que vende.

“A promoção de metas ambientais e sociais nas cadeias de suprimentos pode se tornar rapidamente muito complexa”, diz a coautora do estudo, Joann de Zegher, pós-doutoranda na Stanford Graduate School of Business. “Essa complexidade se reflete em nossas descobertas de que as empresas usam uma ampla gama de estratégias e que os esforços atuais têm alcance limitado.”


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Em uma nota esperançosa, os pesquisadores descobriram que as empresas que estão recebendo a pressão do consumidor e da sociedade civil são “significativamente mais propensas” a adotar pelo menos uma prática de fornecimento sustentável. Assim, talvez sem surpresa, as empresas sediadas em países com muitas organizações não-governamentais ativas são mais propensas a usar práticas de fornecimento sustentável, de acordo com o estudo.

"A pressão que os consumidores exercem sobre as empresas quando exigem produtos mais sustentáveis ​​pode estar compensando", diz o principal autor do estudo, Tannis Thorlakson, um estudante de pós-graduação do Programa Interdisciplinar de Emmett em Meio Ambiente e Recursos da Escola de Terra, Energia e Ciências Ambientais de Stanford.

“Espero que este artigo atue como um apelo à ação para os 48 por cento das empresas que não estão fazendo nada para enfrentar os desafios de sustentabilidade em sua cadeia de fornecimento.”

A National Science Foundation e a Teresa Elms e Robert D. Lindsay Fellowship em Stanford apoiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Stanford

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