Como os jovens imigrantes desacompanhados se tornam trabalhadores explorados nos EUA

Como os jovens imigrantes desacompanhados se tornam trabalhadores explorados nos EUA

A administração Trump lançou uma série de ordens executivas visando a imigração na fronteira sul dos EUA. Famílias da América Central e crianças viajando sozinhas representar quase metade de todos os migrantes não autorizados apreendidos pela Alfândega e Proteção de Fronteiras. A criminalização dos imigrantes na fronteira sul dos EUA afeta desproporcionalmente crianças e jovens da América Central. A Conversação

Quase 153,000 mexicano desacompanhado e centro-americano crianças foram apreendidos na fronteira sul dos EUA desde 2014. Dos detidos pela Alfândega e Proteção de Fronteiras e processados ​​pelo Escritório de Reassentamento de Refugiados, 60 por cento foram reunidos com um patrocinador, geralmente um dos pais. Os outros 40 por cento são colocados com um patrocinador nonparent.

Com a orientação de um dos pais ou responsável, esses jovens podem obter apoio financeiro, legal, de saúde e social. Outros que entram sem detecção e permanecem desacompanhados quando chegam aos EUA são financeiramente independentes e nunca podem obter acesso a serviços formais de reassentamento. Recente ordens pela administração Trump, que prioriza as crianças migrantes não acompanhadas para deportação, aumenta a vulnerabilidade das crianças imigrantes nos EUA.

Desde 2012, tenho conduzido observações e entrevistas detalhadas com jovens imigrantes indocumentados que chegaram a Los Angeles, Califórnia, como menores desacompanhados e permaneceram sem um dos pais durante toda a sua colonização nos EUA. Eu uso pseudônimos para confidencialidade, pois os participantes da pesquisa são jovens migrantes. e trabalhando nos EUA sem autorização.

Especialistas e estudiosos tendem a enquadrar a juventude imigrante como estudantes e migrantes adultos como trabalhadores. No entanto, estar desacompanhado no assentamento exige que os jovens se tornem financeiramente independente e ocupar ocupações de baixos salários para fazer face às despesas.

Minha pesquisa atual mostra que jovens migrantes desacompanhados enfrentam a exploração do trabalho e sugerem que as ordens de Trump exacerbam as precárias condições de trabalho dos trabalhadores jovens imigrantes desacompanhados nos EUA.

Violência no local de trabalho

Jovens trabalhadores indocumentados migram para Los Angeles na esperança de trabalhar para sustentar suas famílias que permanecem em seus países de origem. Eles vêm para os EUA com baixos níveis de educação e fluência na língua inglesa.


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Romero chegou a Los Angeles vindo da Guatemala com a idade de 15 e imediatamente começou a procurar trabalho nas fábricas de vestuário do centro de Los Angeles. Em uma entrevista, ele lembrou:

"Os chefes me diziam: 'você tem experiência?' Eu diria sim. E eles diziam: 'você ainda é uma criança. Vá para escola.' Mas eu pensei, 'sim, eu gostaria de ir para a escola, mas ninguém vai me apoiar financeiramente. Apenas eu. Quem mais? Sou eu sozinha. '”

Menores desacompanhados como ele entram em indústrias como produção de roupas, serviços, construção e trabalho doméstico. Jovens que trabalham na indústria do vestuário, muitas vezes fazer uma média de US $ 350 em salários por semana por mais de 60 horas de trabalho.

Trabalhadores de vestuário jovens indocumentados passam horas em fábricas mal iluminadas, onde donos de lojas costumam deixar portas e janelas trancadas durante o dia de trabalho para permanecerem discretas e evitar a inspeção no local de trabalho. o falta de ventilação, calor e ruídos altos das máquinas da fábrica, e programas de trabalho extenuantes esgotam física e mentalmente os jovens que então não podem freqüentar a escola devido a dores de cabeça, tensão ocular e dor nas costas.

Muito parecido com o seu colegas adultosa necessidade económica e o medo de serem removidos do local de trabalho e do país mantêm os jovens migrantes indocumentados em silêncio em casos de exploração e são dóceis e eficientes no trabalho. Por exemplo, três jovens trabalhadores da mesma fábrica me contaram a história de uma jovem salvadorenha que foi empurrada para o chão de fábrica pelo gerente da fábrica por costurar incorretamente as costuras em um lote de vestidos. Eles recordaram tristemente sua incapacidade de ajudá-la por medo de perder o emprego.

No início de fevereiro 2017, o Departamento de Segurança Interna conduziu “uma série de operações de fiscalização direccionadas” nos locais de trabalho e bairros nos estados 12 que levaram à detenção de imigrantes 680. As incursões nos destinos atuais de imigrantes, incluindo Los Angeles, aumentam a hostilidade que os trabalhadores devem ter em ocupações já precárias. Pesquisas mostram que a deportação pode ter efeitos prejudiciais para a saúde mental em crianças e levar a dificuldade financeira entre as famílias. Em 2008, o maior ataque de imigração no local de trabalho na história dos EUA impactou centenas de trabalhadores da América Central, incluindo menores. Essas ações podem promover mais instabilidade financeira e de saúde mental na vida das crianças migrantes.

Superando e devolvendo

Nos últimos quatro anos, encontrei jovens que se envolveram com vícios de drogas e álcool, sofreram episódios de falta de moradia ou labutaram em depressão e ansiedade enquanto procuravam maneiras de lidar. Longe de ser os “hombres maus” que Trump descreve, os desejos dos jovens de superar essas circunstâncias permearam nossas conversas e organizaram suas vidas diárias.

De fato, muitos vêem sua tenacidade em suportar a violência no local de trabalho como um marco de seu compromisso com suas famílias e comunidades. “Eu não vim aqui com uma má intenção. Eu não vim aqui para ser um fardo ”, diz Berenice, da 22, que chegou de El Salvador com a idade de 17. Um salvadorenho de 19 anos de idade explicou:

“As pessoas dizem que os centro-americanos são gang bangers, mas todos nós viemos aqui com um sonho. Queremos ajudar nossas famílias. Não há empregos lá e nós viemos trabalhar aqui. Nós não somos egoístas. Queremos ajudar.

Esses jovens participam de várias organizações comunitárias, como igrejasclubes do livro grupos de apoio e times esportivos recreativos.

Um homem guatemalteco de 25 anos que vive nos EUA há nove anos disse:

“O importante aqui é que permaneçamos unidos e nos apoiamos mutuamente. Todos nós queremos ser ajudados e também ajudar. Como no meu caso, o jeito que alguém me deu uma mão, eu quero emprestar para os outros. Foi assim que eu superei [meu trauma] ”.

Os jovens constroem identidades morais baseadas no trabalho, participando da economia local, devolvendo à sua comunidade local através do envolvimento organizacional e do serviço comunitário. Eles também demonstram um compromisso com sua comunidade transnacional. Um homem de 24 que chegou a Los Angeles na idade de 16 desistiu de assistir aulas de inglês em uma escola de adultos para remeter alguns dólares extras para sua família no exterior depois que seu irmão mais novo expressou o desejo de migrar para os EUA para frequentar a escola. . “Não quiero que venga sufrir aca”, ele disse, “não quero que ele venha aqui para sofrer”.

Sobre o autor

Stephanie L. Canizales, Ph.D. Candidato, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da Universidade do Sul da Califórnia - Dornsife

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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