Por que Prison Building está crescendo na América Rural

Por que Prison Building continuará crescendo na América Rural?A eleição de Donald Trump sinaliza o fim do recente otimismo em reduzir a prisão em massa de dois milhões de cidadãos americanos a cada ano. A Conversação

Trump suporta políticas como a proibição de imigrantes e aumentou stop-and-frisk isso indubitavelmente levará a mais prisões e forçará um sistema prisional já inchado.

Depois de tomar posse, Trump assinou uma ordem executiva Autorizar o secretário de segurança interna a “alocar todos os recursos legalmente disponíveis para construir, operar, controlar ou estabelecer contratos para construir, operar ou controlar instalações para deter estrangeiros na fronteira terrestre com o México”.

Parece claro que mais prisões americanas estão a caminho.

O boom da prisão

Embora muito tenha sido escrito sobre encarceramento em massamenos se sabe sobre o boom da construção da prisão e o papel que ela desempenha na desaceleração da reforma do sistema de justiça criminal.

Como eu explico no meu livro, “Casa grande na pradaria”, O número de prisões nos EUA aumentou entre 1970 e 2000, de 511 para quase 1,663. As prisões construídas durante esse período cobrem quase 600 milhas quadradas, uma área de aproximadamente metade do tamanho de Rhode Island. Mais de 80 por cento dessas instalações são operadas por estados, aproximadamente 10 por cento são instalações federais e o restante é privado.

O boom da prisão é um enorme programa de obras públicas que passou praticamente despercebido porque aproximadamente 70 por cento das prisões foram construídas em comunidades rurais. A maior parte desse prédio prisional ocorreu em estados conservadores do sul, como Flórida, Geórgia, Oklahoma e Texas.


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Muito de como pensamos sobre a construção de prisões é obscurecido pelo legado do racismo e da exploração econômica endêmica ao sistema de justiça criminal dos EUA. Muitos sentem o prédio da prisão é o produto final das políticas e práticas racistas, mas minha pesquisa revelou um relacionamento mais complicado.

Pessoas de cor, sem dúvida, sofreram com a expansão das prisões, onde são desproporcionalmente trancadas, mas também se beneficiaram.

Negros e latinos estão super-representados entre os oficiais correcionais 450,000 do país. As prisões também são mais propensas a serem construídas cidades com maiores populações negras e latinas. Muitos podem se surpreender ao saber que os moradores dessas comunidades rurais, muitas vezes angustiadas, veem as prisões locais de maneira positiva.

Forrest City, Arkansas: uma cidade prisional

Em 2007, mudei minha família para Forrest City, Arkansas, uma cidade negra que recebia uma prisão federal em 1997.

Minha esperança era que, estudando essa cidade, eu obtivesse uma visão mais ampla sobre as principais questões: por que a América está construindo tantas prisões? Porque agora? E por que nas áreas rurais?

Eu aprendi rapidamente que Forrest City escolheu construir uma prisão não apenas na esperança de conseguir empregos ou criar bem-estar econômico, mas também para proteger e melhorar sua reputação.

Hospedar uma instituição como uma prisão pode não parecer melhorar a imagem, mas faz sentido em Forrest City. Durante os primeiros 1980s, esta cidade de aproximadamente 13,000 ganhou uma infâmia nacional que tem sido difícil de escapar. Um conto sórdido que se desenrolou aqui - envolvendo estupro, castração, incêndio criminoso e protestos violentos - foi narrado na revista de TV “20 / 20” e nos jornais, e acabou se tornando o tema de um livro chamado Justiça desigual. "

Meu próprio livro examina as formas como a economia da prisão toma forma e opera em cidades como Forrest City. Ele fornece uma visão das reuniões de tomada de decisão e acompanha o impacto das prisões no desenvolvimento econômico, pobreza e raça.

Em Forrest City, o apoio à prisão uniu a cidade racialmente dividida.

Buddy Billingsly, membro de uma proeminente família branca proprietária de terras, viu a prisão como uma maneira de criar empregos e novas receitas para os serviços públicos locais.

Muitos afro-americanos da cidade acreditavam que reduzir as disparidades raciais na prisão em massa é um imperativo moral, mas apoiaram a construção da prisão. O falecido técnico Cecil Twillie, um proeminente líder negro em Forrest City, explicou que "ele não queria que sua cidade terminasse como Gary". Gary, Indiana se tornou a capital do assassinato do país e um símbolo da ferrugem urbana durante os 1980s.

O prefeito Larry Bryant, ex-presidente local da NAACP, também apoiou a construção do Centro Correcional de Forrest City.

Como as comunidades rurais se tornaram cada vez mais dependentes das prisões, elas não serão facilmente convencidas a desistir delas. Minha pesquisa mostra que, para muitas comunidades rurais que sofrem com os problemas mais associados a bairros urbanos - pobreza, criminalidade, segregação residencial, desindustrialização e escolas em dificuldades -, as prisões oferecem um meio de sobrevivência. Prisões fornecem um impulso de curto prazo para a economia local aumentando a renda familiar mediana e o valor da casa, reduzindo o desemprego e a pobreza.

Protegendo uma indústria local

Este instinto de sobrevivência pode explicar porque as comunidades que têm prisões se opõem a legislação como a reforma da sentença que reduziria o número de prisioneiros presos na América.

Reformas como a revogação de três greves são vitais para reduzir o número de pessoas presas. O projeto de condenação estimativas que sem uma reforma abrangente da condenação, seriam necessários quase 90 anos para devolver a população prisional ao seu nível 1980.

Apoiar um grande número de prisões que abrigam milhões de presos é caro. No 2014, estados gastos US $ 55 bilhões em correções, o que significa que os benefícios econômicos para as cidades têm um alto custo para os contribuintes.

Não parece que a pegada das prisões esteja encolhendo a qualquer momento. Dado nosso clima político atual, é mais provável que veremos mais prisões construídas.

Desmatar as comunidades rurais da economia prisional significará considerar estratégias alternativas de investimento, como as indústrias verdes. Se não fornecermos alternativas criativas para comunidades rurais deprimidas, temos poucas chances de reduzir sua dependência excessiva em prisões.

Sobre o autor

John M. Eason, Professor assistente, Texas A & M University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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