Os trabalhadores rurais pouco conhecidos que provocaram o maior movimento trabalhista da história dos EUA

Os trabalhadores rurais pouco conhecidos que provocaram o maior movimento trabalhista da história dos EUA

Não haveria César Chávez sem os manípulos filipinos de Delano, na Califórnia, cuja decisão de atacar desencadeou o movimento trabalhista mais significativo que os Estados Unidos já viram.

Em uma noite de quinta-feira empoeirada, algumas centenas de metros através dos trilhos da velha cidade de Delano, na Califórnia, Roger Gadiano sai de sua casa de um andar para conduzir sua excursão habitual.

O filipino de cabelos grisalhos cresceu em Delano e pode contar não apenas sua própria história, mas também a história de uma pequena e aparentemente prosaica cidade agrícola. Ele pula em sua picape envelhecida e aponta pontos de referência que qualquer estranho poderia considerar sombrio e esquecido: uma mercearia decadente, um terreno baldio, a segunda história de um antigo motel.

Gadiano é um dos poucos moradores de Delano que se lembram da verdadeira história da cidade

Para Gadiano, esses lugares são tudo menos esquecidos.


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Uma das paradas em sua turnê é um cemitério, onde ele caminha até uma lápide no meio do terreno. Isso, ele orgulhosamente declara, é onde seu velho amigo de charutos, o líder trabalhista filipino Larry Itliong, está enterrado.

Gadiano percebe sujeira na pedra de Itliong. Ele retorna ao seu caminhão para uma toalha e limpa a bagunça. Uma vez que a lápide esteja legível novamente, ele se levanta e examina seu trabalho. "Lá", ele resmunga. “Não que Larry realmente se importasse, mas I Cuidado."

Gadiano é um dos poucos moradores de Delano que se lembra da verdadeira história da cidade: de dificuldades, resistência e resiliência diante de chances pouco promissoras. Cerca de cinquenta anos atrás, o manongstrabalhadores idosos imigrantes filipinos abandonaram seus postos e saíram dos campos de uva em protesto. Sua ação encabeçou uma greve e um subsequente boicote que durou cinco anos. O evento se tornaria conhecido como o Delano Grape Strike of 1965.

A decisão dos filipinos de atacar se transformou em uma batalha muito pública que atraiu não só os outros trabalhadores, mas também os consumidores da classe média. Seu esforço acabaria por ter implicações de longo alcance para os trabalhadores de cor na América rural.

Cesar Chavez, Dolores Huerta e os United Farm Workers of America são nomes famosos, mas a história tende a ignorar o papel que os mannis filipinos desempenhavam em tudo isso. Uma greve bem sucedida exigia sacrifício por dois grupos, não apenas um. "Não haveria Cesar Chavez sem Larry Itliong", explica Gadiano. "Ele era o cara fazendo o trabalho sujo."

Herry Itliong nunca se gabou de seu trabalho e sempre colocou a causa acima de tudo, diz Dawn Mabalon, professora de história da Universidade Estadual de São Francisco. Antes de se mudar para o norte para Delano, Itliong passou a primavera de 1965 lutando ao lado de trabalhadores da uva no Coachella Valley para aumentar seu pagamento por hora de um escasso $ 1.10 para $ 1.40.

A decisão dos filipinos de atacar marcou o início do movimento trabalhista mais importante da história dos EUA

Depois de uma briga e muitos grevistas encarcerados, eles conseguiram o pagamento mais alto. O Delano manongs, entretanto, esperava que seus salários melhorassem, dada a vitória do Coachella, mas ficaram consternados ao descobrir o contrário. No Filipino Community Hall, na noite de setembro 7, 1965, o grupo decidiu entrar em greve no dia seguinte.

Na manhã seguinte, os trabalhadores colheram uvas maduras até o meio-dia, quando deixaram a fruta sentada embaixo das videiras. Então, os trabalhadores da 1,500 saíram dos campos, indo em direção ao pavilhão comunitário filipino.

Mas outro grupo permaneceu nos campos: os Chicanos continuaram a trabalhar, negando o impacto da greve filipina ao cruzar as linhas de piquete. Embora esses dois grupos estivessem familiarizados um com o outro na cidade, era uma história diferente nos campos. As duas tripulações foram separadas por etnia, interagindo muito pouco durante todo o dia de trabalho monótono.

Os produtores capitalizaram sobre isso. Se um grupo atacasse, os produtores usariam o outro grupo para quebrar a greve.

Lorraine Agtang, que estava na escola em Delano durante a greve, explica que colocar os dois grupos étnicos um contra o outro era o que mantinha os cultivadores poderosos. "Ao trabalhar, o produtor contaria à nossa equipe como a tripulação mexicana havia escolhido mais uvas do que tínhamos", lembra ela. "Eu fui um mestiço, meio filipino e meio mexicano. Eu sempre me senti dividido entre as duas culturas ”.

Um ataque bem-sucedido exigia os sacrifícios de dois grupos, não apenas um.

Itliong, junto com outros líderes filipinos como Philip Vera Cruz, Pete Velasco e Andy Imutan, perceberam que, se eles vencessem a greve, não poderiam prosseguir sozinhos. Juntos, com a Itliong como diretora regional, esses homens lideraram e organizaram o Comitê Organizador dos Trabalhadores Agrícolas (AWOC). Eles entraram em contato com Chávez e Huerta, que formaram a Associação Nacional de Trabalhadores Agrícolas (NFWA), maioritariamente Chicana.

Inicialmente, Chávez se sentia despreparado para entrar em greve, mas também ele entendeu que superar os produtores exigiria um esforço multiétnico, explica Mabalon. Dez dias depois de os manongos saírem dos campos, os mexicanos votaram para se juntar aos seus “irmãos” em greve. Pela primeira vez, os dois grupos comeram e organizaram os trabalhadores juntos, unidos em torno de um objetivo comum. Mas os cinco anos necessários para chegar a uma resolução não foram fáceis para ninguém.

“[Itliong] não necessariamente concordou com tudo que Cesar Chávez fez, mas ele rangeu os dentes para construir um sindicato. Ele cometeu erros. Chávez cometeu erros também ”, diz Mabalon. Alguns filipinos ficaram frustrados quando o Community Hall filipino foi nomeado o quartel-general da greve. Quando pessoas de ambas as etnias começaram a usar o espaço, muitos filipinos sentiram que estavam sendo tiradas deles.

Alex Edillor, um filipino que também estava na escola em Delano durante a greve, recorda a tensão e a segregação, mesmo dentro da comunidade filipina. “Muitas famílias voltaram ao trabalho depois de várias semanas e a cidade ficou dividida. O nosso foi um dos que desistiram da greve porque meus pais precisavam pagar aluguel e outras contas e vestir e alimentar minha irmã e eu ”, lembra ele. “Eu me lembro das tensões com as quais nos sentamos na igreja, com quem brincamos na escola.”

Gadiano diz que os filipinos eram chamados de racistas como "macaco" pelos fazendeiros, seus filhos e outros membros da comunidade branca. "A greve virou tudo de cabeça para baixo", diz ele. "Foi difícil porque as crianças brancas simplesmente não entendiam o que estávamos fazendo."

Mas os cinco anos necessários para chegar a uma resolução não foram fáceis para ninguém.

Após vários anos de piquetes mal sucedidos, o movimento exigiu um boicote nacional às uvas de mesa. Foi nesse ponto que Delano atraiu a atenção internacional, juntamente com a de boa parte da simpática classe média branca dos Estados Unidos. As grandes empresas estavam finalmente levando um golpe onde doía: suas carteiras.

“Cesar se tornou a cara do movimento”, diz Gadiano. “E então olhe para Larry. Ele tinha óculos escuros, um Fu Manchu e um charuto. Ele parecia um cara durão - e ele era. ”Itliong foi relegado a um papel secundário dentro da UFW, e Chávez emergiu como o líder da luta trabalhista dos trabalhadores agrícolas.

Demorou anos para resolver a greve. Os primeiros contratos sindicais foram assinados em julho 29, 1970. Chávez disse que 95 por cento dos grevistas perderam suas casas, carros e a maior parte de seus bens. Mas ao perder essas coisas, eles também haviam se encontrado. Apesar de todas as divergências, existia um vínculo poderoso. “A causa está sempre acima de uma personalidade única, é o que Philip [Vera Cruz] costumava dizer. Estava além dele, além de mim. É uma loucura pensar sobre isso. Eu vivi isso ”, diz Gadiano.

Agtang concorda: “Essa greve e boicote de uvas não teriam sido bem sucedidos sem uma solidariedade genuína” entre os dois grupos. “E essa lição é tão importante e significativa hoje quanto há cinco décadas”, explica ela. “Larry e Cesar insistiram que os trabalhadores comem juntos e realizam reuniões conjuntas. Eles insistiram que os atacantes de uva de ambas as raças compartilham as mesmas linhas de piquete. Como resultado, as pessoas se conheceram e as amizades cresceram ”.

Essa alta consideração corre nos dois sentidos.

Um dos netos de Chávez, Andres, passa o tempo falando e educando as pessoas sobre o trabalho de seu avô. Ele cresceu em La Paz, uma comunidade do Vale Central em Keene, Califórnia, que também abriga o Centro Nacional de Chávez. Ele explica que sua família sempre falou com carinho dos filipinos e que seu pai se refere a eles como seus tios. "Meu pai me conta sobre ir às casas de seus tios para comer sopa de peixe filipino para o jantar", diz ele. "Aparentemente, não foi ruim!"

Mabalon acredita que existe uma amnésia cultural e histórica básica em relação às contribuições da Ásia-Americana nos Estados Unidos. Gadiano acredita que a UFW e os Chicanos queriam preservar sua própria história e não fizeram muito para promover os filipinos no processo. É difícil o suficiente para um grupo de cores ter um momento na história dos EUA, diz ele, mas dois? Esqueça isso.

As grandes empresas estavam finalmente levando um golpe onde doía: suas carteiras.

O jovem Chávez entende que os filipinos foram, na maior parte, deixados de fora dos livros de história, mas ele acredita que mais colaboração entre a fundação de seu avô e os filipinos vai reunir munição para continuar a luta.

“O poder e o sucesso desse movimento se originou do fato de ser um movimento multicultural, composto de pessoas de todas as idades, gêneros, origens, culturas e estilos de vida”, diz ele. “Juntos, eles eram poderosos; juntos eles fizeram mudanças ”.

Depois que os contratos foram assinados, os laços recém-formados entre os líderes sindicais não duraram. Preocupados com o que viram como liderança top-down, Itliong e outros filipinos começaram a deixar o sindicato no 1971.

Quanto aos manejadores que iniciaram tudo, muitos eram velhos demais para voltar ao trabalho. Os membros da comunidade, junto com milhares de voluntários internacionais, construíram a Aldeia de Aposentadoria Paulo Agbayani em 1974 para fornecer um lugar para os participantes originais - os manâons - “viverem seus últimos anos em dignidade e segurança”. Agbayani, para quem a estrutura é nomeado, morreu na linha de piquete de um ataque cardíaco.

Hoje, o site presta homenagem aos manongos e ao movimento dos trabalhadores agrícolas exibindo artefatos e imagens do período de tempo e preservando o local como era antes.

Para os filipinos americanos, a greve significou uma mudança de paradigma em Delano. Edillor, que agora está profundamente envolvido com a Sociedade Histórica Filipino-Americana, enfatiza a importância de transmitir essa história. "Delano é o despertar", diz ele. “A greve simbolizou que os filipinos participam da maneira como criamos nossa experiência nos Estados Unidos. Isso ajudou a estabelecer uma identidade filipino-americana ”.

“Juntos, eles eram poderosos; juntos eles fizeram mudanças ”.

No verão passado, o governador da Califórnia, Jerry Brown, declarou que o Oct. 25 Larry Itliong Day e exigiu que as escolas públicas ensinassem sobre o filipino envolvimento na greve. Em Union City, Califórnia, ao norte de Delano, a Alvarado Middle School foi renomeada Escola Secundária Itliong-Vera Cruz, a primeira vez que uma escola nos Estados Unidos recebeu o nome de americanos filipinos.

Embora esses pequenos reconhecimentos sejam significativos, Itliong e os manong são figuras essenciais para os jovens americanos asiáticos saberem, particularmente quando estão folheando livros de história em busca de rostos asiáticos. A história fortalecedora e os erros são importantes. A história dos bravos manongs que lutaram e venceram deve ser ensinada junto com relatos de injustiças como a exclusão chinesa e o encarceramento japonês.

A comunidade filipina vibrante é o que chamou o pai de Gadiano aqui em primeiro lugar. O Vale Central era onde ficava o trabalho, onde a moradia era acessível e onde o longo trecho de cidades empoeiradas, de norte a sul, tornava-se o lar de uma mistura próspera de comunidades internacionais. Não há nada chamativo em Delano. Há algo muito melhor.

Entre vários grandes armazéns agrícolas, encontra-se um pequeno edifício branco despretensioso com o “FILIPINO COMMUNITY HALL” pintado corajosamente na frente. Localizado na parte mais antiga da cidade, o centro ainda é um local de encontro para os membros da comunidade filipina hoje.

Em um sábado, o prédio está repleto de energia para a dedicação da placa da Sociedade Histórica Filipino Americana, comemorando o 50th aniversário da greve. Fofocas das Filipinas idosas em uma mesa de canto, Edillor faz piadas com os membros da comunidade, e “Lupang Hinirang”, o Hino Nacional das Filipinas, é cantado com o mesmo vigor que a versão da “Bandeira das Estrelas” que se segue.

Não há nada chamativo em Delano. Há algo muito melhor.

Gadiano, que pode apontar para qualquer fotografia ao longo das paredes do Community Hall filipino e contar uma anedota, explica que Delano não mudou muito seu caráter. Seus negócios têm placas do lado de fora que estão claramente penduradas há anos, um pouco desbotadas, mas ainda legíveis, e ele viveu ao lado da mesma família desde que consegue se lembrar.

Por que ficar em Delano? A resposta de Gadiano é simples: é o lar. "Este é o meu lugar. Onde quer que eu vá, meu coração volta para Delano ”, explica ele. “Muitas pessoas crescem e esquecem suas raízes, mas ainda estou vivendo em minhas raízes. É isso."

São pessoas como Gadiano, Agtang e Edillor que mantêm o legado dos manongos intactos. Embora os anos 50 tenham passado, o espírito da greve existe em toda parte - talvez apenas não abertamente.

Estereótipos contam a história do asiático “quieto” ou “bem-sucedido”, mas Larry Itliong, Philip Vera Cruz, Andy Imutan, Pete Velasco e o resto dos manejadores contam uma história diferente.

E essa é uma história que vale a pena contar.

Este artigo foi publicado originalmente em Revista YES

Sobre o autor

Alexa Strabuk escreveu este artigo para SIM! Revista. Alexa está em seu terceiro ano no Pitzer College, cursando bacharelado em estudos de mídia e arte digital. Ela é escritora e cineasta. Em 2015, ela foi reconhecida pela Associação de Jornalistas da Ásia-Americana por seu trabalho como repórter promissora.

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