Existe realmente uma ligação entre a imigração e o crime?

Existe realmente uma ligação entre a imigração e o crime?
Crédito da foto: Elvert Barnes. Flickr

Eu sou um imigrante. Muitas pessoas se preocupam com pessoas como eu e aquelas de outros países que podem seguir meus passos.

Manchetes de jornais em negrito culpam os imigrantes toda uma série de questões or retratá-los como ajudantes santos na luta pelo bem-estar econômico.

Os partidos políticos usam as políticas de imigração como pontos-chave de venda, conduzindo uma divisão na opinião pública - com medo e hostilidade em relação aos imigrantes, ou com elogios esmagadores desnecessários. Ambos são igualmente imerecidos.

E nesta atmosfera politicamente carregada, a discussão sobre a imigração tornou-se o garoto-propaganda de uma era na qual a perícia é difamada e as verdades inconvenientes se tornam “notícias falsas”. E quanto menos fatos temos, mais ofensa existe.

Uma imagem mista

A realidade é que, como pesquisadores, sabemos pouco sobre a relação, se houver, entre a imigração e o crime. Isso se deve em parte ao fato de que a obsessão jornalística de baixa renda com a imigração e o crime tornou-o um tema de tabu para a pesquisa. Como evidenciado pelo literatura acadêmica limitada disponível, um consenso simplesmente não existe.

Nos EUA, áreas com maiores concentrações de imigrantes recentes foram encontradas para ter níveis reduzidos de homicídio e roubo. Usando dados policiais registrados em Chicago, os pesquisadores também descobriram que os imigrantes mexicanos de primeira geração são 45% menos propensos a cometer uma ofensa violenta do que os americanos de terceira geração.

Da mesma forma, estudo europeu de larga escala sobre os efeitos da imigração sobre a criminalidade concluiu que, embora um aumento na imigração geralmente não afete os níveis de criminalidade, ela caminha de mãos dadas com o aumento da ansiedade pública e posições anti-imigração.

É tudo sobre cultura

A pesquisa também mostra que os imigrantes que vêm de origens culturalmente semelhantes à sua nova área, provavelmente cometem menos crimes do que a população nativa. Pesquisa em Los Angeles, por exemplo, descobriram que um número maior de imigrantes latinos que eram de regiões culturalmente semelhantes aos atuais residentes reduziu as taxas de violência na área.

Da mesma forma, pesquisas na Espanha mostraram que imigrantes de língua espanhola tiveram um impacto muito mais benigno no crime do que as de outras origens. Tais imigrantes, sem dúvida, têm mais facilidade para se mudar para um novo país onde a cultura reflete algo como o seu.

E ainda, pessoas de grupos étnicos minoritários nos países ocidentais são desproporcionalmente susceptíveis de ser preso e preso para a maioria dos tipos de crime. E os requerentes de asilo estão sobre-representados nos números do crime em Alemanha e Dinamarca.

Da mesma forma, no Reino Unido, o impacto de duas ondas de imigração tem sido examinado por pesquisadores, olhando especificamente para a relação entre um aumento nos níveis de imigração e criminalidade. A análise constatou que quando os trabalhadores dos estados da Europa Oriental (que aderiram à UE no 2004) vieram para o Reino Unido, o impacto sobre o crime foi mínimo. Mas a pesquisa também descobriu que a onda de solicitantes de asilo que vieram para o Reino Unido nas 1990s - principalmente de países devastados pela guerra como Iraque, Afeganistão e Somália - coincidiu com um ligeiro aumento no número total de crimes contra a propriedade na época. Isto foi pensado para baixo para o fato de que as taxas de emprego para esta onda de imigrantes era muito menor do que as do britânico médio.

E quanto a áreas multiculturais?

Populações imigrantes tendem a ser muito concentradas, com pessoas tendendo a residir em áreas com comunidades existentes. Minha pesquisa recente mostra que em toda a Inglaterra e País de Gales, as áreas onde os imigrantes de uma única origem constituem uma maioria significativa da população imigrante tendem a ser pobres em crimes. Quase tão baixo em crimes quanto as áreas com pequenas populações de imigrantes.

Não faz diferença qual é o pano de fundo da população imigrante, o que parece ser fundamental é que há uma semelhança cultural entre a população imigrante dentro de uma área. Minha pesquisa também descobriu que áreas com números muito altos de imigrantes com baixa criminalidade - ou abaixo da média do país - tendem a ser áreas com imigrantes europeus ou africanos.

Mas minha pesquisa também mostrou que áreas onde duas ou mais culturas (que não a da população indígena) são predominantes, tendem a ser muito altas em crimes. Este é especificamente o caso em áreas com as maiores proporções de imigrantes da Ásia e da Europa. Nestas áreas, o crime violento é 70% maior, o crime de propriedade é 92% mais alto e o crime de veículo aumenta em 19% em comparação com a média nacional.

o que fazer sobre isso

A pesquisa que realizei mostra a necessidade de considerar a cultura como inestimável no exame do impacto que a imigração tem sobre o crime.

Também deve ser considerado que as comunidades de imigrantes estão menos inclinadas a entrar em contato com a polícia e mais propensas a se “policiarem” - o que inevitavelmente pode resultar em mais crimes. Então, o policiamento das comunidades imigrantes, que estão se tornando cada vez mais concentradas, precisa ser feito com diferenças culturais em mente.

A ConversaçãoHabitação social e outras iniciativas de habitação a preços acessíveis também devem ser pensadas com cuidado para evitar a criação de confrontos culturais sempre que possível. Alguns avanços recentes, como o do governo britânico Estratégia Integrada de Comunidades já tentam abordar barreiras linguísticas que impedem a integração. Mas, no final das contas, discussões mais calmas com vistas a um mundo mais coeso e seguro também não machucariam.

Sobre o autor

Dainis Ignatans, Docente Sênior em Criminologia, Universidade de Huddersfield

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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