Como a DACA afetou a saúde mental de jovens adultos indocumentados

Como a DACA afetou a saúde mental de jovens adultos indocumentados
Grupos reunidos de todos os EUA para demonstrar apoio à DACA e à DAPA foram ouvidos argumentos orais sobre a legalidade das ações executivas tomadas pelo governo Obama. (Abril 18, 2016).
Crédito da foto: Pão para o Mundo (CC BY-ND 2.0)

“Estou recebendo essa educação maravilhosa. Eu tenho um emprego. Eu me encaixo. Ao mesmo tempo, sinto que a qualquer momento isso pode mudar. Eu não acho que a maioria dos americanos vive com esse pensamento que qualquer coisa pode mudar [em] apenas um minuto ... Meu maior medo é eu ser deportado ou DACA sendo encerrado e eu voltar a estar aqui ilegalmente. ”-“ Leticia ”

"Leticia", um pseudônimo, agora é 21. Ela veio para os EUA do México com a idade de oito anos. Ela é apenas um dos muitos jovens adultos indocumentados que encontramos no decorrer da nossa pesquisa.

Com o do presidente Donald Trump reversão de uma ordem executiva da era Obama conhecida como Ação Diferida para as Chegadas Infantis (DACA), os piores medos de Letícia parecem estar se tornando realidade. Cabe agora ao Congresso aprovar uma legislação que garanta o status legal dos “sonhadores”. Enquanto isso, os sonhos e aspirações desses jovens estão mais uma vez estagnados, com outro prazo e mais seis meses de incerteza e, portanto, medo e ansiedade.

Juntos, temos pesquisado a vida dos imigrantes para um 26 anos. Até a 2012, jovens indocumentados como Letícia se viram com poucas opções para tornar suas aspirações uma realidade quando se tornaram adultos.

Isso mudou com o DACA. O programa concedia a certos jovens indocumentados o alívio temporário da deportação que poderia ser renovada a cada dois anos, e documentos de identidade como carteiras de habilitação e cartões de segurança social. Isso deu aos destinatários a capacidade de se inscrever legalmente para um emprego ou admissão em instituições de ensino superior.

Desde que a DACA passou, jovens como Leticia puderam melhorar sua educação e obter empregos e seguro de saúde, além de receberem muitas outros direitos. Nossa pesquisa demonstra que a DACA permitiu que jovens e jovens adultos não apenas trabalhassem para construir seu próprio futuro, mas também para encontrar paz de espírito - algo que, até então, não lhes era familiar.

Trauma pessoal e bem-estar emocional

Os participantes de nossos estudos comumente discutiram sentimentos crônicos de tristeza e preocupação. Seus estados de saúde mental eram precários antes da DACA. A maioria não sabia que eles estavam indocumentados até que um cuidador lhes disse, geralmente no final da adolescência. Para eles, descobrir seu status indocumentado provou ser uma fonte de trauma pessoal. Seu status interrompeu seus sonhos e erodiu a confiança que depositaram em suas famílias, amigos e instituições sociais.

Alguns participantes admitiram que, antes da DACA, haviam pensado em suicídio. Sentindo-se sem esperança por causa de seu status de indocumentado, alguns se machucaram ou até mesmo tentaram o suicídio. De acordo com reportagens, pelo menos um jovem sonhador acabou com sua própria vida como resultado dessa angústia.


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Descobrimos que uma das formas de os jovens indocumentados lidarem com sentimentos de isolamento era se juntar a organizações de imigrantes e se voluntariar em atividades de defesa de imigrantes. As conexões sociais que eles desenvolveram nesses grupos fomentaram relacionamentos que os apoiavam em tempos de desespero.

Então, DACA trouxe alívio e melhorou sua saúde mental. Esses jovens compartilharam conosco que estavam mais motivados e felizes depois da ordem executiva de Obama. Como Kate, uma de nossas participantes, nos disse, a DACA “percorreu um longo caminho para me dar uma sensação de segurança e estabilidade que eu não tenho há muito tempo”. Mesmo com a DACA, esses jovens mantiveram seu envolvimento organizações para ajudar a “devolver” às suas comunidades.

Quase os jovens da 800,000 confiaram no governo as suas “impressões digitais” e outras informações pessoais quando se candidataram à DACA. Em troca, o período de dois anos de deportação levantou o constante e diário medo da existência que caracterizava suas vidas. Estes ganhos de saúde mentalAlém dos frutos de todo o seu trabalho duro nos últimos cinco anos, agora estão ameaçados.

O caminho pela frente

Esses jovens adultos são cuidadosamente avaliados e estão a caminho ou já contribuem de maneira significativa para suas comunidades e para o país. Alonso Guillen, para citar apenas um exemplo recente, perdeu a vida ao resgatar vítimas do furacão Harvey. Muitos contribuíram para a economia dos EUA - 5.5 por cento dos beneficiários da DACA iniciaram seus próprios negócios e 87 por cento são empregada.

Com o desaparecimento da DACA, esses jovens podem sentir que a confiança depositada no governo foi traída. Em nossa pesquisa, antes de Donald Trump ser candidato à presidência, muitas vezes ouvíamos os participantes expressando temor de que a DACA pudesse ser temporária - mas sempre foi hipotética. Uma de nossas participantes, Mariposa, disse que estava na lista, e temia que o governo dos EUA soubesse exatamente onde encontrá-la se a DACA terminasse.

Se a nossa pesquisa e a história do ativismo social dos Sonhadores nos dizem uma coisa, é que esses jovens são resilientes. Os EUA são a casa deles, o único lugar que consideram em casa e onde querem ficar e contribuir.

A ConversaçãoO nosso trabalho mostra que fazer parte de organizações que apoiam os imigrantes é crucial para promover uma sensação de bem-estar social e emocional. Essas organizações, pelo menos, podem continuar a fornecer espaços onde os jovens possam se unir e se sentir como se pertencessem. Enquanto isso, os sonhadores só podem esperar que o Congresso encontre uma solução que os ajude a confiar mais uma vez nas instituições americanas.

Sobre os Autores

Elizabeth Aranda, professora de sociologia, University of South Florida e Elizabeth Vaquera, diretora do Instituto de Liderança Hispânica Cisneros, Universidade George Washington

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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