Por que tantas pessoas nas prisões dos EUA?

Por que tantas pessoas nas prisões dos EUA?

Nos últimos anos, uma consenso cada vez mais bipartidarista em torno da reforma das prisões começou a tomar forma, unindo os decisores políticos no Congresso, que são tipicamente em lados opostos de questões de lei e ordem. Ao mesmo tempo, eventos publicamente divulgados As questões relacionadas ao tratamento de jovens negros pelo sistema de justiça criminal trouxeram urgência à questão, ao mesmo tempo em que novos níveis de foco correspondentes das redes sociais e agências de notícias - e o surgimento de novas iniciativas de relatórios, como O Projeto Marshall - Ajudaram a conduzir a discussão de políticas.

Repórteres que escrevem sobre as taxas de encarceramento e as complexidades das leis de condenação e sistemas penitenciários são freqüentemente confrontados com uma série de fatos e números, alguns dos quais podem parecer contraditórios e repletos de controvérsias políticas. Portanto, pode ser difícil discernir as descobertas mais importantes e autorizadas que falam sobre o momento atual nos Estados Unidos.

Um relatório marco 2014, "O crescimento do encarceramento nos Estados Unidos: explorando causas e conseqüências" do Conselho Nacional de Pesquisa da Academia Nacional - o organismo de investigação proeminente nos Estados Unidos, parte da Academia Nacional de Ciências e fretado pelo Congresso - foi escrito por uma comissão de líderes acadêmicos de justiça penal de todo o país. cadeira de presidente e vice do projeto foram Jeremy Travis da Faculdade John Jay de Justiça Criminal na City University of New York e Bruce Western do Departamento de Sociologia e da Kennedy School of Government da Universidade de Harvard.

As conclusões e insights do relatório podem ancorar com credibilidade e autoridade a cobertura e o debate sobre esse assunto. A seguir estão as principais declarações no documento 464-page.

Descobertas empíricas:

  • "A população penal dos EUA de 2.2 milhões de adultos é a maior do mundo. Em 2012, perto de 25% dos prisioneiros do mundo foram mantidos em prisões americanas, embora os Estados Unidos é responsável por cerca 5% da população do mundo. A taxa de encarceramento dos EUA, com cerca de 1 de cada adultos 100 em prisões ou cadeias, é 5 aos tempos 10 maior do que as taxas na Europa Ocidental e outras democracias ".
  • “Durante os 1980s, o Congresso dos EUA e a maioria das legislaturas estaduais promulgaram leis que determinam longas penas de prisão - muitas vezes de 5, 10 e 20 anos ou mais - por delitos de drogas, crimes violentos e 'criminosos de carreira'. Nos 1990s, o Congresso e mais da metade dos estados promulgaram leis de 'três greves e você está fora' que determinaram sentenças mínimas de 25 anos ou mais para os infratores afetados. A maioria dos estados promulgou leis de "veracidade na condenação", exigindo que os infratores afetados cumpram pelo menos 85% de suas sentenças de prisão. "
  • “De 1980 a 2000, o número de crianças com pais encarcerados aumentou de cerca de 350,000 para 2.1 milhões - cerca de 3% de todas as crianças dos EUA. De 1991 a 2007, o número de crianças com pai ou mãe na prisão aumentou 77% e 131%, respectivamente ”.
  • "Entre abandonaram a escola secundária homens brancos nascidos no final dos anos 1970s, cerca de um terço são estimados para ter tempo de serviço na prisão por sua mid-30s. No entanto, as taxas de encarceramento atingiram níveis ainda mais elevados entre os jovens negros de baixa escolaridade: entre os desistentes negros do ensino médio do sexo masculino, cerca de dois terços têm um registro de prisão por essa mesma idade - mais de duas vezes a taxa para os seus homólogos brancos. A penetração de prisão entre os homens com pouca escolaridade é historicamente sem precedentes, surgindo apenas nas últimas duas décadas. "

encarceramento

Conclusões Com base na evidência científica:

  • “O crescimento das taxas de encarceramento nos Estados Unidos nos últimos anos 40 é historicamente sem precedentes e internacionalmente único”.
  • “O aumento sem precedentes nas taxas de encarceramento pode ser atribuído a um clima político cada vez mais punitivo em torno da política de justiça criminal formada em um período de crescente criminalidade e rápida mudança social. Isso forneceu o contexto para uma série de escolhas políticas - em todos os ramos e níveis de governo - que aumentaram significativamente o tamanho das sentenças, exigiram tempo de prisão para delitos menores e intensificaram a punição por crimes relacionados a drogas ”.
  • “O efeito de dissuasão incremental do aumento das longas sentenças de prisão é modesto na melhor das hipóteses. Como as taxas de reincidência diminuem acentuadamente com a idade, as longas penas de prisão, a menos que sejam direcionadas especificamente para infratores de altíssima taxa ou extremamente perigosos, são uma abordagem ineficiente para prevenir o crime por incapacitação ”.
  • “As pessoas que vivem em comunidades pobres e minoritárias sempre tiveram taxas substancialmente mais altas de encarceramento do que outros grupos. Como conseqüência, os efeitos de duras políticas penais nos últimos anos 40 caíram mais fortemente sobre os negros e hispânicos, especialmente os mais pobres ”.

Os autores do relatório fornecem muitas recomendações, entre elas: “Dados os pequenos efeitos de longo prazo das prisões e os altos custos financeiros, sociais e humanos do encarceramento, os formuladores de políticas federais e estaduais devem rever as atuais políticas de justiça criminal para reduzir significativamente a taxa de encarceramento nos Estados Unidos. Em particular, eles deveriam reexaminar as políticas referentes a sentenças de prisão obrigatórias e sentenças longas. Os formuladores de políticas também devem tomar medidas para melhorar a experiência de homens e mulheres encarcerados e reduzir danos desnecessários a suas famílias e comunidades. ”

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Este artigo foi publicado originalmente no Recurso do jornalista

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