Por que o apoio à pena de morte é muito maior entre os americanos brancos

Por que o apoio à pena de morte é muito maior entre os americanos brancos
Pessoas que se opõem à pena de morte não podem servir aos júris nesses casos. Senhora louca da cidade / Shutterstock.com

Condenar uma pessoa a morrer é a punição final. Não há retorno da permanência da pena de morte.

Nos EUA, a pena de morte é atualmente autorizada pelo governo federal, pelos militares e pelos estados da 29. A lógica principal para o uso da pena de morte é dissuasão.

Como política pública, Creio que a pena de morte tem largamente não provou ser um impedimento eficaz.

No entanto, há décadas a pena de morte é popular. Contudo, o apoio à pena de morte vem diminuindo nos últimos anos 25 e está próximo de mínimos históricos. Críticos apontam para questões como procedimentos desumanos de assassinato, queda nas taxas de criminalidade e as penas de morte alto custo.

Estudo o impacto que políticas públicas como a pena de morte têm sobre os afro-americanos e vejo um problema que nem sempre é discutido na mídia: a disparidade racial significativa na opinião pública sobre a pena de morte.

Desigualdade racial

A aplicação racialmente desigual da pena de morte foi destacada em novembro de 15, 2019, quando, em uma reviravolta inesperada, o Tribunal de Apelações Criminais do Texas interrompeu a execução de Rodney Reed menos de uma semana antes de ele ser executado pelo assassinato de Stacey Stites no 1996.

O caso foi acusado racialmente. Reed, um homem negro, é acusado de matar Stites, uma mulher branca, e foi considerado culpado por um júri branco.


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O caso Reed é um dos muitos casos de assassinato capital que apresentam uma oportunidade de examinar criticamente a aplicação da pena de morte. Como diretor do Instituto de Pesquisa e Análise de Políticas Urbanas na Universidade do Texas em Austin, lidero uma organização comprometida com a eliminação de preconceitos e disparidades raciais através da promoção de políticas públicas equitativas.

Desde 1976, as pessoas de cor são responsáveis ​​por 43% do total de execuções e compõem mais da metade dos presos que estão programados para serem executados. No texas, Os afro-americanos representam menos de 13% da população e ainda representam 44.2% dos presos no corredor da morte. Nacionalmente, Os afro-americanos representam 42% dos presos no corredor da morte.

Quando se considera raça e gênero, as disparidades nas sentenças se tornam ainda mais acentuadas. Homicídios envolvendo mulheres brancas vítimas são significativamente mais propensos a resultar em sentença de morte do que homicídios com outras características da vítima.

Disparidade nas crenças

No entanto, além dos exemplos explícitos de viés racial no sistema de justiça criminal que normalmente recebem mais atenção, resta outro viés mais sutil relacionado às crenças dos jurados.

Pessoas que se opõem à pena de morte não pode servir em um caso de assassinato júri onde a pena de morte é uma possibilidade. Somente pessoas que dizem que considerariam a pena de morte podem servir.

Quando você examina os números por trás do apoio à pena de morte, surge uma tendência.

Pessoas brancas compõem o núcleo do apoio pela pena de morte nos Estados Unidos. Estudos indicam que os brancos mostram um apoio significativamente maior à pena de morte do que os negros.

Isso é consistente com uma pesquisa 2018 realizada pela Pew Research Center, que constatou que 59% das pessoas brancas são favoráveis ​​à pena de morte, em comparação com 47% dos latinos e 36% das pessoas negras. Entre os brancos, os protestantes evangélicos mostram o maior apoio à pena de morte, com 73% a favor.

Preconceito e júris

Por que os brancos apoiam a pena de morte em níveis muito mais altos do que os negros?

Segundo a pesquisa, uma resposta é o preconceito racial. Os americanos brancos tendem a se associar criminalidade com minorias raciais. Em um estudo, os pesquisadores descobriram que, depois de controlar fatores como educação, renda familiar, religião e ideologia política, os brancos com atitudes anti-negras mais fortes eram mais propensos a apoiar a pena de morte.

Não deveria surpreender que as opiniões sobre o sistema de justiça criminal divergam amplamente entre americanos negros e brancos, sendo que os americanos negros têm muito mais probabilidade de ver o sistema como racialmente tendencioso.

Talvez isso explique por que os promotores, apesar da ilegalidade de excluir possíveis jurados com base na raça, ainda usar táticas atacar jurados negros em potencial do júri.

Quando os júris são mais diversificados racialmente, aumenta a probabilidade de se discutir racismo em potencial. O que mais, pesquisa em ciências sociais indica que júris exclusivamente brancos condenam réus negros significativamente mais frequentemente do que réus brancos.

Na minha opinião, em casos de assassinato capital, um júri branco, combinado com o apoio branco à pena de morte, acumula chances contra réus negros como Rodney Reed.

Sobre o autor

Kevin O'Neal Cokley, professor de psicologia educacional e estudos da diáspora africana e africana, Universidade do Texas em Austin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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