Por que a ajuda federal aos estudantes deve ser restaurada para as pessoas na prisão

Por que a ajuda federal aos estudantes deve ser restaurada para as pessoas na prisão
Pesquisas mostram que a educação nas prisões diminui as chances de os presos voltarem à prisão após serem libertados. Elaine Thompson / AP

O Congresso está pensando em levantar um antigo banimento na ajuda estudantil federal para aqueles que cumprem pena na prisão.

O “Lei de Restauração da Educação e Aprendizagem da 2019” ou o "REAL Act of 2019", procura restabelecer a elegibilidade federal do Pell Grant para indivíduos encarcerados. Pell Grants são doações federais destinadas a ajudar estudantes que precisam de dinheiro para cursar a faculdade.

Se o Pell Grants for restabelecido para aqueles que cumprem pena, cerca de Pessoas 463,000 na prisão se tornariam elegíveis para as subvenções.

Como diretor da Universidade de Baltimore Programa de segunda chance universitária, Posso atestar como esse investimento trará benefícios não apenas para os indivíduos atrás dos muros da prisão, mas para a sociedade como um todo.

Aqui estão quatro razões para apoiar a reintegração do Pell Grant para pessoas encarceradas.

1. Economiza dinheiro dos contribuintes

Investir em programas de educação prisional economizará dinheiro dos estados a longo prazo.

Pesquisas descobriram que quando as pessoas recebem educação na prisão, elas são menos provável de ser encarcerado novamente. Isso significa que, em geral, menos dinheiro seria gasto em seu tempo na prisão.

Embora a quantia varie por estado, encarcerar uma pessoa custa aos contribuintes US $ 15,000 a US $ 70,000 por ano. No sistema federal, o custo para cada prisioneiro é de cerca de $ 35,000 um ano.

Um estudo descobriu que, durante um período de três anos, a educação correcional pode salvar os contribuintes $ 5 para cada $ 1 gasto. Também se poderia argumentar que a educação na prisão torna as comunidades mais seguras, já que as pessoas que participam da educação pós-secundária na prisão são 43% menos provável cometer outro crime.

2. Melhora as oportunidades de emprego

As pessoas que participam de programas acadêmicos ou vocacionais enquanto estão na prisão são mais propensos a encontrar trabalho quando lançado. Eles também são mais provável ganhar mais.

Os programas Second Chance Pell são necessários para ajudar a preparar os participantes para os empregos para os quais são elegíveis. Por exemplo, existem milhares de barreiras ao emprego e restrições de licenciamento para pessoas com antecedentes criminais.

Programas de educação prisional oferecidos pelo Departamento de Educação dos EUA Programa piloto Second Chance Pell ajudar a preparar os participantes para campos de alta demanda. Isso inclui certificados ou diplomas em aconselhamento sobre abuso de substâncias, administração de empresas, horticultura, carpintaria, aquecimento e ar condicionado e outros campos.

Alguns programas oferecem certificados ou diplomas de empreendedorismo para preparar os alunos para criar seus próprios negócios. Outros, como o Iniciativa da prisão de Bard, ofereça diplomas de associado e bacharel em educação em artes liberais.

Uma educação liberal pode construir habilidades frequentemente desejadas pelos empregadores, como pensamento crítico, capacidade de trabalhar em equipe, julgamento ético, auto-motivação e fortes habilidades de escrita.

3. Fortalece as famílias

Os filhos dos encarcerados sofrem muito enquanto seus pais estão atrás das grades. Eles experimentam uma série de questões, como problemas emocionais e comportamentais, se saem mal na escola e são seis vezes mais propensos a acabar na prisão.

Uma maneira de diminuir o potencial desses efeitos negativos é aumentar as oportunidades para os pais quando eles voltarem para casa.

Garantir que os pais sejam bem-sucedidos e possam manter fortes laços sociais com seus filhos pode prejudicar o ciclo geracional de crime e encarceramento.

Educar os pais na prisão também aumenta as chances de seus filhos atingirem níveis mais altos de educação. A pesquisa descobriu que as crianças são maior probabilidade de se matricular e concluir a faculdade quando seus pais têm formação superior.

Durante o primeiro ano e meio da Programa piloto Second Chance Pell, Credenciais 954 foram concedidos.

4. Não vai levar dinheiro para outros estudantes

Apesar dos muitos benefícios de remover a proibição do Pell Grants, existem críticos que acreditam “Criminosos” não devem receber uma “educação gratuita” às custas dos contribuintes.

Como argumento no livro "Educação para a libertação: a política da promessa e reforma dentro e além das prisões americanas, ”Conceder Pell a estudantes encarcerados não retira fundos de estudantes de baixa renda da comunidade.

Os alunos recebem Pell Grants com base em sua renda. Portanto, ninguém será negado um Pell Grant simplesmente porque alguém na prisão recebeu um. A restauração do Pell Grants para as pessoas na prisão significa simplesmente mais dinheiro federal sendo gasto no programa Pell Grant.

No 2017-18, o Pell Grant suportava 7 milhões de estudantes com US $ 28.2 bilhões.

Se o Pell Grants for restaurado para as pessoas na prisão, esses números aumentariam para cerca de 1 milhão de estudantes e US $ 1 bilhão, respectivamente.

Esse bilhão extra de $ 2.7 é um investimento digno para uma comunidade mais segura, onde todos têm a chance de ganhar a vida.A Conversação

Sobre o autor

Andrea Cantora, Professora Associada de Justiça Criminal, University of Baltimore

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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