Travar crianças prejudica sua saúde mental e as coloca em desvantagem

Bloquear crianças danifica sua saúde mental e as coloca em desvantagem
Crianças vulneráveis ​​apanhadas no sistema de justiça criminal podem sofrer consequências duradouras, mesmo que por um curto período atrás das grades. de www.shutterstock.com

Relata esta semana de um Menino indígena com uma deficiência mantida nua por dias em uma cela da polícia de Brisbane Uma vez mais, levantamos a questão sobre a melhor maneira de tratar nossos jovens infratores mais vulneráveis ​​e o impacto de seu encarceramento.

Esses impactos são de longo prazo e duros, afetando tanto a saúde mental dos jovens quanto o curso de suas vidas. As crianças indígenas e aquelas com deficiência estão entre as crianças particularmente em risco dos impactos do encarceramento.

Como bloquear jovens em detenção juvenil ou em celas policiais afeta seu futuro? E como podemos evitar que eles sejam apanhados no sistema de justiça juvenil?

O exemplo desta semana em Brisbane ocorre apenas um mês após a investigação da ABC Four Corners Dentro da Casa de Vigia, que expôs o crescente uso de Queensland pelas células policiais (ou casas de vigilância) para manter crianças tão jovens quanto 10, às vezes por várias semanas.

A investigação mostrou como algumas crianças foram mantidas isoladas e outras foram colocadas com agressores adultos. Registros e casos relatados pelos principais entrevistados, incluindo os de Queensland guardião público, disse contas angustiantes.

A investigação mostrou crianças, muitas com problemas cognitivos, de saúde mental e outras incapacidades sob custódia, porque não havia mais nenhum lugar para levá-las. Isso porque os centros de detenção da justiça juvenil estavam cheios e havia poucas alternativas. A maioria dessas crianças era aborígene ou ilhéu do Estreito de Torres.

Quão grande é esse problema?

Em uma noite média em 2018havia crianças 980 em centros de detenção juvenil em toda a Austrália. Um total de 54% deles eram crianças indígenas que são 26 vezes mais provável do que as crianças não-indígenas para estar em detenção.

A maioria das crianças detidas e praticamente todas as crianças mantidas em celas policiais sem ser defendido - eles não foram considerados culpados de uma ofensa. o ofensas mais comuns as crianças são acusadas de roubo (mais de um terço de todas as ofensas), agressão comum, drogas ilícitas e ordem pública.

Não há dados nacionais ou estaduais ou territoriais sobre crianças mantidas em celas policiais, mas, como vimos no programa Four Corners, Queensland mantém muitas crianças em casas de vigilância.

evidência de shows de NSW muitas crianças com deficiências cognitivas e comportamento desafiador são mantidas em celas policiais, muitas vezes para sua própria segurança ou porque nenhum serviço ou agência está disposto ou é capaz de acomodá-las. A maioria dessas crianças é conhecida pela polícia como vítimas, ou altamente vulnerável à exploração, antes de sua prisão e detenção.

Tem preocupações graves sobre os efeitos de submeter as crianças a detenção de qualquer tipo. Essas preocupações são multiplicadas muitas vezes quando uma criança:

  • vem de uma comunidade desfavorecida
  • vem de uma família sob condições financeiras, de saúde, de moradia e outras formas de estresse
  • tem deficiência mental e / ou cognitiva, auditiva ou outra
  • sofreu violência e abuso
  • está em cuidados fora de casa, ou
  • é uma criança indígena.

Este é o perfil de a maioria das crianças sob custódia.

Quais são os impactos de trancar uma criança?

Quais são os efeitos de trancar uma criança sob 14 ou 15 em uma cela da polícia ou em um centro de detenção de menores?

Especialistas em desenvolvimento infantil são claros que os cérebros das crianças e os padrões de comportamento ainda estão desenvolvendo até o final da adolescência. Crianças adolescentes são também experimentando como se relacionar com o mundo ao seu redor, bem como testar as fronteiras sociais e culturais.

Trancando as crianças durante estes anos cruciais afeta seu desenvolvimento. Entre outras coisas, aumenta o risco de depressão, suicídio e autoflagel às crianças; leva a um desenvolvimento emocional deficiente; resulta em resultados de educação pobres e fraturas ainda mais as relações familiares.

Quando as crianças são mantidas isoladas, os efeitos na saúde e bem-estar da criança podem ser grave, a longo prazo e irreversível. Por exemplo, dado que muitas crianças detidas foram vítimas de abuso, existe um potencial significativo para re-traumatismo.

Como sobre crianças com deficiência?

Pesquisa sobre os caminhos de crianças com deficiência no sistema de justiça criminal mostra quanto mais cedo essas crianças tiverem contato com a polícia, maior a probabilidade de elas serem mantidas em celas da polícia e, em seguida, detenção da justiça juvenil.

Eles são susceptíveis de não receber deficiência e serviços de saúde, ou outros apoios, tais como educação e aconselhamento adequados à deficiência. Eles também são mais propensos a fazer a transição para a prisão para adultos.

Eles têm significativamente resultados educacionais mais baixos do que seus pares e são muito mais propensos a desenvolver mais doenças mentais e problemas crônicos de saúde.

Definir a trajetória de vida de uma criança dessa maneira é um violação dos direitos da criança. Ele entrincheirou as crianças em uma cultura ofensiva.

Hora de aumentar a idade da responsabilidade criminal?

Estes resultados negativos para as crianças resultaram em chamadas aumentar a idade mínima de responsabilidade criminal - a idade em que o Estado pode responsabilizar uma pessoa por um crime.

Na Austrália, isso tem dez anos de idade. A Austrália é um dos poucos países ricos têm uma idade tão baixa. Existe uma lei comum que protege crianças de dez a 14. Mas na prática isso tem capacidade limitada proteger as crianças nesta faixa etária.

Há sim esmagadora evidência que administrar as crianças através do sistema de justiça criminal não leva à reabilitação e reforma, mas a um maior entrincheiramento no sistema de justiça criminal. No entanto, todos os anos nós colocamos centenas de crianças sob 14 em detenção.

Em particular, a baixa idade de responsabilidade criminal afeta negativamente as crianças indígenas. Eles compõem mais de dois terços de crianças menores de 12 anos que comparecem aos tribunais e são sentenciadas a uma detenção ou a uma sanção baseada na comunidade, como a liberdade vigiada.

A baixa idade de responsabilidade criminal também afeta gravemente crianças com deficiência cognitiva que podem ser altamente vulneráveis ​​à exploração e persuasão, têm baixo controle de impulsos e falta de compreensão do impacto de suas ações.

Aumentar a idade para menos de 14 anos é improvável que alcance o resultado desejado de minimizar as conseqüências adversas da criminalização. Mesmo alguns dias em uma cela da polícia coloca as crianças no caminho para o envolvimento de longo prazo com o sistema de justiça criminal.

O que mais podemos fazer?

Em vez de criminalização, intervenção precoce Apoiar as crianças vulneráveis ​​provenientes de meios altamente desfavorecidos proporcionaria um futuro promissor e não uma armadilha no sistema de justiça criminal.

Estes apoios dependem das necessidades específicas da criança, mas podem incluir apoio familiar, alojamento adequado, serviços de saúde, serviços de apoio a deficiências, aconselhamento e, no caso de crianças aborígenes, ligação a organizações controladas pela comunidade.

Sobre os Autores

Eileen Baldry, professora de criminologia, UNSW e Chris Cunneen, professor de criminologia, Universidade de Tecnologia de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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