Repensando a justiça juvenil: há alternativas para a detenção juvenil

Repensando a justiça juvenil: há alternativas para a detenção juvenil
Em vez de ajudar na prevenção e permitir que as crianças amadureçam, a detenção juvenil faz o contrário. AAP / Neda Vanovac

O exposição recente dos abusos infligidos a crianças detidas no Instalação de Don Dale no Território do Norte, brilhou uma luz muito necessária sobre a justiça da juventude na Austrália.

Perguntas importantes estão sendo feitas sobre por que essas crianças foram tratadas dessa maneira na detenção. Mas também precisamos perguntar por que as crianças estão sendo detidas.

A resposta 'dura no crime'

A retórica de lei e ordem freqüentemente permeia o pensamento da comunidade sobre a justiça da juventude. Exemplos podem ser encontrados nos comentários em resposta à coluna do comentarista da News Corp, Andrew Bolt, sobre as revelações de Don Dale:

É claro que a pobrezinha querida era apenas um homem maltratado, mal compreendido, que precisava de um abraço. Me poupe. Se [sic] cospe, pica ou de alguma forma põe em perigo a vida de um oficial, então a rotina do capô e da cadeira deve ser o menor de seus problemas.

Foi essa retórica dura sobre o crime, a lei e a ordem que estimulou mudanças no sistema de justiça juvenil em Queensland, no 2014. O procurador-geral do estado e ministro da Justiça, Jarrod Bleijie, sugerido as emendas, que incluíam remover o princípio de que a detenção deveria ser um último recurso para os jovens (junto com “acabar com a diversão nos centros de detenção”) eram necessárias como:

Não toleraremos mais a abordagem superficial do tapa-no-pulso daqueles que são opostos a uma geração dos mais vulneráveis.

Essas emendas tornaram-se lei, apesar das alegações contrárias de que eram contrárias ao que funciona na justiça dos jovens. O novo governo de Queensland posteriormente reverteu as emendas.

Muitos dos objetivos e princípios dos sistemas de justiça juvenil na Austrália são consistentes com os Regras Mínimas das Nações Unidas para a Administração da Justiça Juvenil. Os regimes especializados de condenação nesses sistemas reconhecem que as crianças diferem dos adultos. Eles fornecem a possibilidade de detenção, mas enfatizam isso como uma opção de último recurso.

Estes sistemas visam evitar que as crianças reincidem e desviem as crianças do sistema, reconhecendo que a maioria das crianças "Crescer" de ofender.

Os danos da detenção de jovens

No entanto, os cérebros adolescentes não estão totalmente desenvolvidos. Mudanças durante a puberdade levam os jovens à procura de excitação e recompensa, especialmente na presença de pares.

Mas a parte do cérebro que fornece a capacidade de se controlar não se desenvolve até o final da adolescência ou mesmo no início da idade adulta. A adolescência, então, é um tempo de “Maior vulnerabilidade a comportamentos arriscados e imprudentes”.

O Supremo Tribunal dos EUA aceitou a alegação da American Psychological Association de que:

Os cérebros dos adolescentes não estão totalmente maduros em regiões e sistemas relacionados com… controle de impulsos, planejamento antecipado e prevenção de riscos.

O resultado disso é:

  • as crianças não devem ser consideradas culpáveis ​​como infratores adultos cujos cérebros estão plenamente maduros; e

  • trancar as crianças como meio de ensiná-las, e outras como elas, a abster-se de ofender no futuro é em grande parte fútil.

Em vez disso, a detenção pode resultar em danos significativos às crianças. Crianças infratores geralmente têm:

As experiências traumáticas de jovens em detenção de imigração foram relatado anteriormente. E o mesmo pode certamente ser dito para a detenção da justiça de jovens.

Pesquisa sobre jovens em detenção no sul da Califórnia encontrado que:

Quando todos os tipos de abuso (isto é, direto, testemunhado e vicário) foram combinados, quase todos os jovens experimentaram pelo menos um tipo de abuso durante o encarceramento. A maioria dos jovens relatou alguma forma de abuso direto durante o encarceramento.

Aqueles que experimentaram ou perceberam abuso foram mais propensos a reincidir e:

… Experimentar uma saúde mental deficiente, funcionando após a liberação, acima e além das experiências anteriores de maus-tratos à criança.

Além desse abuso, a própria detenção pode traumatizar um jovem e pode atrasar - ou, pior, prejudicar permanentemente - o seu desenvolvimento. Pesquisa encontrou maiores níveis de transtornos psiquiátricos entre crianças que foram encarceradas por um longo período de tempo. E Pesquisa australiana sugere forte associação entre o encarceramento juvenil e o comprometimento intelectual de jovens indígenas.

Em vez de ajudar na prevenção e permitir que as crianças amadureçam, a detenção faz o oposto.

Por que, então, recorremos à detenção? Uma das respostas será, sem dúvida, proteger a comunidade. Contudo, experiência nos EUA mostra uma diminuição substancial no uso do confinamento de jovens não viu um aumento consequente na infração juvenil.

Existem alternativas

Existem alternativas à detenção para as crianças que, de outra forma, seriam mantidas em prisão preventiva e para aquelas que, de outra forma, seriam sentenciadas à detenção.

Não há necessidade de a Austrália reinventar a roda para encontrar opções efetivas. Eles podem ser adaptados de opções encontradas em pesquisas de Europa, pela US, Nova Zelândiae Austrália Ocidental.

Muitos desses programas tiveram sucesso na mudança do comportamento das crianças e na redução da reincidência.

Iniciativas de condenação particularmente bem-sucedidas incluem terapia multi-sistêmica e terapia familiar funcional. Esses programas visam crianças com problemas comportamentais complexos, envolvem a família da criança e são baseados na comunidade. Eles visam fornecer uma abordagem holística - envolvendo, por exemplo, serviços de saúde mental e provedores de educação.

E, além de serem mais eficazes que a detenção, esses programas são mais rentável do que a detenção.

Sobre o autor

Jodie O'Leary, professora assistente em Direito Penal / Direito Penal Internacional, Bond University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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