Pergunta antiga: quando as crianças devem ser responsáveis ​​por seus crimes?

Pergunta antiga: quando as crianças devem ser responsáveis ​​por seus crimes?
Quão jovem é jovem demais para ser processado ou condenado por um crime? Flickr / Chris Runoff

A idade da responsabilidade criminal atua como a porta de entrada para o sistema de justiça criminal - sob uma certa idade você fica de fora.

A maioria das jurisdições tem essa barreira de idade, porque é amplamente compreendido que as crianças precisam se proteger das conseqüências de seu comportamento na lei criminal até que estejam suficientemente desenvolvidas para entender se seu comportamento está errado.

Mas que idade tem a idade certa? E como os sistemas jurídicos lidam com essa questão difícil?

Qual é a idade da responsabilidade criminal?

A Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança exige que os Estados estabeleçam idade minima “Abaixo do qual se presume que as crianças não têm capacidade para infringir a lei penal”. A convenção não indica realmente qual nível de idade deve ser definido como mínimo.

Mas ao fixar uma idade mínima, o comentário sobre as Nações Unidas Regras de Pequim observa que: “A abordagem moderna seria considerar se uma criança pode viver de acordo com os componentes morais e psicológicos da responsabilidade criminal; isto é, se uma criança… pode ser responsabilizada por um comportamento essencialmente anti-social ”.

A este respeito, todas as jurisdições penais australianas têm uma abordagem moderna, com dois níveis etários de responsabilidade penal: uma menor, em que uma criança é sempre considerada jovem demais para ser capaz de culpabilidade e, portanto, nunca pode ser tratada em processos criminais. (atualmente sob a idade de 10); e uma maior, onde a presunção de que uma criança é incapaz de crime (denominado presunção de doli incapax) é condicional.

As crianças da faixa etária mais elevada, entre 10 e 14 anos, só podem ser condenadas por crimes se a acusação puder refutar a presunção de doli incapax. Isso pode ser feito provando que a criança entendeu que o que ela fez estava errado de acordo com os padrões comuns de adultos razoáveis. Isso requer mais do que um simples entendimento de que o comportamento foi desaprovado por adultos.

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A presunção de que as crianças não têm capacidade não é nova. Suas raízes podem ser rastreadas pelo menos até a época do rei Eduardo III. Mas nos últimos anos muitos o questionaram, principalmente devido à percepção da escalada no crime juvenil e às mudanças feitas no sistema de justiça criminal para lidar com os jovens.

De fato, as críticas foram tão fortes na Inglaterra e no País de Gales que doli incapax foi abolido para 10- para 14 anos de idade em 1998, após o clamor sobre o Caso James Bulger. Isso dizia respeito ao seqüestro, tortura e assassinato de James Bulger, de três anos de idade, por dois garotos de dez anos de idade.

Agora, na Inglaterra e no País de Gales, assim que a criança atinge dez anos de idade, ela pode ser condenada por ofensas criminais sem qualquer exame de sua capacidade de entender se o comportamento delas está errado.

Isso deixa a Inglaterra e o País de Gales com um dos níveis mais baixos de responsabilidade criminal no mundo e sujeito a crítica em curso pela comunidade internacional.

Por exemplo, o antigo Comissário de Direitos Humanos do Conselho da Europa preocupação expressa, comentando que ele teve “extrema dificuldade em aceitar que um filho de 12 ou 13 pode ser criminalmente culpado por suas ações, no mesmo sentido que um adulto”.

Até mesmo os vizinhos mais próximos da Inglaterra, Escócia e República da Irlanda, recentemente aumentou a idade mínima para 12.

Exemplo criminal: sexting

O fenômeno relativamente recente de "sexting" serve aqui para mostrar a necessidade de níveis mais altos de idade. "Sexting" envolve a gravação digital de imagens sexualmente explícitas e distribuição por textos de celular ou através de sites de redes sociais.

As crianças que se envolvem nessa prática correm o risco de serem processadas pelas leis de pornografia infantil e enfrentam severas sanções, incluindo a colocação no registro de agressores sexuais, com todas as conseqüências que isso acarreta.

É altamente improvável que até mesmo uma criança de 14 de um ano de idade que tire uma foto de si mesma e consensualmente a envie a um amigo, entenderá que esse comportamento é considerado pelos adultos como ilícito ou ilícito.

No entanto, como a lei atual está, há pouco para proteger as crianças com 14 e mais de uma condenação criminal.

Aumente o limite, mantenha-o flexível

Na Austrália, em particular em NSW, muitos agora estão chamando para um aumento na idade mínima para 12.

Mas este pode não ser o grande salto em frente que parece ser se isso significa que o período flexível da idade (isto é, o período em que as crianças não podem ser processadas, a menos que seja provado que possam compreender suas ações) é abolido. Isso tiraria a proteção para os bebês com idade de 12 e 13, que podem não estar maduros o suficiente para entender a injustiça de seu comportamento.

Este é o caso na Escócia e na Irlanda, onde uma criança pode ser condenada por um crime desde a idade de 12 sem uma avaliação se ele ou ela tem a capacidade de compreender a injustiça do seu comportamento.

A vantagem de manter um período de idade flexível além da idade mínima, como atualmente existe em todas as jurisdições australianas, é que ela reconhece que, por volta da idade da puberdade, as crianças desenvolvem taxas muito diferentes e inconsistentes.

Permite a convicção de que as crianças suficientemente desenvolvidas são responsáveis ​​criminalmente, ao mesmo tempo que protegem as crianças que não são tão desenvolvidas.

O melhor resultado seria aumentar a idade mínima, mantendo e aumentando a maior idade flexível. Este seria um desenvolvimento bem-vindo para as crianças e o sistema de justiça na Austrália. A Conversação

Sobre o autor

Thomas Crofts, professor associado da Sydney Law School, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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