A maioria das detenções por drogas nos EUA envolve um grama ou menos

Vergonhoso que a maioria das detenções por drogas dos EUA envolva um grama ou menos Menos de um por cento das detenções por drogas no estado e no estado envolvem valores acima de um quilograma. content_creator / Shutterstock.com

No longa-metragem televisivo “Breaking Bad”, os telespectadores assistiram à devolução moral de Walter White, um professor de química do ensino médio que tentou combater o futuro financeiro de sua família ao cozinhar metanfetamina. Ele mudou de um homem bom preso em uma situação ruim em um criminoso sociopata que governou sobre um império de cristal de metanfetamina.

Walter White representa o tipo de infrator da legislação antidrogas que justifica uma punição séria. Ele ganhou enormes quantias de dinheiro produzindo e distribuindo grandes quantidades de drogas nocivas.

As leis antidrogas dos EUA são concebidas como se todos os criminosos fossem um criminoso dedicado como Walter White, tratando a posse ou a venda de pequenas quantidades de drogas ilegais como um crime grave que requer punição séria.

eu tenho estudado a guerra contra as drogas há vários anos. Em dezembro passado, meus colegas e eu publicamos um estudo sobre prisões por drogas nos EUA, mostrando que aproximadamente duas em cada três detenções por parte de órgãos de segurança estaduais e municipais visam pequenos infratores que carregam menos de um grama de drogas ilegais.

A maioria das detenções por drogas nos EUA envolve um grama ou menosOlhando para os números

Praticamente todos os estados Tratar como delitos a venda de qualquer quantidade de drogas ilegais. O pensamento por trás dessas leis é que você não pode pegar o peixe grande sem pegar alguns peixinhos também.

Muitos estados também tratam a mera posse de qualquer quantidade de drogas pesadas, como cocaína, heroína ou metanfetamina / anfetamina, como crime.

Estudos prévios de quantidades em prisões por drogas se basearam principalmente em dois conjuntos de dados: pesquisas periódicas de presos e dados de parada de tráfego coletados em resposta a processos de discriminação racial.

Ambos os conjuntos de dados são relativamente pequenos e um pouco limitados. As pesquisas de prisioneiros não fazem nenhum esforço para verificar as descrições dos crimes pelos prisioneiros, e os dados de parada de tráfego tratam apenas de drogas encontradas em carros.

No entanto, existem dados abrangentes sobre quantidades de drogas em prisões. O FBI Sistema Nacional de Relatórios Baseado em Incidentes recolhe esta informação. O NIBRS só começou nos primeiros 1990s, e é um programa de relatórios voluntários. Os departamentos de polícia não precisam enviar dados, e a maioria não. A partir de 2003, sobre 20% de agências policiais de 29 relataram diferentes estados.

Queríamos descobrir com que frequência a polícia fazia prisões envolvendo grandes quantidades de drogas. Para tornar as coisas manejáveis, estreitamos nosso estudo em três anos uniformemente espaçados, 2004, 2008 e 2012. O conjunto de dados resultante continha mais de um milhão de casos, com dados úteis encontrados em casos 700,000.

Acreditamos que nosso estudo é o estudo mais abrangente sobre a quantidade de drogas apreendidas até hoje. Alguns estudos anteriores fazem suposições sobre a quantidade com base em se a pessoa foi presa por posse simples em oposição à posse para venda, mas o nosso foi o primeiro estudo a usar os números do NIBRS sobre a quantidade de drogas de uma forma abrangente.

A maioria das detenções por drogas nos EUA envolve um grama ou menosQuem é pego?

Nosso estudo descobriu que, em geral, as agências policiais estaduais e locais estão prendendo peixes pequenos, não grandes.

Dois dos três infratores da legislação antidrogas detidos pelas autoridades estaduais e municipais possuem ou vendem um grama ou menos no momento da prisão. Além disso, cerca de 40% de detenções por drogas pesadas são para quantidades vestigiais - um quarto de grama ou menos.

Porque possuir qualquer quantidade de uma droga pesada e vender qualquer droga ilegal é um crime em praticamente todos os estados, o tamanho pequeno dessas quantidades é importante. Eles sugerem que infratores muito pequenos enfrentam responsabilidades criminosas. Condenações criminais dificultar que os ex-infratores consigam bons empregos. Eles carregam muitos outras consequências colaterais prejudiciais.

Há poucos infratores realmente grandes, ou mesmo de tamanho médio, nas prisões restantes. As detenções por quantidades de drogas pesadas acima de cinco gramas variam entre 15 e 20 por cento de todas as detenções, e as detenções por um quilograma ou mais são inferiores a 1%.

Disparidades raciais

Além disso, a distribuição racial dessas detenções em pequena quantidade revela diferenças importantes entre as detenções de diferentes tipos de drogas.

A maioria das detenções por drogas nos EUA envolve um grama ou menosNosso estudo confirma que os negros são desproporcionalmente presos por delitos de crack, assim como os brancos por delitos de metanfetamina e heroína. Quando se trata de posse de um quarto de grama ou menos, a polícia prende quase o dobro dos negros que os brancos por crack. No entanto, eles prendem quase quatro vezes mais brancos do que negros de heroína e oito vezes mais brancos do que negros de metanfetamina / anfetamina.

Os infratores de cor não são, em geral, infratores significativamente mais sérios em termos de quantidade de drogas. Eles apenas possuem e vendem drogas que são o alvo mais frequente de prisão. Nosso estudo mostrou duas vezes mais prisões por crack e metanfetamina e quase quatro vezes mais prisões por crack e heroína.

Finalmente, este estudo mostra que 71% de prisões por drogas não são para drogas pesadas, mas para a maconha. A maioria dessas prisões são também para pequenas quantidades: 28% para quantidades vestigiais e quase 50% por um grama ou menos.

Mais uma vez, os negros são desproporcionalmente presos por delitos de maconha, representando cerca de um quarto de todas as prisões por maconha apesar de cerca de 13% da população.

As drogas ilegais acabam sendo vendidas em pequenas quantidades para os usuários, por isso não é de surpreender que haja mais infratores em pequena quantidade no grupo de detidos por drogas. Mas este estudo sugere que a maioria dos recursos estaduais e locais de combate às drogas são gastos na captura desses pequenos peixes. A guerra às drogas não está sendo travada principalmente contra os Walter White, mas contra criminosos muito menos sérios.

Sobre o autor

Joseph E. Kennedy, professor de direito, University of North Carolina at Chapel Hill

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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