Sim, as mulheres sauditas agora podem dirigir, mas suas vozes estão sendo ouvidas?

Sim, as mulheres sauditas agora podem dirigir, mas suas vozes estão sendo ouvidas?

Uma mulher da Arábia Saudita vai trabalhar pela primeira vez em Riad. AP Photo / Nariman El-Mofty

No início deste verão, a Arábia Saudita suspendeu a proibição de décadas da direção feminina. A medida é parte de uma série de reformas que o país vem implementando. Em abril o reino afrouxou leis de tutela masculinas - sob o qual as mulheres precisam da permissão de um guardião do sexo masculino para trabalhar, viajar ou se casar. E em 2015, as mulheres receberam o direito de votar e concorrer a eleições. As reformas servem para renovar a imagem da Arábia Saudita na arena internacional.

Mais recentemente, porém, em uma disputa diplomática, o Canadá criticou a Arábia Saudita por violações dos direitos humanos. Autoridades sauditas responderam por cortar todos os laços econômicos e diplomáticos, retirando investimentos e interrompendo vôos. Um dos principais questões para os canadenses é a prisão pelas autoridades sauditas de dois proeminentes ativistas dos direitos das mulheres. Tweets de diplomatas canadenses pediram ao reino que libertasse os ativistas. Arábia Saudita prendeu vários ativistas dos direitos das mulheres nas semanas anteriores e posteriores ao levantamento da proibição da condução de mulheres.

Como um estudioso da política de gênero nas sociedades do Oriente MédioEu argumento que tudo isso serve para mostrar que o reino está estendendo reformas limitadas às mulheres para se apresentarem como modernas, mas é inflexível em não abrir espaço para mais vozes.

Mulheres, nacionalismo e modernização

Historicamente, o status das mulheres tem servido frequentemente uma medida de progresso social.

Tomemos por exemplo, o regime de Gamal Abdel Nasser, que serviu como presidente do Egito a partir de 1956, até sua morte em 1970. Nasser promoveu a participação das mulheres no setor público como um símbolo do sucesso do regime na modernização do Egito.

Sob Nasser, o estado adotou uma série de leis para incentivar a participação das mulheres na força de trabalho. Entre 1961 e 1969, a participação das mulheres na força de trabalho aumentado em 31.1 por cento.


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Licença de maternidade paga foi concedido a mães que trabalham durante o dia e os cuidados infantis foram disponibilizados. A criação de filhos e crianças já não era da exclusiva responsabilidade das mulheres, mas sim, cada vez mais, do Estado e de suas instituições. Não houve discussão, no entanto, da responsabilidade dos homens ou como equilibrar trabalho e família.

Estudiosos, portanto, argumentam que essas reformas não foram esforços genuínos do regime para alterar as desigualdades de gênero. Pelo contrário, eles eram símbolos importantes em representar a sociedade egípcia como moderna, socialista e progressista, onde homens e mulheres eram vistos a trabalhar um ao lado do outro.

Além disso, as reformas não incluíram direitos políticos significativos. Por exemplo, enquanto as mulheres recebiam o direito de votar em 1956, ao contrário dos homens, eles tiveram que pedir ao Estado para incluí-los na lista de eleitores registrados. O regime também moveu-se para suprimir feministas independentes como Doria Shafiq, que fez campanha pelo sufrágio feminino durante anos.

Usando mulheres para a política

Foi o mesmo em muitas sociedades do Oriente Médio e Norte da África. A imagem da mulher foi muitas vezes construída com base em uma necessidade política em um determinado momento e posteriormente desconstruída também.

Na Tunísia, por exemplo, Habib Bourguiba, líder nacionalista e presidente da Tunísia, e depois dele o presidente Zine El Abidine Ben Ali apresentaram a imagem das mulheres tunisianas reveladas como um símbolo de modernização, secularismo e democracia.

Após a independência da Tunísia no 1956, Bourguiba rejeitou o véu e viu isso como uma barreira para o seu projeto de modernização. Em seu discurso de dezembro 5, 1957, ele descreveu o véu como um “Trapo odioso” e um obstáculo para o caminho do país para a modernização afastando as mulheres da participação no espaço público.

As visões anteriores de Bourguiba sobre o véu eram, no entanto, diferentes. No auge da luta nacionalista, durante as 1930s para as 1950s contra o domínio colonial francês na Tunísia, Bourguiba enfatizou a importância do véu tunisiano tradicional, o sefsari, como símbolo da identidade nacional. O líder nacionalista encorajou as mulheres a usar o sefsari como forma de se opor à visão colonial. o poderes coloniais pressionado por desvendar as mulheres e viu como parte do processo de modernização.

Repressão às feministas

Voltando à Arábia Saudita, o príncipe herdeiro, Mohammed bin Salman, introduziu Visão 2030 um ambicioso plano de reforma social e econômica, que ele anunciou pela primeira vez em 2016. Seu objetivo é liberalizar o saudita petro-estado e abrir seu mercado de petróleo centralizado ao investimento estrangeiro. Sua promessa é trazer grandes parcelas da população saudita - especialmente mulheres e jovens - para a força de trabalho.

Nesta conjuntura, as reformas nos direitos das mulheres demonstram que o reino está a caminho da modernização. No entanto, algumas das ações das autoridades sauditas - como a prisão de ativistas proeminentes sobre as quais o Canadá expressou preocupação - estão aparentemente em desacordo com a imagem que as reformas querem projetar.

As prisões começaram menos de um mês antes do reino era para levantar a proibição de dirigir das mulheres, quando as autoridades prendeu algumas das feministas que fez campanha pelos direitos das mulheres de dirigir. Vários grupos de mídia social pró-governo teriam supostamente lançado campanha de difamação manchando a reputação dos ativistas e marcando-os como “traidores"E"agentes de embaixadas estrangeiras.

A lista de ativistas detidos incluiu feministas de alto perfil tal como Loujain al-Hathloul - um ativista saudita que desde 2014 foi preso várias vezes por desafiar a proibição de mulheres dirigindo.

Após a decisão de suspender a proibição de dirigir, as autoridades abordaram as mulheres que haviam sido presas, além de outras que participaram anteriormente de protestos contra a proibição de dirigir e exigiam que eles completamente evitar de comentar a decisão.

A cobertura da mídia não mencionou o papel dos ativistas que há muito faziam campanha pelo direito das mulheres de dirigir. Pelo contrário, elogiou o príncipe herdeiro para levantar a proibição.

A ConversaçãoNa minha opinião, existem muitas contradições que cercam essas reformas recentes. Ao silenciar ativistas, o príncipe herdeiro parece amarrar a decisão de permitir que as mulheres sauditas impulsionem seu próprio legado. Mais importante ainda, ao aprisionar feministas de alto perfil, a monarquia tenta enfraquecer, se não abolir, a capacidade dos grupos de mulheres se organizarem, promoverem seus direitos e serem ouvidos.

Sobre o autor

Nermin Allam, professor assistente de política, Rutgers University Newark

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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