Quando as vítimas de agressão sexual se manifestam, suas instituições frequentemente as traem

Quando as vítimas de agressão sexual se manifestam, suas instituições frequentemente as traem

Um médico residente de 27 anos de idade em cirurgia geral é assediado sexualmente por dois homens - o residente-chefe e um médico do hospital. Ela se sente presa. Quando uma das ações dos homens se agrava para atacar, ela se esforça para encontrar a força e coragem para denunciá-lo.

Quando ela finalmente fizer, o resultado irá prejudicá-la ainda mais?

A história, uma composição fictícia baseada em relatos reais em nossa pesquisa, é agonizantemente familiar. O resultado é frequentemente pior. Quando o assédio e assédio sexual ocorrem no contexto de uma instituição - uma escola, as forças armadas, um local de trabalho - o comportamento dos líderes institucionais pode se tornar uma força poderosa na forma como a vítima se sai.

A partir de Tratamento ruim de Susan Fowler pelo departamento de recursos humanos da Uber Para o silêncio dos homens não-abusivos na órbita de Harvey Weinstein, nossas instituições mais poderosas freqüentemente agem sem coragem.

Mais de 25 anos, meus alunos e outros ter acumulado um corpo substancial de trabalho empírico revelando o real dano psicológico e físico que as instituições podem fazer para aqueles que eles traem.

No entanto, se as instituições quiserem fazer o trabalho duro, elas podem ajudar as vítimas e evitar a violência em primeiro lugar - escolhendo a coragem em vez da traição.

Como a traição prejudica a saúde

Meus colegas e eu introduzimos pela primeira vez o termo traição institucional no 2007 e, desde então, o exploramos ainda mais, inclusive em um livro, “Cego à traição. "

Traição institucional é um dano que uma instituição faz àqueles que dependem dela. Essa traição pode tomar a forma de políticas ou comportamentos explícitos, como regras discriminatórias ou genocídio.

Danos também podem significar deixar de fazer o que é razoavelmente esperado da instituição, como não fornecer ajuda às vítimas de desastres ou deixar de responder efetivamente à violência sexual. Por exemplo, algumas vítimas de agressão são punidas ou mesmo rebaixadas ou demitidas por denunciar o ataque à sua instituição.

Nos nossos estudos, descobrimos que mais de 40 por cento dos estudantes universitários participantes que foram sexualmente vitimados em um contexto institucional também relataram experiências de traição institucional.

Essas relações de poder entre o assediador e a vítima podem ser bastante significativas, dependendo do status da vítima. Enquanto os problemas do residente médico em nosso primeiro exemplo são profundamente preocupantes, ela pode ter mais influência para buscar justiça do que um funcionário de hotel ou restaurante. quem é o alvo diário e implacável de assédio.

Meu trabalho com psicólogo clínico Carly Smith na Penn State mostra que a traição institucional pode causar problemas emocionais e físicos de saúde, mesmo para aqueles que sofreram níveis semelhantes de traumas por traição interpessoal.

Um estudo descobriram que a traição institucional exacerba os sintomas associados ao trauma sexual, como ansiedade, dissociação e problemas sexuais.

Outros pesquisadores descobriram efeitos semelhantes. Por exemplo, sobreviventes de trauma sexual militar Os que também experimentaram traição institucional apresentam taxas mais altas de sintomas de TEPT e depressão do que aqueles que não a experimentaram. Talvez o mais alarmante, os sobreviventes com experiências de traição institucionais tiveram maiores chances de tentar o suicídio.

In outro estudoDescobrimos que a traição institucional está associada a problemas de saúde física, como dores de cabeça, problemas de sono e falta de ar.

Coragem institucional

O que podemos fazer para prevenir e enfrentar a traição institucional? O antídoto é algo que meus colegas e eu chamamos de “coragem institucional”.

Os detalhes da coragem institucional dependem, em certa medida, do tipo de instituição envolvida, mas existem princípios gerais da 10 que podem ser aplicados na maioria das instituições.

1. Cumpra as leis criminais e os códigos de direitos civis.

Vá além da mera conformidade. Evite uma abordagem de caixa de seleção, estendendo-se além dos padrões mínimos de conformidade e buscando a excelência em não-violência e equidade.

2. Responda com sensibilidade às divulgações de vítimas.

Evitar respostas cruéis que culpam e atacam a vítima. Até respostas bem intencionadas podem ser prejudiciais por exemplo, tirando o controle da vítima ou minimizando o dano. Melhores habilidades de escuta também pode ajudar as instituições a responder com sensibilidade.

3. Preste testemunho, seja responsável e peça desculpas.

Crie maneiras para os indivíduos discutirem o que aconteceu com eles. Isso inclui ser responsável por erros e pedir desculpas quando apropriado.

4. Aprecie o denunciante.

Aqueles que levantam verdades desconfortáveis ​​são potencialmente os melhores amigos de uma instituição. Uma vez que as pessoas no poder tenham sido notificadas sobre um problema, elas podem tomar medidas para corrigi-lo. Incentivar a denúncia através de incentivos como prêmios e aumentos salariais.

5. Envolva-se em um autoestudo.

As instituições devem fazer uma prática regular de se perguntarem se estão promovendo traição institucional. Grupos de foco e comissões cobradas com monitoramento regular pode fazer toda a diferença.

6. Realize pesquisas anônimas.

Pesquisas anônimas bem feitas são uma ferramenta poderosa para interromper a traição institucional. Empregue especialistas em medição de violência sexual, use as melhores técnicas para obter dados significativos, forneça um resumo dos resultados e fale abertamente sobre os resultados. Isto irá inspirar confiança e reparação.

Nós desenvolvemos uma ferramenta chamada Questionário de Traição Institucional. Publicado pela primeira vez no 2013, o questionário investiga o ambiente de trabalho de empregador-empregado de uma empresa para avaliar a vulnerabilidade a possíveis problemas, a facilidade ou dificuldade de relatar tais problemas e como as reclamações são processadas e tratadas.

7. Certifique-se de que a liderança seja educada sobre pesquisas sobre violência sexual e traumas relacionados.

Ensinar conceitos e pesquisas sobre violência sexual e traição institucional. Use a pesquisa para criar políticas que evitem mais danos às vítimas de assédio e agressão.

8. Seja transparente sobre dados e política.

A violência sexual prospera em segredo. Embora a privacidade dos indivíduos deva ser respeitada, os dados agregados, as políticas e os processos devem estar abertos à opinião pública e ao escrutínio.

9. Use o poder da sua empresa para resolver o problema da sociedade.

Por exemplo, se você estiver em uma instituição de pesquisa ou educacional, produza e divulgue conhecimento sobre violência sexual. Se você está na indústria do entretenimento, faça documentários e filmes. Encontre uma maneira de usar seu produto para ajudar a acabar com a violência sexual.

10. Confirme recursos para as etapas 1 por meio de 9.

A ConversaçãoBoas intenções são um bom ponto de partida, mas a equipe, o dinheiro e o tempo precisam ser dedicados para que isso aconteça. Como Joe Biden disse uma vez: "Não me diga o que você valoriza, mostre seu orçamento e eu lhe direi o que você valoriza".

Sobre o autor

Jennifer J. Freyd, professora de psicologia, Universidade de Oregon

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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