Por que recebemos a justiça poética e o desespero com a injustiça poética

Por que recebemos a justiça poética e o desespero com a injustiça poética

Recentemente foi relatado que um caçador que atirou em um elefante foi esmagado quando caiu morto em cima dele. Um amigo me enviou a história com uma palavra na linha de assunto: “Justiça!”

Exemplos adicionais (e um tanto menos contenciosos) de justiça poética incluem: um terrorista mutilado por sua própria bomba antes que ele possa ferir outros com ela; um pregador moralista e indutor de culpa sendo pego por trair sua esposa com uma prostituta; e um racista anti-negro que descobre, por meio de testes de DNA, que é parcialmente de ascendência africana.

Na minha vida, eu contei uma mulher negra que tinha sido hostil comigo por ser um cara branco romanticamente envolvido com outra mulher negra, mas que acabou se casando com um cara branco. Eu sorrio toda vez que penso nela.

O que é justiça poética?

A justiça poética é geralmente definida como um resultado em que “o vício é punido” de uma maneira “particularmente apropriada” ou “especialmente apropriada”. Mas não está claro que a punição é realmente o que está acontecendo nos casos acima. As pessoas estão passando por danos ou desconforto, mas esses males não estão sendo intencionalmente infligidos por um agente para censurar a transgressão, uma compreensão direta da punição.

Além disso, mesmo que se queira contar esses males como “punições” em sentido amplo, a pergunta natural a ser feita é: o que, exatamente, os torna peculiar ou especialmente apropriados?

Alguns outros dicionários sugerem uma resposta para essa pergunta: que a punição é entregue de maneira irônica. Mas isso não me parece muito certo. Sim, um agente acaba em uma (má) situação que ele ou ela não esperava, mas ser pego e condenado por um tribunal não equivale a justiça poética, mesmo que seja inesperado.

Além disso, a ironia é muitas vezes destinada a significar incongruência, mas o que se destaca para mim sobre a justiça poética é que ela é tão apropriada. Há um tipo de harmonia - ou unidade estética - na justiça poética que as definições usuais não conseguem captar.


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Vamos tentar isso: a justiça poética é tipicamente uma pessoa que feriu injustamente outra pessoa e depois recebeu dano do mesmo tipo de uma fonte extra-legal, ou dano de um tipo diferente causado por seu ato prejudicial, ou (o melhor de tudo) do mesmo tipo causado por seu ato prejudicial.

A realidade da injustiça poética

Uma virtude dessa compreensão da justiça poética é que ela naturalmente fundamenta uma análise paralela da injustiça poética. As pessoas não costumam falar dessa categoria, mas alguns eventos são apropriadamente descritos dessa maneira.

eu penso em Miya Rodolfo-Sioson, um colega de graduação meu que era inteligente, bonito e gentil e que trabalhava para promover a paz e a justiça na América Central. Ela foi baleada no campus em seu meio 20s por um atirador demente e paralisada do pescoço para baixo para o resto de sua vida. Apesar disso, ela se envolveu em trabalhos de caridade até seus 30s - apenas para ter câncer de mama e morrer com a idade de 40.

O caso mais conhecido do assassinato de estudante de intercâmbio americano Fulbright 1993 Amy Biehl também vem à mente como um exemplo de injustiça poética. Ela era uma jovem ativista anti-apartheid e pró-democracia que foi esfaqueada e espancada até a morte fora da Cidade do Cabo por um grupo de negros porque ela era branca. (Há, em contraste, alguma justiça poética no fato de que dois de seus assassinos veio trabalhar para uma fundação nomeado em sua honra.)

A injustiça poética, eu sugiro, é caracteristicamente uma questão de uma pessoa ter ido além do chamado do dever moral de ajudar os outros e depois recebido dano, talvez do mesmo tipo que ela estava tentando aliviar, e (o pior de tudo) daqueles que ela estava tentando ajudar.

Reagindo a poética in / justice

Por que a justiça poética às vezes pode ser terrível e a injustiça poética é terrível? Por que tendemos a acolher a justiça poética e sacudimos a cabeça em desespero diante da injustiça poética?

A injustiça poética me parece terrível em parte por causa do absurdo, futilidade ou insignificância envolvidos. Embora filósofos distinguir entre essas coisas, o que esses males têm em comum é o fracasso em alcançar objetivos desejáveis ​​em face de ter tentado. Ou, pior, o surgimento ou o sofrimento de condições indesejáveis ​​em face de ter procurado promover os desejáveis. Além da injustiça de não merecer o bem quando alguém tenta fazer o bem, há algo sem sentido aqui, ou um desperdício envolvido.

Agora, o que faz a justiça poética tão deliciosa, às vezes? Às vezes gostamos de justiça poética porque a lei não está em posição de determinar o que é merecido. Voltando aos casos acima, era presumivelmente legal atirar no elefante e exibir atitudes racistas. Somente a justiça poética poderia fazer o trabalho.

Mas este ponto não chega ao cerne da questão, porque a lei poderia lidar, por exemplo, com um terrorista. Por que é melhor, de certo modo, que ele seja ferido por sua tentativa de atentado a bomba do que por ser condenado à prisão por ter feito tal tentativa?

Parte da explicação pode ser que outras pessoas não têm que executar a tarefa desagradável e moralmente questionável de infligir penalidades. Nós nunca podemos estar absolutamente certos de que alguém merece ser punido, ou que estamos justificados em dar a alguém a punição que ele merece. Melhor se Deus, ou a natureza, ou o próprio culpado infligir o dano.

Mas este ponto também não é suficiente. Presumivelmente, também é melhor, em alguns aspectos, que o ato ilícito da pessoa culpada acabe por prejudicá-lo, do que o dano que lhe é merecido provém de um Deus onisciente ou de uma natureza ignorante. Por quê?

A ConversaçãoEu não posso dizer com certeza neste momento. Mas sou tentada a pensar que tem algo a ver com os efeitos não apenas sobre o culpado, mas também sobre os que são ameaçados ou afetados por eles. Se alguém se comportou mal, tanto melhor que essa pessoa nos dá algo para sorrir.

Sobre o autor

Thaddeus Metz, distinto professor pesquisador de filosofia, Universidade de Joanesburgo

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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