Por que os diretores do FBI são proibidos de ficar aconchegantes com os presidentes

Por que os diretores do FBI são proibidos de ficar aconchegantes com os presidentes

O procurador-geral Robert F. Kennedy e o diretor do FBI J. Edgar Hoover. Wikimedia Commons / Abbie Rowe

Como os presidentes dos EUA e diretores do FBI devem se comunicar?

Um novo diretor do FBI foi recentemente nomeado, o ex-procurador-geral Christopher Wray. Ele certamente estará pensando cuidadosamente sobre essa questão enquanto aguarda confirmação.

O relacionamento do ex-diretor do FBI James Comey com o presidente Donald Trump foi tenso na melhor das hipóteses. Comey estava preocupado que Trump se aproximou dele em nove ocasiões diferentes em dois meses. Em seu depoimento ao Congresso, Comey afirmou que sob o presidente Barack Obama, ele havia falado com o presidente apenas duas vezes em três anos.

Comey expressou preocupação com isso aos colegas e tentou distanciar-se do presidente. Ele tentou dizer a Trump os procedimentos apropriados para se comunicar com o FBI. Estas políticas foram enredadas em Diretrizes do Departamento de Justiça. E por um bom motivo.

Historiadores do FBI como eu sabemos que, desde os 1970s, os diretores do escritório tentam manter uma distância discreta do presidente. Essa tradição surgiu das reformas que se seguiram ao comportamento frequentemente questionável do ex-diretor do FBI, J. Edgar Hoover, que serviu de 1924 a 1972.

Durante esse longo período, os relacionamentos de Hoover com seis presidentes diferentes muitas vezes se tornaram perigosamente próximos, cruzando linhas éticas e legais. Essa história pode nos ajudar a entender as preocupações de Comey sobre Trump e ajudar a colocar seu testemunho em um contexto mais amplo.

Como o braço principal de aplicação da lei da nação, o FBI hoje é encarregado de três responsabilidades principais: investigar violações da lei federal, perseguir casos de contraterrorismo e interromper o trabalho de agentes de inteligência estrangeiros. Qualquer coisa além disso levanta sérias questões éticas.

De FDR para Nixon

Quando Franklin Roosevelt se tornou presidente da 1933, Hoover trabalhou duro para desenvolver uma estreita relação de trabalho com o presidente. Roosevelt ajudou a promover o programa de controle do crime de Hoover e a expandir a autoridade do FBI. Hoover transformou o FBI de uma agência pequena e relativamente limitada em uma grande e influente agência. Ele então forneceu ao presidente informações sobre seus críticos, e até mesmo alguns inteligência estrangeiratudo enquanto insinuando-se com FDR para manter seu emprego.

Presidente Harry Truman não gostava muito de Hoover, e pensei que seu FBI era um potencial "sistema de espionagem do cidadão. "

Hoover achou o presidente Dwight Eisenhower um aliado ideológico com interesse em expandir a vigilância do FBI. este levou ao aumento do uso do FBI de microfones e escutas ilegais. O presidente olhou para o outro lado quando o FBI realizou suas investigações, às vezes questionáveis.

Mas quando John F. Kennedy se tornou presidente da 1961, O relacionamento de Hoover com o presidente enfrentou um desafio. O irmão de JFK, Robert Kennedy, foi nomeado procurador-geral. Dado o estreito relacionamento de JFK com seu irmão, Hoover não podia mais ignorar seu chefe e negociar diretamente com o presidente, como tantas vezes fazia no passado. Não vendo olho no olho com os Kennedys, Hoover reduziu em relatórios voluntários da inteligência política à casa branca. Em vez disso, ele só respondeu a pedidos, enquanto coletava informações sobre casos extraconjugais de JFK.

Por outro lado, o presidente Lyndon Johnson tinha um apetite voraz por relatórios de inteligência política do FBI. Sob sua presidência, o FBI se tornou um veículo direto para atender aos interesses políticos do presidente. LBJ emitido uma ordem executiva isentando Hoover da aposentadoria compulsória na época, quando o diretor do FBI alcançou a idade 70. Devido ao seu trabalho para LBJ, Hoover designou um alto funcionário do FBI, o Diretor Assistente do FBI. Cartha Deke Deke, como o oficial de ligação do FBI ao presidente.

O FBI monitorou a Convenção Nacional Democrata a pedido do LBJ. Quando o assessor de Johnson, Walter Jenkins, foi pego solicitando sexo gay em um YMCA, Deke DeLoach trabalhou diretamente com o presidente em lidar com a reação.

Pode-se pensar que quando Richard Nixon ascendeu à presidência em 1968, ele teria encontrado um aliado em Hoover, dado seu anticomunismo compartilhado. Hoover continuou para fornecer uma riqueza de inteligência política para Nixon através de um programa formal chamado INLET. Contudo, Hoover também se sentiu vulnerável recebeu um protesto público intensificado devido à Guerra do Vietnã e foco público em suas ações no FBI.

Hoover reteve o uso de vigilância intrusiva, como escutas telefônicas, microfones e arrombamentos, como fizera no passado. Ele resistiu às tentativas de Nixon de centralizar a coordenação da inteligência na Casa Branca, especialmente quando Nixon pediu que o FBI usasse vigilância intrusiva para encontrar vazamentos na Casa Branca. Não satisfeito, o governo Nixon criou sua própria unidade de vazamento: os encanadores da Casa Branca - que terminou com o escândalo de Watergate.

Só depois da morte de Hoover os americanos ficaram sabendo de sua abusos de autoridade. Reforma seguida.

Em 1976, Congress mandatou um mandato de 10 anos para diretores do FBI. O Departamento de Justiça emitiu mais tarde orientações sobre como o diretor do FBI lidaria com a Casa Branca e o presidente e como conduzir investigações. Estas diretrizes foram reafirmadas, revisadas e reeditadas por procuradores-gerais subseqüentes, mais recentemente em 2009. As diretrizes declaram, por exemplo: “As comunicações iniciais entre o Departamento e a Casa Branca a respeito de investigações ou casos penais pendentes ou contemplados envolverão apenas o Procurador Geral ou o Procurador Geral Adjunto”.

A ConversaçãoEssas regras tinham a intenção de garantir a integridade das investigações criminais, evitar influências políticas e proteger tanto o Departamento de Justiça quanto o presidente. Se Trump tentou ignorar essas orientações e cortejar Comey, isso representaria um retorno potencialmente perigoso para o passado.

Sobre o autor

Douglas M. Charles, professor associado de História, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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