O desafio de esquerda e direita para a guerra fracassada contra as drogas

O desafio de esquerda e direita para a guerra fracassada contra as drogas

Mais e mais conservadores e liberais, desde os corredores do Congresso até pessoas em comunidades por todo o país, estão concordando que a chamada “guerra às drogas” precisa ser repensada seriamente.

Primeiro, devemos definir nossos termos. A “guerra às drogas” que foi iniciada por Richard Nixon no 1971 e persiste até hoje, refere-se a ilegal “Drogas de rua” - cocaína, heroína, maconha e suas variações. Não é usado para significar uma guerra contra legal produtos farmacêuticos, cuja excessiva e muitas vezes inadequada prescrição assume 100,000 vive um ano em nosso país. Ironicamente, os opiáceos prescritos isoladamente levaram as vidas 35,000 no ano passado - quase iguais às mortes no trânsito.

O argumento para criminalizar as “drogas de rua” e punir severamente seus vendedores e usuários é amplamente baseado na suposição de que uma abordagem “dura no crime” reduzirá o vício e o abuso dessas substâncias perigosas. A criminalização do uso de drogas falha consistentemente em lidar com os problemas de saúde do vício e leva o tráfico de drogas para baixo, onde o crime, a violência e a morte florescem.

O nosso país aprendeu esta dura lição em primeira mão quando proibiu a produção e venda de bebidas alcoólicas em 1920 através do 18th Emenda à Constituição. Isso levou a um submundo do crime organizado e alambiques clandestinos ilegais fazendo "luar", cujas vítimas dificilmente poderiam ir para tratamento médico. Considerado um fracasso, a emenda foi revogada no 1933 com o 21st Emenda.

Este experimento nacional com a proibição verificou a sábia observação do famoso decano da Faculdade de Direito de Harvard, Roscoe Pound, que disse que havia certos comportamentos humanos que estão além dos "limites efetivos da ação legal". Em suma, a lei não poderia parar o negócio viciante do álcool; só poderia fazê-lo no subsolo.

Legalizar a venda e a posse de álcool permitiu que as pessoas que sofrem de alcoolismo saíssem das sombras e encontrassem apoio através de milhares de capítulos de sucesso de Alcoólicos Anônimos e outras opções de tratamento. O alcoolismo ainda é um problema em nosso país, mas está ao ar livre onde uma sociedade racional pode enfrentá-lo.

A nicotina dos produtos do tabaco é uma das drogas mais viciantes que as pessoas podem ingerir. Legisladores desde os dias dos produtores de tabaco da Virgínia no 17th século não proibiram o fumo do tabaco. Por gerações, fumar cigarros e charutos não era considerado prejudicial; Dizem que isso ajuda a concentrar sua mente em suas tarefas. A mídia de massa perpetuou essas declarações falsas por meio de anúncios que afirmavam que os médicos preferiam os Lucky Strikes porque eram "menos irritantes".

Em seguida, o histórico e amplamente divulgado Relatório do Surgeon General de 1964 concluiu que o tabagismo é uma causa de câncer de pulmão e câncer de laringe em homens, uma provável causa de câncer de pulmão em mulheres e a causa mais importante de bronquite crônica. Com o tempo, o acúmulo de conhecimento científico que conecta o tabagismo ao câncer de pulmão e a uma série de outras doenças começou a mudar hábitos.

Em 1964 cerca de 44% de adultos americanos fumavam regularmente; agora é baixo para 17%. Agora, os fumantes não podem se dedicar a aviões, ônibus, trens ou escolas, salas de espera e a maioria dos edifícios de escritórios. Se mantivéssemos o uso do tabaco no subsolo, o crime organizado teria alegado que o mercado de tabaco e os fumantes e os comerciantes de baixo nível teriam sido presos. Se a proibição do álcool nos ensinou as limitações da criminalização das drogas, os esforços para reduzir o uso do tabaco mostraram o que é possível quando produtos perigosos são taxados e regulados e os consumidores são educados.

Então, o que dizer de “drogas de rua”? O tráfico de drogas está destruindo o México. Apenas nos últimos anos, mais pessoas 50,000 foram mortas pelas lutas entre os cartéis de drogas e contra a polícia, juízes, repórteres e inocentes que por acaso estão no caminho das metralhadoras. Medo, ansiedade, terror absoluto e corrupção política tomam conta de grandes regiões do nosso vizinho do sul, enquanto o cartel trabalha violentamente para atender à demanda do mercado negro nos EUA e em outros lugares.

Traficantes de drogas nos EUA lutam entre si, produzindo crimes violentos e bairros aterrorizados.

Para suprimir esse tráfico de drogas, os EUA estão gastando dezenas de bilhões de dólares dos contribuintes por ano. Casos de drogas estão entupindo os nossos processos judiciais e eliminando casos importantes envolvendo crimes corporativos e negligência. Os infratores de drogas de baixo nível continuam recebendo sentenças mínimas obrigatórias; enchendo nossas prisões e levando à expansão da indústria privada de prisões, cujos lobistas preferem um status quo que mercantiliza as vidas arruinadas que sustentam seu inventário lucrativo.

Durante décadas, conservadores como William F. Buckley e progressistas como o então prefeito de Baltimore, Kurt Schmoke, pediram a descriminalização, ou legalização e regulamentação, de drogas ilegais. Nós não encarceramos alcoólatras por serem alcoólatras, ou encarceramos pessoas por fumar cigarros altamente viciantes. Seus vícios são tratados abertamente como aflições a serem tratadas individualmente e mais amplamente através de políticas públicas sólidas.

Apesar dos muitos pedidos de reforma, o procurador-geral Jeff Sessions ordenou recentemente a 5,000, procuradores federais dos EUA, que acusem os acusados ​​de traficar drogas, muitos dos quais são eles próprios viciados, com os crimes mais graves e imponham as penas mais duras possíveis. .

Não tão rápido, dizem um grupo crescente de membros liberais e conservadores do Congresso. Do senador Rand Paul (R-KY) ao liberal Patrick Leahy (D-VT), os legisladores de ambos os lados do corredor estão se unindo para patrocinar um projeto de lei para acabar com as sentenças mínimas obrigatórias. O senador Paul disse que tais sentenças "afetam desproporcionalmente minorias e comunidades de baixa renda" e vão piorar a "injustiça" existente no sistema de justiça criminal, enquanto o senador Leahy declarou que "é uma conseqüência da guerra fracassada contra as drogas. -segurança de recursos longe das estratégias de aplicação da lei que realmente tornam nossas comunidades mais seguras. ”

O projeto de lei bipartidário, S.1127, já é apoiado pelos Senadores 37 e pelos membros 79 da Câmara. Tanto a NAACP quanto os irmãos Koch apóiam essa legislação!

Precisamos de mais debates abertos sobre o impacto da “guerra às drogas”. Como o juiz Louis Brandeis disse há anos - “a luz solar é o melhor desinfetante”.

Para saber mais sobre a necessidade de reforma das políticas de drogas e a história da guerra fracassada contra as drogas, assista a este vídeo informativo da Drug Policy Alliance.

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Sobre o autor

Ralph NaderRalph Nader foi nomeado pelo Atlântico como uma das figuras mais influentes do 100 na história americana, uma das únicas quatro pessoas vivas a serem tão honradas. Ele é um defensor do consumidor, advogado e autor. Em sua carreira como defensor do consumidor, ele fundou várias organizações, incluindo o Centro de Estudos de Leis Responsivas, o Grupo de Pesquisa de Interesse Público (PIRG), o Centro de Segurança Automotiva, Cidadão Público, Projeto de Ação de Água Limpa, o Centro de Direitos das Pessoas com Deficiência. Centro, o Projeto de Responsabilidade Corporativa e A Multinational Monitor (A revista mensal). Seus grupos fizeram um impacto sobre a reforma tributária, regulação de potência atômica, a indústria do tabaco, ar puro e água, a segurança alimentar, o acesso aos cuidados de saúde, direitos civis, a ética do Congresso, e muito mais. http://nader.org/


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