Por que as sentenças mínimas obrigatórias e a política de justiça criminal do populista não funcionam

Por que as sentenças mínimas obrigatórias e a política de justiça criminal do populista não funcionam

O Partido Liberal Vitoriano anunciou recentemente que, se eleito em novembro 2018, introduziria sentenças mínimas obrigatórias para reincidentes infratores violentos como parte de sua repressão ao crime. A Conversação

Anunciado como um Abordagem de "dois ataques", a proposta se aplica especificamente a reincidentes e crimes violentos, incluindo assassinato, estupro e assalto à mão armada. O procurador-geral de sombra John Pesutto afirmou que as novas leis de condenação propostas eram “sem precedentes” em Victoria e “certamente estarão entre as medidas mais difíceis que alguém procurou introduzir em nosso sistema de justiça criminal”.

Embora obviamente destinado a melhorar a segurança da comunidade, as políticas de sentenciamento mínimo obrigatório são contrárias às corpo de evidências indicando que esta abordagem à sentença é dispendiosa, é improvável que melhore a segurança pública nem seja eficaz na dissuasão de infrações futuras.

Apesar disso, tais promessas políticas não são novas nem exclusivas de Victoria.

Sentenças mínimas obrigatórias em toda a Austrália

As políticas obrigatórias de sentenciamento máximo e mínimo foram introduzidas em graus variados em outros estados e territórios australianos. A Austrália Ocidental, o Território do Norte, Queensland, Nova Gales do Sul e Victoria introduziram os termos mínimos de prisão para várias ofensas diferentes.

No nível da Commonwealth, o Lei de Migração impõe prazos mínimos obrigatórios de prisão para delitos de contrabando de pessoas agravadas.

A adoção generalizada de tais políticas não deve, contudo, ser considerada um indicador de seu sucesso na prática. Sucessivo resenhas e consultas revelaram que as sentenças obrigatórias não atingem seus objetivos declarados e têm consequências não intencionais na prática, particularmente para comunidades marginalizadas e diversas.


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Falha em melhorar a segurança pública

Os limites e perigos dos esquemas obrigatórios de condenação estão bem estabelecidos nas pesquisas australianas e internacionais.

Importante, nós sabemos a ameaça de uma pena mínima obrigatória de detenção faz pouco para impedir futuras ofensas. Portanto, a abordagem falha em atingir seu objetivo de reduzir as infrações e aumentar a segurança pública.

Embora as políticas que prometem prazos de detenção definidos e longos para reincidentes violentos possam parecer atraentes dentro da política populista, elas minam princípios de proporcionalidade e justiça individualizada há muito estabelecidos.

Ao condenar os infratores por crimes violentos graves, os membros seniores do judiciário estão em posição de especialista para determinar a sentença apropriada a ser imposta. Os políticos carecem de qualificações e experiência para determinar as sentenças, embora possam aprovar uma legislação que reflita a preocupação pública e dê ao judiciário o poder de determinar sentenças para punição, dissuasão e reabilitação.

Ao ponderar os fatos individuais de um caso, a ofensa de uma pessoa e suas circunstâncias individuais, um juiz trabalha para aplicar uma sentença justa. Um ato tão complexo de sentença não deve ser usado pelos políticos como uma resposta às preocupações populistas.

O custo da sentença obrigatória

O fracasso da sentença obrigatória para alcançar seus objetivos declarados também tem um custo significativo para o dinheiro público. Por sua própria natureza, essas políticas desviam mais pessoas para o sistema prisional e por períodos mais longos. O resultado é um custo maior.

Tome o recente anúncio de política vitoriana por exemplo. No 2015, a Comissão de Produtividade encontrou que custou A $ 103,000 anualmente para aprisionar uma pessoa em uma prisão prisional vitoriana segura. O líder da oposição vitoriana, Matthew Guy, estimou que as leis de condenação propostas impactariam as pessoas 3-4,000 “durante um período de tempo".

Nesta base, durante o mandato de quatro anos do governo, se 3,000 pessoas adicionais fossem aprisionadas por um ano, a política proposta da oposição custaria - no mínimo - um valor estimado de US $ 309 milhões. Se esse custo fosse repetido a cada ano para o mandato de quatro anos do governo, o custo da apólice seria de no mínimo $ 1.236 bilhões.

De uma perspectiva puramente econômica, o custo dessa abordagem é impressionante. Que US $ 309 milhões não serão gastos no combate às causas subjacentes do crime ou na implementação de políticas de justiça criminal baseadas em evidências.

E, no momento em que Victoria - e muitas jurisdições australianas - estão aprisionando mais pessoas do que nunca, qualquer política que aumente o número de prisioneiros deve ser seriamente reconsiderada.

Respostas 'políticas' ao crime

Políticas como as anunciadas pelos liberais vitorianos são comuns no período que antecede as eleições estaduais, quando os partidos costumam montar campanhas de “lei e ordem”.

Os políticos muitas vezes prometem políticas mais duras de justiça criminal, geralmente sob a forma de penas de prisão mais longas, ou policiamento de tolerância zero. Isso tudo é vendido como ação para “manter a comunidade segura”.

A natureza política de tais reformas foi evidente no 2014. Depois de uma série de mortes de homicídio de alto nível, “one-punch”, NSW introduzido um prazo mínimo de oito anos de prisão para os infratores que foram intoxicados enquanto cometeram tal crime. Defendido pelo então premier Barry O'Farrell e mais tarde introduzido por Mike Baird, a dura abordagem à sentença foi apontada como uma resposta ao ultraje público em relação aos níveis crescentes de violência provocada pelo álcool.

Mais de dois anos depois, o Conselho de Direito da Austrália apelou para a abolição da lei, observando que os mínimos obrigatórios “criar problemas maiores de lei e ordem”Do que eles resolvem.

Por que devemos aprender com nossos erros

Desde o anúncio dos Liberais vitorianos, a proposta de sentença mínima obrigatória foi cumprida crítica significativa da comunidade jurídica e acadêmica. Suas preocupações são bem fundamentadas.

Os estados e territórios australianos devem se afastar de políticas populistas e ineficazes de “lei e ordem” em favor de respostas baseadas em evidências e individualizadas para preocupações sérias de justiça criminal.

Sobre o autor

Kate Fitz-Gibbon, Professora Sênior em Criminologia, Universidade de Monash e James Roffee, professor sênior em criminologia, Universidade de Monash

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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