Por que as vítimas são sempre os alvos inofensivos e fáceis da política suja?

Por que as vítimas são sempre os alvos inofensivos e fáceis da política suja?

A palavra “bode expiatório” está sendo muito usada nas discussões sobre política no 2016. O novo presidente eleito dos EUA, Donald Trump, apelou a alguns eleitores com uma retórica que parecia ser um bode expiatório Mexicanos e Muçulmanos para vários problemas sociais e econômicos.

Faz campanha antes do voto do Reino Unido para o Brexit Também imigraram burocratas e burocratas estrangeiros para muitos problemas sociais, desde crimes violentos até problemas de financiamento para o NHS.

Desde que ambos os votos foram lançados, crimes de ódio contra imigrantes e minorias étnicas aumentaram in ambos países. Também tem havido pedidos frequentes por políticas severas, incluindo deportações forçadas em massa de trabalhadores migrantes e Exames médicos invasivos para requerentes de asilo.

O que impulsiona esse bode expiatório? Por que as pessoas, cujas queixas políticas podem ser legítimas em si mesmas, acabam mirando sua raiva em vítimas relativamente inofensivas?

Faz parte da natureza do bode expiatório, como o falecido teórico francês da mitologia René Girard argumentou que o alvo não é escolhido porque é de alguma forma responsável pelos problemas da sociedade. Se o alvo realmente é responsável, isso é um acidente. O bode expiatório é escolhido porque é fácil vitimizar sem medo de retaliação.

Origens do bode expiatório

O nome “bode expiatório” vem do Livro do Levítico. Na história que conta, todos os pecados de Israel são colocados na cabeça de uma cabra, que então é ritualisticamente expulsa. Escusado será dizer que o bode não é realmente culpado dos pecados.

Se quisermos entender esse ritual, devemos primeiro entender a natureza da violência humana. Girard observado Quantas culturas caracterizam a violência em termos de infecção e contágio. Em comunidades sem um sistema legal forte, a justiça é realizada através da vingança privada. Mas cada ato de vingança provoca outro, e a violência pode se espalhar como uma praga. "Blood feuds" - cadeias de represálias violentas - são conhecidas por aniquilar comunidades inteiras.


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Neste tipo de sociedade, Girard argumenta, o verdadeiro objetivo do bode expiatório é:

Polarizar os impulsos agressivos da comunidade e redirecioná-los para as vítimas que podem ser reais ou figurativas, animadas ou inanimadas, mas que são sempre incapazes de propagar mais violência.

Se a comunidade como um todo ataca contra uma vítima que não pode retaliar, então os ressentimentos e frustrações da comunidade podem ser violados violentamente de uma forma que não corra o risco de desencadear uma praga incontrolável de violência.

Uma alternativa segura para a guerra de classes

Os insights de Girard também podem ser aplicados à sociedade moderna. Os resultados das eleições nos EUA e do referendo no Reino Unido foram parcialmente explicado pela ansiedade econômica sentida em antigas regiões industriais que foram deixadas para trás pela globalização.

A culpa por essa ansiedade está nas classes políticas, nas elites, nos “insiders” de Washington e Londres. Eles colocam sua fé em um modelo econômico e ignoram seus efeitos nas vidas comuns. Eles não fizeram nenhum esforço visível para criar novos empregos em comunidades que haviam sido construídas em torno da indústria pesada. Era como se esperassem que o povo enferrujasse ao lado das máquinas.

A retórica em ambas as campanhas foi nominalmente dirigida contra essas elites: contra "o estabelecimento". Mas quando chegou a hora da crise, os eleitores nos EUA deram poder a um plutocrata - um beneficiário direto do novo modelo econômico. E no Reino Unido, o apoio continua alto para um governo que é puro estabelecimento. A secretária do interior britânica, Amber Rudd, foi descrita Pelo Financial Times como:

Uma Tory nascida-para-a-regra com um livro negro tão impressionante que ela teve um trabalho como "coordenadora de aristocracia" para as cenas de festa de Quatro Casamentos e um Funeral.

Então, quando você poderia esperar que os economicamente ansiosos atacassem as elites, eles atacariam os migrantes e as minorias. As elites não podem ser seu bode expiatório, já que uma característica definidora de um bode expiatório é sua incapacidade de retaliar. E o "establishment" é muito capaz de retaliar. Para citar uma peça 2009 no O economista:

Quando as pessoas contemplam a guerra de classes, elas tendem a pensar em hostilidades fluindo em apenas uma direção - ou seja, para cima, da plebe para a toffs, dos pobres para os ricos ... Menos atenção é dada à possibilidade de um tipo diferente de rancor: quando os endinheirados se enfurecerem e atacarem a plebe.

Os “endinheirados” são poderosos demais para serem bodes expiatórios. Os “plebeus” podem ressentir-se deles, mas um bode expiatório é uma vítima que pode ser atacada com segurança. Pense em um homem gritando com seu filho porque ele está com raiva de sua esposa. Ele não tem energia para um conflito conjugal prolongado, mas se ele resistir a atacá-la, deve atacar alguém.

Em um sentido social, o bode expiatório “funciona”: concentra a violência em um conjunto pequeno e impotente de vítimas e impede que ela desencadeie uma perigosa reação em cadeia de represálias. Claro, isso não é um consolo para os bodes expiatórios. Para eles, há apenas a esperança de que a sociedade possa um dia ter menos motivos para a violência.

A Conversação

Sobre o autor

Alexander Douglas, professor de História da Filosofia / Filosofia da Economia, Universidade de St Andrews

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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