Legalização da maconha está trazendo grandes mudanças

Legalização da maconha está trazendo grandes mudanças

A temporada de eleições deste ano foi histórica em mais de uma maneira. Um inédito nove estados consideraram leis de cannabis liberalizantese aqui está como isso foi quebrado: Califórnia, Massachusetts e o Nevada viu suas medidas de voto passarem. Se a medida do Maine também for aprovada, isso levaria o número total de estados com leis legais de uso de maconha para adultos até oito. Medida de cédula do Arizona não conseguiu passar.

Mais, Flórida, Arkansas, Dakota do Norte, Montana passou suas medidas de cânabis médicos cannabis, elevando o número total de estados com leis de maconha medicinal até a 28 (a medida de Montana expandiu suas leis já existentes).

Para muitos no movimento de reforma da cannabis, isso é motivo de comemoração. Califórnia é facilmente a maior novidade aqui, sendo a sexta maior economia do mundo e superando todos os estados legais de cannabis combinados. É um grande dominó a cair.

A DEA não está reagendando a cannabis, por enquanto

A tendência para a legalização está varrendo o país e não parece estar diminuindo. Isso pode levar alguns que apóiam o movimento a assumir que o pote legal em todo o país é uma conclusão precipitada, mas isso está longe da verdade.

A legalidade, ou ilegalidade, da cannabis no nível federal não mudou em nada, onde ainda é classificada como uma droga da Classe I sob a Lei de Substâncias Controladas. Isso significa que os legisladores consideram a maconha uma substância com alto potencial de abuso e sem uso médico aceito. Agenda I também inclui drogas como heroína, LSD e ecstasy.

Apesar dos muitos rumores de que a Agência de Combate às Drogas reprogramará a cannabis para o Anexo II no início deste ano, o que significa que teria legalmente aceitado usos médicos, a DEA reafirmou sua posição de décadas em agosto. Embora muitos ativistas argumentem fervorosamente sobre os usos médicos da cannabis, a ciência disso fica bastante complicado. O governo federal provavelmente mudará o status legal da maconha em algum momento, mas ninguém sabe quando isso acontecerá.

A decisão do DEA teve uma ressalva importante embora. Permitiu que novas entidades se inscrevessem para se tornarem produtores e distribuidores de cannabis para fins de pesquisa.


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Até agora, sob a lei federal, a Universidade do Mississippi era a única entidade autorizada a produzir cannabis para fins de pesquisa. Essa foi uma barreira significativa para os pesquisadores porque a Universidade do Mississippi cultivou um número limitado de variedades de cannabis que não refletem a vasta diversidade de cepas que são consumidas pelos usuários.

Com mais entidades (provavelmente outras universidades) fazendo este trabalho, haverá uma maior diversidade de plantas de cannabis que podem ser pesquisadas. Infelizmente, o processo para obter uma licença para pesquisar uma droga da Classe I é muito mais difícil do que o de uma droga programada mais baixa, por isso a pesquisa será fortemente restringida enquanto a cannabis permanecer no Anexo I.

Promover pesquisa poderia ter um efeito maior

John Hudak, da Brookings Institution argumentou que a decisão da DEA de permitir que mais entidades produzissem cannabis de maconha para pesquisa era, na verdade, mais importante do que o reescalonamento. O reescalonamento não teria tanto efeito como muitos acreditam, enquanto promover a pesquisa levará a um melhor entendimento científico do valor medicinal e do risco da cannabis. Isso, Hudak argumenta, provavelmente levará a reagendamento de qualquer maneira.

Hudak está certo no sentido de que o governo federal eventualmente terá que reformar sua postura à medida que mais e mais estados forem legalizados. Mas como exatamente isso ocorrerá?

Como Hudak também apontou, simplesmente colocar cannabis no Schedule II faz muito menos do que muitos acreditam. Isso colocaria a cannabis em uma lista com drogas como a oxicodona e a morfina, que podem ser prescritas, mas não são vendidas de forma recreativa nas lojas. Isso permitiria aos médicos prescrever cannabis e poderia levar a ramificações interessantes e complicadas.

A Food and Drug Administration começaria então a regulamentá-lo, e você pode esperar que a indústria farmacêutica também capitalize a maconha. Se as pessoas estão preocupadas com a “Maconha Grande”, espere até que a Big Pharma se envolva. Mas seria pouco para legitimar os sistemas recreativos que já existem em estados como Washington e Colorado.

Uma colocação de programação II também não faria nada para mudar a dor de cabeça fiscal da indústria. A Provisão do Código de Receita Interna que evita que as empresas de cannabis façam deduções comerciais normais e que absorvam muito os seus lucros.

A cannabis teria que estar na Tabela III - que inclui drogas como esteróides anabolizantes e Tylenol contendo codeína - ou abaixo para que essa disposição não mais se aplique. Defensores da legalização como a Organização Nacional para a Reforma das Leis da Maconha argumentar que a cannabis deve ser descheduled - não remarcado - de modo que seria regulado mais como o álcool.

Então, como será a reforma federal? Pode vir da DEA ou do Congresso. Mas a DEA mostrou poucos sinais de que iria reescalonar a maconha e, dado um impasse partidário em Washington, não podemos esperar que o Congresso tome medidas em algo tão importante quanto uma reforma significativa das políticas de drogas em breve.

Reforma sem reescalonamento

Uma alternativa interessante tem sido proposto pelo famoso teórico jurídico Erwin Chemerinsky e seus colegas. O governo federal adotaria uma abordagem de "federalismo cooperativo". Isso permitiria aos estados desenvolver novas leis sobre drogas sem entrar em conflito com as leis federais, como fazem agora.

Isso funcionaria através da criação de um sistema de opt-out, onde os estados podem ser deixados para elaborar sua própria política de cannabis, desde que atendam a determinados requisitos federais. Isso permitiria que os estados optassem pela Lei de Substâncias Controladas em relação à cannabis. O ato ainda se aplicaria como de costume em estados que não têm sua própria política de cannabis.

Isso legalmente permitiria que as políticas federais e estaduais coexistissem sem ter que reagendar a cannabis. Chemerinsky aponta que a Lei do Ar Limpo já age dessa maneira, onde o governo federal regula a poluição do ar, mas também permite que os estados adotem suas próprias regulamentações se cumprirem certos requisitos federais.

A história certamente foi feita nesta temporada eleitoral, mas a história está longe de terminar. Há pouca indicação de que a tendência de legalização será revertida à medida que mais estados dos EUA se legalizarem. Como o governo dos EUA agirá talvez seja o clímax dessa história política. É difícil saber como - e quando - isso ocorrerá.

A Conversação

Sobre o autor

Sam Méndez, Diretor Executivo, Cannabis Law & Policy Project, Universidade de Washington

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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