O que as pessoas temem prediz como eles vêem a reforma da polícia

O que as pessoas temem prediz como eles vêem a reforma da polícia

Em um momento de intensa atenção nacional sobre a aplicação da lei e a raça, um novo estudo sugere que o medo baseado na raça desempenha um papel no apoio público às reformas do policiamento.

A pesquisa usou uma série de experimentos para avaliar o nível de apoio dos participantes às reformas do policiamento em relação a se sentirem ameaçados por policiais ou homens negros.

O estudo constatou que o grau em que os participantes viam a polícia como ameaçadora estava ligado à sua tendência de apoiar práticas de policiamento reformadas, como limitar o uso de força letal e exigir demografias da força policial para se igualar às da comunidade. Em contraste, quando percebiam os homens negros como ameaçadores, os participantes eram menos propensos a apoiar as reformas do policiamento.

“Isso fala sobre a potencial influência dos preconceitos raciais nas atitudes sobre a reforma das políticas de policiamento”, diz a coautora Allison Skinner, pesquisadora de pós-doutorado da Universidade de Washington e do Instituto de Aprendizagem e Ciências do Cérebro. “As atitudes raciais estão vinculadas às posições políticas das pessoas e como elas se sentem sobre esses tópicos aparentemente não relacionados”.

Solicita mudança

As descobertas acontecem uma semana depois de o país ter sido assolado pelo assassinato de dois homens negros pela polícia em Baton Rouge e Minnesota e pelos assassinatos de policiais em Dallas e Baton Rouge. Skinner e coautora Ingrid Haas, professora assistente na Universidade de Nebraska-Lincoln, lançou o estudo cerca de oito semanas depois que o adolescente desarmado Michael Brown foi baleado fatalmente em agosto 2014 por um policial branco em Ferguson, Missouri.

A morte de Brown provocou pedidos generalizados de reforma do policiamento, e os dois pesquisadores procuraram investigar o papel que a ameaça percebida poderia ter em apoio a tais reformas.

Quem é uma ameaça?

Para o primeiro experimento, eles pediram à 216 que estudantes universitários, na maioria brancos, avaliassem até que ponto se sentiam ameaçados por policiais e homens negros como resultado do tiroteio de Brown. Eles também perguntaram aos participantes sobre seu apoio a medidas específicas de reforma do policiamento e se eles achavam que a força letal era justificada sob circunstâncias particulares.


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O mesmo experimento foi então repetido com uma amostra mais demograficamente representativa - embora ainda em grande parte branca -, com resultados semelhantes. Os entrevistados em ambos os experimentos foram "significativamente" mais ameaçados por policiais do que por homens negros. Em ambos os grupos, aqueles que viram os policiais como ameaçadores eram mais propensos a apoiar reformas de policiamento, enquanto uma associação de maior ameaça com homens negros previu menos apoio às reformas.

Suas respostas sobre a força letal também eram semelhantes, embora o segundo grupo considerasse a força letal menos aceitável em algumas circunstâncias - por exemplo, enquanto quase 25 por cento dos entrevistados na amostra de estudantes achava apropriado que a polícia usasse força letal quando alguém estava cometendo uma crime, apenas 11 por cento na amostra da comunidade fez.

Os pesquisadores, então, levaram o experimento um passo adiante. Como as descobertas dos dois primeiros estudos não conseguiram provar uma relação causal, eles procuraram determinar se mostrar aos participantes imagens ameaçadoras de policiais e homens negros realmente influenciaria seu apoio às reformas do policiamento. Eles mostraram um novo conjunto de participantes ameaçando imagens de policiais ou de homens negros e, em seguida, perguntaram aos participantes as mesmas questões de reforma feitas nos experimentos anteriores. Grupos de controle foram mostrados imagens dos oficiais ou homens negros com expressões faciais neutras.

Os pesquisadores tentaram explicar o viés racial, perguntando aos participantes uma série de perguntas sobre suas atitudes raciais e fatorando a informação no modelo. No geral, eles descobriram que os entrevistados com baixos níveis de preconceito racial apoiaram mais as reformas das políticas de policiamento, mas que a exposição a imagens ameaçadoras de homens negros reduziu o apoio à reforma. Por outro lado, os participantes com altos níveis de preconceito apoiaram igualmente as reformas do policiamento, independentemente de considerarem os homens negros como ameaçadores.

"Isso sugere que as pessoas com alto preconceito racial tendem a se opor à reforma do policiamento e a apoiar políticas de policiamento menos restritivas", diz Skinner.

As imagens podem mudar mentes?

Um experimento final envolvendo imagens alternadas de itens ameaçadores - cães ferozes, cobras - com imagens neutras de policiais e homens negros para determinar se os participantes poderiam ser condicionados a associar ameaças a qualquer grupo. Os participantes também foram questionados sobre seu medo do crime e se estariam dispostos a assinar uma petição apoiando a reforma do policiamento.

Embora as imagens não tenham impacto nas atitudes em relação às reformas do policiamento, diz Skinner, o experimento mostrou que os entrevistados que viam os homens negros como ameaçadores tinham mais medo do crime.

“Como você poderia esperar, quanto mais os participantes se sentissem ameaçados pela polícia, mais dispostos a assinar uma petição em apoio à reforma da polícia, e quanto mais participantes ameaçados fossem sentenciados pelos homens negros, menos dispostos eles assinariam a petição”, ela diz.

Mas os pesquisadores também encontraram evidências de que as imagens influenciaram a disposição para assinar a petição. Os participantes de um grupo de controle concordaram em assinar a petição (58 por cento) a taxas mais altas que o acaso (50 por cento), enquanto entre os participantes condicionados a associar homens negros a ameaça, a vontade de assinar a petição estava por acaso (49 por cento).

Os estudos têm limitações, os pesquisadores reconheceram. A cobertura intensiva da mídia e o debate sobre a reforma das políticas de raça e policiamento podem influenciar a opinião pública, observam eles, e os participantes do estudo eram basicamente brancos - tornando incerto se os resultados podem ser generalizados entre os grupos minoritários.

Mas no geral, diz Skinner, a pesquisa fornece fortes evidências de que a noção de ameaça está relacionada ao apoio público às reformas do policiamento.

"Ele fala sobre a relação entre atitudes raciais e atitudes sobre o policiamento", diz ela. "Ao saber que existe uma relação, podemos começar a pensar em como lidar com isso."

A Sociedade para o Estudo Psicológico das Questões Sociais apoiou o trabalho, que aparece na revista Fronteiras na psicologia.

Fonte: Universidade de Washington

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