Defeitos congênitos: a ocupação do Iraque deixou um legado tóxico?

Defeitos congênitos: a ocupação do Iraque deixou um legado tóxico?

Durante a ocupação do Iraque, a cidade de Fallujah testemunhou algumas das mais intensas operações de combate dos EUA desde o Vietname, com a Operação Fúria Fantasma de 2004 amplamente condenada pela sua ferocidade e desrespeito pelo direito internacional.

O pediatra Dr. Samira Al'aani trabalha na cidade desde a 1997. Em 2006 ela começou a notar um aumento no número de bebês nascidos com defeitos congênitos de nascença (CBD). Preocupada, ela começou a registrar os casos que viu. Através de cuidadosa manutenção de registros, ela determinou que no Hospital Geral de Fallujah, os bebês 144 agora nascem com uma deformidade para cada nascimento 1000. Isso é quase seis vezes maior do que a taxa média no Reino Unido entre 2006 e 2010, e uma forte suspeita é que a contaminação dos constituintes tóxicos das munições usadas pelas forças de ocupação poderia ser a causa. Agora, um novo estudo nacional do Ministério da Saúde iraquiano, em colaboração com a Organização Mundial de Saúde, tem o potencial de catalisar esforços para entender e confrontar a questão, mas somente se a ciência puder se elevar acima da política.

A politização da pesquisa em saúde no Iraque tem raízes profundas. Em abril 2001, planos estavam começando a ser postos em prática para um acordo-quadro entre a OMS e o governo iraquiano, que pretendia estabelecer projetos destinados a melhorar a saúde pública no país. Entre os projetos estavam planos para melhorar o registro e registro de cânceres e malformações congênitas, e esforços para identificar substâncias no meio ambiente que poderiam ser responsáveis ​​pelo aumento das doenças relatadas desde a 1991 Guerra do Golfo. Controversamente, para alguns estados, o urânio empobrecido das munições dos EUA e do Reino Unido estava entre os fatores de risco ambientais a serem investigados.

Depois de seis meses, os planos estavam em desordem. Enquanto Bagdá iniciava o projeto, após consultas, a OMS havia anunciado que quaisquer custos associados aos projetos precisariam ser arcados pelo próprio Iraque. "Nenhum desses projetos pode realmente começar até que o financiamento seja encontrado para eles, e o financiamento, conforme foi acordado, será na iniciativa iraquiana", disse Neel Mani, diretor entrante do programa da OMS para o Iraque na época. O governo iraquiano, convencido de que os problemas de saúde haviam sido causados ​​pela 1991 Guerra do Golfo e eram, portanto, culpa dos EUA e de seus aliados, recusou-se a cooperar. Preocupações políticas haviam superado as necessidades do povo iraquiano.

Os Estados Unidos são há muito tempo o maior doador estatal da OMS e a instituição não está isenta das críticas dirigidas a outros organismos internacionais, como o Banco Mundial, nos últimos anos de que é desproporcionalmente influenciada por seu maior patrono. A realidade é que vastas somas de dinheiro estão envolvidas e os doadores estaduais estão ansiosos para ver retornos que sejam consistentes com seus interesses e princípios, seja proteção dos direitos de propriedade intelectual da Big Pharma ou promoção de abordagens neoliberais à prestação de serviços de saúde. No entanto, para ser eficaz, a OMS deve ser e ser vista como genuinamente independente. O órgão de controle da OMS, a Assembléia Mundial da Saúde, reabriu a questão da reforma na 2009, mas o progresso tem sido lento, especialmente porque diferentes partidos estão impulsionando a agenda de reformas em diferentes direções.

Quando a OMS anunciou na 2011 que deveria trabalhar com o Ministério da Saúde do Iraque em um estudo nacional para avaliar as taxas e a expansão geográfica dos CDBs no país, o otimismo começou a construir que este poderia ser um primeiro passo significativo no longo caminho para reduzir prejudicar e prestar assistência às famílias afetadas. Antes do anúncio, os estudos sobre taxas tinham escopo limitado para um único hospital, e foram levantadas questões sobre sua metodologia. Tomados isoladamente, esses estudos foram insuficientes para gerar a vontade política de ação. Além disso, foram expressas preocupações sobre a burocracia interna do Iraque e as lutas pelo poder, depois que os pesquisadores relataram que a equipe médica estava sendo pressionada a não se manifestar. Gradualmente, as esperanças começaram a desvanecer-se que a pesquisa eficaz veria a luz do dia.

Desde o início, a primeira fase do projeto nunca foi considerada a causalidade - um fato que atraiu críticas de alguns setores. Seu objetivo original era reunir dados básicos de distritos selecionados e analisar tendências espaciais e temporais na incidência de CBDs. O progresso no projeto foi lento, com a coleta de dados atingida por repetidos atrasos, mas durante a 2012 a OMS, que postou uma FAQ sobre o projeto em resposta ao crescente interesse do público e da mídia, anunciou que: “O processo de coleta de dados foi recentemente concluída e os resultados estão sendo analisados ​​pelo Ministério da Saúde e pela OMS. O processo de análise de dados será concluído no final do 2012, após o qual o processo de elaboração do relatório será iniciado. ”

O FAQ foi notável na medida em que previu questões sobre causalidade. Destes, a possível ligação entre o uso de urânio empobrecido e as taxas de CBD foi coberta; o tom foi exasperado: “O estudo está olhando para uma possível ligação entre a prevalência de defeitos congênitos infantis e o uso de urânio empobrecido? Não, absolutamente não. O estudo está apenas olhando para a prevalência de defeitos congênitos em províncias selecionadas. ”

Isso era compreensível, o termo defeito de nascimento abrange um espectro diversificado de distúrbios; as causas incluem defeitos de um único gene, desordens cromossômicas, herança multifatorial, teratógenos ambientais, infecções maternas, como deficiências de rubéola e micronutrientes. Em meio aos destroços do Iraque no pós-guerra, não houve falta de fatores de risco em potencial.

Em março 2013, BBC World transmitiu um documentário sobre a história. Tal como acontece com outros relatos da mídia, Born Under A Bad Sign visitou os hospitais e falou com pais e médicos - todos os quais estavam convencidos de que os problemas de saúde que estavam testemunhando estavam ligados à guerra. A jornalista Yalda Hakim discursou com o pessoal do Ministério da Saúde e pôde discutir os dados da CDB com eles. Embora nervosos, e relutantes em fornecer muitas respostas, citando pressão política, eles confirmaram que o estudo encontraria uma ligação entre o aumento da incidência de CBDs e as áreas sujeitas aos combates mais intensos no 2003.

Se for verdade, esse é um resultado altamente significativo e profundamente político, e embora não identifique um único fator causal para o aumento das taxas de CBD, ele reduz consideravelmente o campo. Embora o impacto a longo prazo de explosivos remanescentes de guerra, como as minas terrestres e as bombas de fragmentação, sejam familiares para a maioria, questiona-se cada vez mais sobre o legado da saúde pública dos remanescentes tóxicos da guerra. Embora os dois exemplos mais notórios sejam o urânio empobrecido e o herbicida Agent Orange, contaminado com dioxina, uma análise de substâncias militares comumente usadas - de metais pesados ​​a explosivos - demonstra um potencial significativo de dano de uma série de materiais.

Infelizmente os dados sobre a toxicidade, o comportamento ambiental e a dispersão dessas substâncias são limitados, pois os militares muitas vezes só realizam pesquisas sobre os efeitos em suas próprias tropas ou quando enfrentam regulamentações domésticas sobre as emissões das faixas de tiro. Essa falta de dados e a imprevisibilidade do conflito significam que prever com precisão o risco para os civis é um desafio enorme. O fato de não existir um sistema abrangente de avaliação ambiental pós-conflito garantirá que muitas dessas lacunas de dados permaneçam.

Transmissão do relatório da BBC em março foi seguido por atualizações para o FAQ da OMS. Foi-se o petulante "Não, absolutamente não" da linha de urânio empobrecido e o primeiro de uma série de atrasos processuais foi anunciado à medida que os comitês eram formados e novas análises propostas. Para os ativistas que buscavam a divulgação dos dados como um primeiro passo para a pesquisa focada e a assistência humanitária no Iraque, os atrasos eram preocupantes.

Até julho, novos atrasos foram anunciados, com o FAQ da OMS declarando: “Foi estabelecido que este grande conjunto de dados tem uma grande quantidade de informações potencialmente valiosas e que análises adicionais não originalmente concebidas deveriam ser feitas.” A OMS acrescentou que: “ … Além de outras análises, determinou-se que o trabalho também deveria passar pelo padrão científico de revisão por pares. Uma equipe de cientistas independentes está sendo recrutada para revisar as análises planejadas. ”

As ramificações políticas do estudo são óbvias e, embora as alterações no projeto possam ser cientificamente justificadas com base no conjunto de dados, considerou-se que a melhor maneira de garantir a confiança nos resultados era exigir que o estudo e as análises fossem realizados. sujeito a uma revisão por pares genuinamente independente e transparente em um periódico de acesso aberto. A OMS usou periódicos de acesso aberto no passado, portanto a solicitação não é sem precedentes. Crucialmente, quaisquer especialistas envolvidos seriam selecionados independentemente da OMS.

Então, como a sociedade civil e os indivíduos podem influenciar uma organização como monolítica e aparentemente comprometida como a OMS? No dia 11 de julho, o Dr. Al'aani lançou uma petição on-line pela Change.org (com a hashtag associada do Twitter #Act31Iraq) pedindo que a OMS publicasse imediatamente os dados coletados para revisão independente por pares, de modo que conclusões científicas pudessem ser tiradas. os pais afetados podem finalmente entender o que aconteceu com seus filhos. Para eles, e para o Dr. Al'aani, o desdobramento da crise da saúde é muito mais do que um debate sobre números e estatísticas. Para aqueles de nós que são cidadãos dos estados que invadiram o Iraque, é vital entender se carregamos uma parcela de responsabilidade pelo sofrimento daqueles pais e para demonstrar aos iraquianos que o mundo não se esqueceu de seu país.

Sobre o autor

Doug Weir é o coordenador da Coalizão Internacional para Banir Armas de Urânio e gerencia o Projeto Tóxicos dos Remanescentes da Guerra, que explora a ligação entre os tóxicos de conflito e os danos civis e ambientais.

O originalmente apareceu em Novo projeto da esquerda

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