Tiroteios em massa deixam cicatrizes emocionais e mentais em sobreviventes, primeiros a responder e milhões de outras pessoas

Após um período prolongado de críticas à imprensa, uma forma mais construtiva de crítica da mídia está florescendo 
Policiais após o tiroteio mortal de 22 de março em Boulder, Colorado. AAron Ontiveroz / The Denver Post

O tiroteio mortal de oito pessoas em Atlanta em 16 de março e 10 pessoas em Boulder, Colorado, em 22 de março de 2021, trouxe dor de cabeça e pesar para as famílias e amigos das vítimas.

Esses eventos também afetam outras pessoas, incluindo aqueles que testemunharam o tiroteio, socorristas, pessoas que estavam nas proximidades - e até mesmo aqueles que ouviram sobre o tiroteio na mídia.

Eu sou um investigador de trauma e ansiedade e clínico, e sei que os efeitos de tal violência chegam a milhões. Embora os sobreviventes imediatos sejam os mais afetados, o resto da sociedade também sofre.

Primeiro, os sobreviventes imediatos

Como outros animais, nós, humanos, ficamos estressados ​​ou apavorados quando expostos a um evento perigoso. A extensão desse estresse ou medo pode variar. Os sobreviventes de um tiroteio podem querer evitar o bairro onde o tiroteio ocorreu ou o contexto relacionado ao tiroteio, como mercearias, se o tiroteio aconteceu em uma delas. No pior caso, um sobrevivente pode desenvolver transtorno de estresse pós-traumático, ou PTSD.

PTSD é uma condição debilitante que se desenvolve após a exposição a experiências traumáticas graves, como guerra, desastres naturais, estupro, assalto, roubo, acidentes de carro - e, claro, violência armada. Quase 8% do População dos EUA lida com TEPT. Os sintomas incluem alta ansiedade, evitação de lembretes do trauma, dormência emocional, hipervigilância, memórias intrusivas frequentes de trauma, pesadelos e flashbacks. O cérebro muda para o modo de luta ou fuga, ou modo de sobrevivência, e a pessoa está sempre esperando que algo terrível aconteça.

Quando o trauma é causado por pessoas, como em um tiroteio em massa, o impacto pode ser profundo. A taxa de PTSD em tiroteios em massa pode ser tão alta quanto 36% entre os sobreviventes. Depressão, outra condição psiquiátrica debilitante, ocorre em tantos 80% das pessoas com PTSD.

Sobreviventes de tiroteios também podem experimentar culpa do sobrevivente, o sentimento de que falharam com os outros que morreram ou não fizeram o suficiente para ajudá-los, ou apenas a culpa por ter sobrevivido.


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O PTSD pode melhorar por si só, mas muitas pessoas precisam de tratamento. Temos tratamentos eficazes disponíveis na forma de psicoterapia e medicamentos. Quanto mais crônico se tornar, mais negativo será o impacto no cérebro e mais difícil de tratar.

Crianças e adolescentes, que estão desenvolvendo sua visão de mundo e decidindo quão seguro é viver nesta sociedade, podem sofrer ainda mais. A exposição a essas experiências horríveis ou notícias relacionadas pode afetar fundamentalmente a maneira como eles percebem o mundo como um lugar seguro ou inseguro e o quanto eles podem confiar nos adultos e na sociedade em geral para protegê-los. Eles podem carregar essa visão de mundo para o resto de suas vidas e até mesmo transferi-la para seus filhos.

O efeito nas pessoas por perto ou chegando mais tarde

O PTSD pode se desenvolver não apenas por meio da exposição pessoal a traumas, mas também por meio da exposição a traumas graves de outras pessoas. Os humanos evoluíram para serem sensíveis às dicas sociais e sobreviveram como espécie, principalmente devido à capacidade de temer como grupo. Isso significa que os humanos podem aprenda o medo e experimente o terror através da exposição ao trauma e medo dos outros. Até mesmo ver um rosto assustado em preto e branco em um computador tornará nosso amígdala, a área do medo do nosso cérebro, acende-se em estudos de imagem.

Pessoas nas proximidades de um tiroteio em massa podem ver cadáveres expostos, desfigurados, queimados ou mortos. Eles também podem ver pessoas feridas em agonia, ouvir ruídos extremamente altos e experimentar o caos e o terror no ambiente pós-tiro. Eles também devem enfrentar o desconhecido, ou uma sensação de falta de controle sobre a situação. O medo do desconhecido desempenha um papel importante em fazer as pessoas se sentirem inseguras, aterrorizadas e traumatizadas.

Eu, infelizmente, vejo essa forma de trauma frequentemente em requerentes de asilo expostos à tortura de seus entes queridos, refugiados expostos a baixas de guerra, veteranos de combate que perderam seus companheiros e pessoas que perderam um ente querido em acidentes de carro, desastres naturais ou tiroteios .

Outro grupo cujo trauma é geralmente esquecido é o primeiros a responder. Enquanto as vítimas e potenciais vítimas tentam fugir de um atirador ativo, a polícia, os bombeiros e os paramédicos correm para a zona de perigo. Eles freqüentemente enfrentam incertezas; ameaças a si mesmos, seus colegas e outros; e terríveis cenas pós-filmagem sangrentas. Essa exposição acontece com eles com muita frequência. PTSD foi relatado em até 20% dos primeiros respondentes à violência em massa.

Pânico e dor generalizados

Pessoas que não foram diretamente expostas a um desastre, mas que foram exposto às notícias também experimentam angústia, ansiedade ou até mesmo PTSD. Isso aconteceu depois 9/11. Medo, o desconhecido que se aproxima - há outra greve? estão outros co-conspiradores envolvidos? - e a fé reduzida na segurança percebida podem desempenhar um papel nisso.

Cada vez que há um tiroteio em massa em um novo lugar, as pessoas descobrem que esse tipo de lugar agora está na lista dos não muito seguros. As pessoas se preocupam não apenas com elas mesmas, mas também com a segurança de seus filhos e de outros entes queridos.

Mídia: bom, ruim e às vezes feio

Após um período prolongado de críticas à imprensa, uma forma mais construtiva de crítica da mídia está florescendoPrimeira página do Daily Telegraph sobre os tiroteios em Las Vegas em 1º de outubro de 2017. Adriano / Shutterstock.com

Eu sempre digo que os fornecedores de notícias a cabo americanos são “pornógrafos de desastres”. Quando há um tiroteio em massa ou um ataque terrorista, eles se certificam de adicionar um tom dramático o suficiente para chamar toda a atenção.

Além de informar o público e analisar logicamente os acontecimentos, uma das funções da mídia é atrair telespectadores e leitores, e os telespectadores ficam mais grudados na TV quando suas emoções positivas ou negativas são agitadas, sendo o medo uma delas. Assim, a mídia, junto com os políticos, também pode desempenhar um papel em despertar o medo, a raiva ou a paranóia em relação a um ou outro grupo de pessoas.

Quando estamos com medo, ficamos vulneráveis ​​a regredir a atitudes mais tribais e estereotipadas. Podemos ficar presos ao medo de ver todos os membros de outra tribo como uma ameaça se um membro desse grupo agiu de forma violenta. Em geral, as pessoas podem se tornar menos abertas e mais cautelosas perto de outras quando percebem um alto risco de exposição ao perigo.

Há algo de bom em tal tragédia?

Como estamos acostumados com finais felizes, tentarei também abordar resultados potencialmente positivos: Podemos considerar tornar nossas leis sobre armas mais seguras e abrir discussões construtivas, incluindo informar o público sobre os riscos e encorajar nossos legisladores a tomarem medidas significativas. Como uma espécie de grupo, somos capazes de consolidar a dinâmica e integridade do grupo quando pressionados e estressados, para que possamos despertar um senso de comunidade mais positivo. Um belo resultado do trágico tiroteio na sinagoga da Árvore da Vida em outubro de 2018 foi a solidariedade do Comunidade muçulmana com os judeus. Isso é especialmente produtivo no ambiente político atual, com o medo e a divisão sendo tão comuns.

A questão é que ficamos com raiva, ficamos com medo e nos confundimos. Quando unidos, podemos fazer muito melhor. E não gaste muito tempo assistindo TV a cabo; desligue-o quando for muito estressante.

Sobre o autor

Arash Javanbakht, professor associado de psiquiatria, Wayne State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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