Guerra na época dos neandertais: como nossas espécies lutaram pela supremacia por mais de 100,000 anos

Guerra na época dos neandertais: como nossas espécies lutaram pela supremacia por mais de 100,000 anos
Charles R Knight / Wikimedia

Cerca de 600,000 anos atrás, a humanidade se dividiu em duas. Um grupo ficou na África, evoluindo para nós. O outro partiu por terra, na Ásia, depois na Europa, tornando-se Homo neanderthalensis - os Neandertais. Eles não eram nossos ancestrais, mas uma espécie-irmã, evoluindo em paralelo.

Os neandertais nos fascinam pelo que nos contam sobre nós mesmos - quem éramos e quem poderíamos ter nos tornado. É tentador vê-los em termos idílicos, vivendo em paz com a natureza e um ao outro, como Adão e Eva no Jardim. Nesse caso, talvez os males da humanidade - especialmente nossa territorialidade, violência, guerras - não sejam inatos, mas invenções modernas.

A biologia e a paleontologia pintam um quadro mais sombrio. Longe de ser pacíficos, os Neandertais eram provavelmente lutadores habilidosos e guerreiros perigosos, rivalizados apenas pelos humanos modernos.

Predadores principais

Os mamíferos terrestres predadores são territoriais, especialmente os caçadores de matilha. Gostar leões, lobos e Homo sapiens, Os neandertais eram caçadores cooperativos de grandes jogos. Esses predadores, situados no topo da cadeia alimentar, têm poucos predadores próprios, então a superpopulação impulsiona conflito sobre caça motivos. Os neandertais enfrentaram o mesmo problema; se outras espécies não controlassem seu número, o conflito teria.

Orgulhosos leões expandem suas populações - até o conflito com outros bandos.
Orgulhosos leões expandem suas populações - até o conflito com outros bandos.
Hennie Briedendhann / Shutterstock

Essa territorialidade tem raízes profundas no ser humano. Conflitos territoriais também são intenso em nossos parentes mais próximos, chimpanzés. Os chimpanzés machos costumam se unir para atacar e matar machos de bandos rivais, um comportamento notavelmente parecido com a guerra humana. Isso implica que a agressão cooperativa evoluiu no ancestral comum dos chimpanzés e em nós mesmos, 7 milhões de anos atrás. Nesse caso, os neandertais terão herdado essas mesmas tendências para a agressão cooperativa.

Muito humano

A guerra é uma parte intrínseca do ser humano. A guerra não é uma invenção moderna, mas um antigo, fundamental parte de nossa humanidade. Historicamente, todos os povos guerreou. Nossos escritos mais antigos estão repletos de histórias de guerra. Arqueologia revela antigas fortalezas e batalhas, e locais de massacres pré-históricos que remontam a milênios.


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A guerra é humana - e os neandertais eram muito parecidos conosco. Somos notavelmente semelhantes em nosso crânio e anatomia esquelética, e compartilhamos 99.7% do nosso DNA. Em termos de comportamento, os neandertais eram surpreendentemente como nós. Eles fez fogo, enterrou seus mortos, formado joias de conchas e dentes de animais, arte feita e santuários de pedra. Se os neandertais compartilhavam tantos de nossos instintos criativos, provavelmente também compartilhavam muitos de nossos instintos destrutivos.

Vidas violentas

Dardos de Neanderthal, 300,000 anos atrás, Schöningen, Alemanha. (guerra no tempo dos neandertais, como nossa espécie lutou pela supremacia por mais de 100000 anos)
Dardos de Neandertal, 300,000 anos atrás, Schöningen, Alemanha.
Prof. Dr. Thomas Terberger

O registro arqueológico confirma que as vidas dos Neandertais eram tudo menos pacíficas.

Neanderthalensis eram habilidosos caçadores de grandes jogos, usando lanças tomar veado, íbex, alce, bisão, até mesmo rinocerontes e mamutes. É difícil acreditar que eles teriam hesitado em usar essas armas se suas famílias e terras fossem ameaçadas. A arqueologia sugere que tais conflitos eram comuns.

A guerra pré-histórica deixa sinais reveladores. Uma clava na cabeça é uma maneira eficiente de matar - os cassetetes são armas rápidas, poderosas e precisas - tão pré-históricas Homo sapiens freqüentemente mostra trauma para o crânio. So também do Neandertais.

Outro sinal de guerra é a fratura de defesa, uma fratura no antebraço causada por desviar de golpes. Neandertais também mostram muitos braços quebrados. Pelo menos um Neandertal, da Caverna Shanidar, no Iraque, foi empalado por uma lança no peito. Trauma era especialmente comum em jovens do sexo masculino Neandertal, assim como as mortes. Alguns ferimentos podem ter sido sofridos na caça, mas os padrões correspondem aos previstos para um povo engajado na guerra intertribal - conflito de pequena escala, mas intenso e prolongado, guerras dominadas por ataques e emboscadas no estilo guerrilheiro, com batalhas mais raras.

A resistência Neandertal

A guerra deixa uma marca mais sutil na forma de limites territoriais. A melhor evidência de que os Neandertais não apenas lutaram, mas se destacaram na guerra, é que eles nos encontraram e não foram imediatamente derrotados. Em vez disso, por cerca de 100,000 anos, os neandertais resistiram expansão humana moderna.

Por que mais nós demoraríamos tanto sair da áfrica? Não porque o ambiente fosse hostil, mas porque os neandertais já estavam prosperando na Europa e na Ásia.

É extremamente improvável que os humanos modernos tenham conhecido os Neandertais e decidido apenas viver e deixar viver. Se nada mais, o crescimento populacional inevitavelmente obriga os humanos a adquirir mais terras, para garantir território suficiente para caçar e buscar comida para seus filhos. Mas uma estratégia militar agressiva também é uma boa estratégia evolucionária.

Em vez disso, por milhares de anos, devemos ter testado seus lutadores, e por milhares de anos, continuamos perdendo. Em armas, táticas, estratégia, estávamos equilibrados.

Os neandertais provavelmente tinham vantagens táticas e estratégicas. Eles ocuparam o Oriente Médio por milênios, sem dúvida ganhando conhecimento íntimo do terreno, das estações, como viver das plantas e animais nativos. Em batalha, sua constituição física e musculosa deve tê-los tornado lutadores devastadores em combate corpo-a-corpo. Seus olhos enormes provavelmente deu aos neandertais visão superior na penumbra, permitindo-lhes manobrar no escuro para emboscadas e ataques ao amanhecer.

Sapiens vitorioso

Finalmente, o impasse acabou e a maré mudou. Não sabemos por quê. É possível a invenção de armas de longo alcance superiores - arcos, lanceiros, clubes de arremesso - deixe de construção leve Homo sapiens assediar os corpulentos Neandertais à distância usando táticas de bater e correr. Ou talvez melhores técnicas de caça e coleta deixar sapiens alimentar tribos maiores, criando superioridade numérica na batalha.

Mesmo depois de primitivo Homo sapiens saiu da África anos 200,000 atrás, demorou mais de 150,000 anos para conquistar as terras dos Neandertais. No Israel e Grécia, arcaico Homo sapiens tomou terreno apenas para cair pra trás contra Contra-ofensivas de Neandertal, antes de uma ofensiva final pelos modernos Homo sapiens, iniciando anos 125,000 atrás, eliminou-os.

Não foi uma blitzkrieg, como seria de esperar se os neandertais fossem pacifistas ou guerreiros inferiores, mas uma longa guerra de desgaste. No final das contas, nós vencemos. Mas não era porque eles estavam menos inclinados a lutar. No final, provavelmente nos tornamos melhores na guerra do que eles.A Conversação

Sobre o autor

Nicholas R. Longrich, professor sênior de Biologia Evolutiva e Paleontologia, University of Bath

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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