Como o Twitter e outras mídias sociais podem atrair os EUA para intervenções estrangeiras

Como o Twitter e outras mídias sociais podem atrair os EUA para intervenções estrangeiras

O presidente da Argélia, Abdelaziz Bouteflika, prometeu renunciar até o final do mês. Esse anúncio veio depois de milhares de argelinos foi às ruas em março para protestar contra sua decisão de concorrer a um quinto mandato.

As mídias sociais tiveram um papel crucial nessas manifestações, permitindo que os manifestantes coordenassem lugar e tempo das reuniões de massa.

Nós ainda não sabemos se o Presidente Bouteflika cumprirá sua promessa. Talvez ainda mais incerto, a comunidade internacional o responsabilize se ele não o fizer?

A resposta pode depender de como os argelinos ativos estarão no Twitter. Em pelo menos um caso, o uso do Twitter teve um impacto dramático no exterior durante a agitação civil de um país.


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O meu colega Benjamin T. Jones e eu descobriu que durante a guerra civil da Líbia 2011, meios de comunicação social ajudou a convencer outros países como os EUA a intervir em favor dos manifestantes.

Ganhando apoio um tweet de cada vez

A guerra civil da Líbia explodiu em fevereiro 2011. O líder líbio Moammar Gadhafi tinha sido no poder desde 1969, e aqueles que se opunham a ele queria implementar reformas visando reduzir a corrupção governamental e proporcionar maior transparência política.

Os protestos começaram em fevereiro 15 em Benghazi e espalhar para outras cidades. Em fevereiro 27, a oposição anunciou que se organizou no Conselho Nacional de Transiçãoou o NTC. Eles alegaram ser o verdadeiro representante do povo líbio.

Alguns dias depois, o NTC estabeleceu um Conta no Twitter para divulgar sua versão do conflito.

Até a guerra civil, Gaddafi tinha meticulosamente controlado a maior parte da comunicação que sai da Líbia. Ele procurou projetar uma imagem do país como um lugar onde a ordem política prevalecia e os cidadãos o apoiavam.

O Twitter tornou-se um poderoso instrumento para divulgar o relato dos rebeldes sobre o conflito e se apresentar à comunidade internacional como uma alternativa viável - e até preferível - a Gaddafi.

Tweets e mudanças na política dos EUA

Em nossa pesquisa, coletamos dados sobre todos os tweets de rebeldes líbios. Em seguida, usamos técnicas estatísticas para medir como a alimentação do Twitter dos rebeldes afetou o comportamento dos EUA em relação ao governo líbio e as relações com os rebeldes.

Descobrimos que as mensagens que denunciavam as atrocidades de Kadafi contra civis estavam significativamente correlacionadas com a decisão dos EUA de adotar comportamentos mais cooperativos com os rebeldes - por exemplo, para elogiar suas atividades e concordar em se encontrar com eles.

Correlação, claro, não significa causalidade.

No entanto, mesmo depois de explicarmos outros fatores, como o comportamento dos rebeldes em relação a Gaddafi e a inteligência dos EUA em campo, descobrimos que os tweets dos rebeldes contribuíram para que os EUA se tornassem mais cooperativos com os rebeldes.

Isso aconteceu apesar do fato de que o presidente Barack Obama estava relutante em intervir no início do conflito.

Como eles foram tão bem sucedidos em ganhar apoio dos EUA?

Os rebeldes twittaram em inglês para se comunicar diretamente com as elites políticas dos EUA e com o público em geral. Eles expressaram seu apoio à democracia e aos direitos humanos enquanto divulgação As atrocidades de Kadafi contra civis.

Exemplos fornecidos pelos rebeldes incluídos violações do direito internacional pelo regime e ataques em casas civis. Aparentemente em resposta e muitas vezes apenas alguns dias depois, as autoridades dos EUA manifestaram apoio público à causa e aos objetivos dos rebeldes.

Quando as elites têm acesso a informações privilegiadas - obtidas, por exemplo, em reuniões secretas privadas - as elites saberão algo que o público não saberá. Em termos técnicos, isso é conhecido como assimetria de informação.

Porque o público não está a par desta informação, as elites não podem usá-lo para justificar a sua escolhas de política externa. Assim, as elites podem fazer escolhas que parecem arbitrárias para o público. Esse processo corrói o suporte público para essas políticas.

Em vez disso, o fato de os rebeldes poderem se comunicar tanto com os rebeldes quanto com as elites, via mídia social, permitiu que os rebeldes construíssem uma coalizão de apoio que incluísse as elites e o público.

Esse apoio se transformou em intervenção. Começando em março 2011, os países da OTAN, incluindo os EUA, realizaram ataques aéreos e navais contra as forças de Gaddafi, que estavam atacando civis.

A intervenção pavimentou o caminho para a vitória dos rebeldes.

A mídia social apressa intervenções?

Desde a guerra civil da Líbia, o uso das mídias sociais em todo o mundo para chamar a atenção para as crises externas só se tornou mais forte.

No 2013, dezenas de vídeos distribuídos via YouTube documentam uma possível ataque quimico em civis sírios abalou a comunidade internacional. Mais vídeos em esses ataques foram postados desde 2013.

Conteúdo gráfico: Um vídeo distribuído pelos Capacetes Brancos da Defesa Civil Síria das vítimas civis do ataque químico Khan Shaykhun na Síria em 2017.

Ataques semelhantes ocorreram em abril 2018 e foram documentados em mídias sociais. E assim como Obama fez em 2011 ao intervir na Líbia, o presidente Trump contornou o Congresso quando autorizando greves na Síria em resposta a tais ataques.

Isso levanta a questão de saber se as mídias sociais estão levando os líderes dos EUA a intervir com muito pouco planejamento para o que vem depois.

No processo de contornar o Congresso, o presidente tomou uma decisão importante sobre o uso da força sozinho, sem consultar o Congresso, como é exigido pela lei dos EUA.

Aqui, como com Obama, o presidente Trump estava respondendo um senso de urgência. Nossa pesquisa sugere que as mídias sociais ajudaram a criar esse sentido; se foi boa formulação de políticas é outra questão inteiramente.A Conversação

Sobre o autor

Eleonora Mattiacci, Professora Assistente de Ciência Política, Amherst College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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